Il firewall è una risorsa software o hardware che controlla le informazioni provenienti da Internet o da un altro tipo di rete, bloccandole o consentendone l'accesso al computer, a seconda delle opzioni impostate.

Un firewall consente di impedire a pirati informatici o malware (ad esempio worm) di accedere al computer tramite una rete o Internet, nonché di bloccare l'invio di malware ad altri computer.

Nella figura seguente viene illustrato il funzionamento di un firewall:

Illustrazione che descrive come i programmi non autorizzati nel computer dall'utente vengono bloccati da un firewall
Funzionamento di un firewall