Il menu Start rappresenta il principale punto di accesso ai programmi, le cartelle e le impostazioni del computer. Viene definito "menu" perché offre un elenco di possibili scelte, analogamente al menu di un ristorante. Il nome "Start" lascia, inoltre, intuire che si tratta del punto spesso utilizzato per avviare le risorse.

Tramite il menu Start è possibile eseguire le attività seguenti:

  • Avviare programmi

  • Accedere alle cartelle più utilizzate

  • Cercare file, cartelle e programmi

  • Modificare le impostazioni del computer

  • Ottenere supporto nell'utilizzo del sistema operativoWindows

  • Spegnere il computer

  • Disconnettersi da Windows o passare a un account utente diverso

Guida introduttiva al menu Start

Per aprire il menu Start, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start visibile nell'angolo inferiore sinistro dello schermo. In alternativa, premere il tasto logo WindowsImmagine del tasto logo Windows sulla tastiera. Verrà visualizzato il menu Start.
Immagine del pulsante Start e del menu Start
Pulsante Start e menu Start

Il menu Start è suddiviso in tre parti principali:

  • Nell'ampio riquadro sinistro è visualizzato un breve elenco dei programmi presenti nel computer. Questo elenco può essere personalizzato dal produttore del computer e, pertanto, può assumere un aspetto diverso a seconda della configurazione scelta. Se si fa clic su Tutti i programmi viene visualizzato l'elenco completo delle applicazioni installate. Per ulteriori informazioni, vedere di seguito.

  • Nell'angolo inferiore sinistro è disponibile la casella di ricerca, che consente di cercare programmi e file nel computer immettendo termini di ricerca.

  • Il riquadro destro consente di accedere a file, cartelle, impostazioni e funzionalità utilizzati di frequente, nonché di disconnettersi da Windows o spegnere il computer.

Aprire programmi dal menu Start

Il menu Start viene comunemente utilizzato per aprire i programmi installati nel computer. Per aprire un programma visualizzato nel riquadro sinistro del menu, è sufficiente fare clic sull'applicazione desiderata. Il programma verrà aperto, mentre il menu Start verrà chiuso.

Se il programma che si desidera aprire non è visualizzato nell'elenco, fare clic su Tutti i programmi nella parte inferiore del riquadro sinistro. Verrà immediatamente visualizzato un elenco completo dei programmi in ordine alfabetico, seguito da un elenco di cartelle:

Immagine del menu Start dopo aver fatto clic su Tutti i programmi
Elenco Tutti i programmi del menu Start

Se si fa clic sull'icona di un programma, verrà avviata l'applicazione corrispondente, mentre il menu Start verrà chiuso. Le cartelle contengono ulteriori programmi. Facendo clic sulla cartella Accessori, ad esempio, viene visualizzato l'elenco dei programmi archiviati in quella cartella. Per aprire un programma, è sufficiente fare clic su di esso. Per tornare all'elenco dei programmi visualizzato alla prima apertura del menu Start, fare clic su Indietro nella parte inferiore del menu.

Immagine del menu Start con la cartella Accessori espansa
Facendo clic sulla cartella Accessori, vengono visualizzati i programmi contenuti al suo interno

Se non si conosce la funzione di un programma, è possibile posizionare il puntatore del mouse sull'icona o sul nome dell'applicazione per visualizzare un riquadro che spesso contiene una descrizione del programma. Se si posiziona il puntatore del mouse sulla Calcolatrice, ad esempio, viene visualizzato il messaggio seguente: "Calcolatrice su schermo per eseguire operazioni aritmetiche di base". Questa caratteristica è disponibile anche per gli elementi contenuti nel riquadro destro del menu Start.

Immagine del menu Start che mostra il puntatore del mouse sopra la Calcolatrice
Posizionando il puntatore del mouse su un elemento è possibile visualizzarne le informazioni

È possibile che l'elenco dei programmi del menu Start cambi nel tempo. Questo accade, innanzitutto, perché i nuovi programmi installati vengono aggiunti all'elenco Tutti i programmi e, in secondo luogo, perché il menu Start individua i programmi utilizzati più frequentemente e li posiziona nel riquadro sinistro per renderli accessibili più rapidamente.

Casella di ricerca

La casella di ricerca rappresenta un metodo pratico per trovare elementi all'interno del computer. Non è fondamentale conoscere il percorso esatto delle varie risorse, dal momento che la ricerca viene estesa a tutti i programmi e a tutte le cartelle della cartella personale, che include i documenti, le immagini, i brani musicali, il desktop e altri percorsi comuni, oltre ai messaggi di posta elettronica, le conversazioni di messaggistica immediata, gli appuntamenti e i contatti salvati.

Immagine della casella Cerca del menu Start
Casella di ricerca del menu Start

Per utilizzare la casella di ricerca, aprire il menu Start e digitare il testo da cercare. A tale scopo, non è necessario posizionare il cursore all'interno della casella. Durante la digitazione, i risultati della ricerca verranno visualizzati sopra la casella Cerca nel riquadro sinistro del menu Start.

Un programma, un file o una cartella verranno visualizzati come risultato della ricerca se vengono soddisfatte le seguenti condizioni:

  • Una parola del titolo corrisponde o inizia con il termine di ricerca.

  • Una parte del testo contenuto nel file, ad esempio il testo di un documento di elaborazione di testi, corrisponde o inizia con il termine di ricerca.

  • Una parola nelle proprietà del file, ad esempio l'autore, corrisponde o inizia con il termine di ricerca. Per ulteriori informazioni sulle proprietà dei file, vedere Visualizzare le proprietà di un file.

Fare clic su un risultato per aprirlo. In alternativa, fare clic sul pulsante Cancella Immagine del pulsante Cancella della casella Cerca nel menu Start per cancellare i risultati della ricerca e tornare all'elenco di programmi principale. È possibile inoltre fare clic su Cerca ovunque per eseguire la ricerca in tutto il computer oppure su Cerca in Internet per aprire il browser Web ed estendere la ricerca a Internet.

Oltre ai programmi, file, cartelle e comunicazioni, la ricerca viene estesa all'elenco Preferiti di Internet e alla cronologia dei siti Web visitati. Le pagine Web che contengono il termine di ricerca immesso verranno visualizzate con l'intestazione "Preferiti e Cronologia".

Contenuto del riquadro destro

Il riquadro destro del menu Start contiene i collegamenti alle risorse di Windows più utilizzate, elencate di seguito dalla prima all'ultima:

  • Cartella personale. Apre la cartella personale dell'utente, il cui nome cambia a seconda dell'utente che ha effettuato l'accesso a Windows. Se, ad esempio, l'utente corrente è Raffaella Bonaldi, la cartella sarà denominata Raffaella Bonaldi. La cartella personale contiene file specifici dell'utente, tra cui le cartelle Documenti, Musica, Immagini e Video.

  • Documenti. Apre la cartella Documenti, dove è possibile archiviare e aprire file di testo, fogli di calcolo, presentazioni e altri tipi di documenti.

  • Immagini. Apre la cartella Immagini, dove è possibile archiviare e visualizzare immagini digitali e file di grafica.

  • Musica. Apre la cartella Musica, dove è possibile archiviare e riprodurre brani musicali e file audio.

  • Giochi. Apre la cartella Giochi, dove è possibile accedere a tutti i giochi installati nel computer.

  • Elementi recenti. Apre un elenco degli ultimi file aperti. È sufficiente fare clic su un file per aprirlo.

  • Computer. Apre una finestra da cui è possibile accedere alle unità del disco rigido, fotocamere, stampanti, scanner e altre risorse hardware collegate al computer.

  • Rete. Apre una finestra che consente di accedere ai computer e dispositivi della rete.

  • Connetti a. Apre una finestra che consente di collegare il computer a una rete.

  • Pannello di controllo. Apre il Pannello di controllo, che consente di personalizzare l'aspetto e la funzionalità del computer, aggiungere o rimuovere applicazioni, configurare connessioni di rete e gestire gli account utente.

  • Programmi predefiniti. Apre una finestra che consente di scegliere il programma Windows da utilizzare per eseguire determinate attività, quali l'esplorazione del Web, la modifica di immagini, l'invio di posta elettronica e la riproduzione di filmati e brani musicali.

  • Guida in linea e supporto tecnico. Apre Guida in linea e supporto tecnico di Windows, dove è possibile cercare gli argomenti della Guida sull'utilizzo di Windows e del computer. Per ulteriori informazioni, vedere Risorse della Guida in linea.

Immagine del pulsante Alimentazione e Blocca nel menu Start

Nella parte inferiore del riquadro destro sono visualizzati due pulsanti, il pulsante di alimentazione e il pulsante Blocca. È possibile fare clic sul pulsante di alimentazione per spegnere il computer oppure sul pulsante Blocca per bloccare il computer senza spegnerlo. Dopo aver bloccato il computer, non sarà possibile utilizzarlo finché non verrà sbloccato immettendo la password.

Facendo clic sulla freccia accanto al pulsante Blocca verrà visualizzato un menu di opzioni aggiuntive per accedere come altro utente, disconnettersi e riavviare o spegnere il computer. Per ulteriori informazioni, vedere Disconnettersi da Windows e Spegnere un computer: domande frequenti.

Nota

  • L'opzione Cambia utente non è disponibile nel menu Start di Windows Vista Starter.

Personalizzare il menu Start

È possibile controllare gli oggetti visualizzati nel menu Start, aggiungendo ad esempio le icone dei programmi preferiti per renderli facilmente accessibili oppure rimuovendo applicazioni dall'elenco. È inoltre possibile nascondere o visualizzare determinati elementi nel riquadro destro. Vedere Personalizzare il menu Start.