Che cosa sono i newsgroup?

I newsgroup sono forum Internet in cui gruppi di utenti si trovano per discutere di interessi comuni, che possono andare dal software ai fumetti e alla politica. A differenza dei messaggi di posta elettronica, che possono essere visualizzati solo dal mittente e dai destinatari specificati, i messaggi dei newsgroup possono essere letti da tutti gli utenti che visualizzano il newsgroup a cui sono stati inviati. I newsgroup hanno un ambito internazionale e gli utenti che vi partecipano possono accedono a Internet da diversi paesi.

Per poter visualizzare i messaggi di un newsgroup è necessario un programma di lettura newsgroup, ad esempio Windows Mail. Questo programma consente di scaricare i messaggi da un server delle news. Molti provider di servizi Internet (ISP) offrono ai propri utenti l'accesso a server delle news, che in genere contengono migliaia di gruppi che si occupano di un'ampia gamma di argomenti. Alcuni server di news contengono argomenti specializzati. Il server di news Microsoft Help Groups, ad esempio, disponibile all'indirizzo news.microsoft.com, include newsgroup dedicati ai prodotti Microsoft.