Risolvi il mistero della versione a 64 bit di Windows

Se stai acquistando un nuovo computer, è molto probabile che tu abbia già abbastanza aspetti da considerare senza doverti preoccupare di comprare un computer con una versione a 32 o a 64 bit di Windows 7.

Non c'è bisogno di agitarsi. Per molte persone, non c'è motivo di pensare a questo tipo di scelta quando si effettua l'acquisto di un nuovo computer. È una buona cosa, perché molte persone non conoscono la differenza tra un PC con una versione a 32 o a 64 bit di Windows e la versione che scelgono in molti casi non rappresenta una grande differenza.

Alcuni utenti esperti preferiscono una versione a 64 bit di Windows. Non c'è nessun mistero. Un computer con una versione a 64 bit di Windows può utilizzare più memoria, 4 o più GB, di un PC con una versione a 32 bit di Windows, che è limitata a circa 3,5 GB o meno. (Anche se un PC è equipaggiato con 4 o più GB di memoria installata, una versione a 32 bit di Windows può usare soltanto circa 3.5 GB di quella memoria)

Con più memoria disponibile, puoi tenere aperti allo stesso tempo più file e programmi senza rallentare il tuo computer, ma avere più di 3,5 GB disponibili di solito non ha importanza a meno che tu non tenga davvero aperte molte cose allo stesso tempo (seguiranno ulteriori informazioni).

Immagine di Sistema nel Pannello di controllo
Puoi controllare Sistema nel Pannello di controllo per vedere se il tuo PC utilizza una versione a 32 o a 64 bit di Windows.

Differenze tra l'utilizzo effettivo e le specifiche indicate

A causa del crollo dei prezzi verificatosi negli ultimi anni, molti nuovi computer ormai dispongono di 4 GB di memoria, anche nei modelli più economici. Come approccio standard molti produttori hanno cominciato a installare versioni a 64 bit di Windows sui loro PC per essere sicuri che gli acquirenti siano in grado di utilizzare tutta la memoria che hanno pagato. Alcuni dotano addirittura tutti i loro nuovi computer con una versione a 64 bit di Windows e lo fanno anche se è difficile capire la differenza esistente fra un PC che utilizza 4 GB di memoria e uno che ne utilizza 3,5.

Nell'uso reale di tutti i giorni, in molti probabilmente non noteranno alcuna differenza fra un computer che usa 3 GB di memoria e uno che ne usa 6. Chi sarebbe in grado di notare la differenza? Se hai mai conosciuto qualcuno che tiene aperti venti messaggi di posta elettronica, una decina di programmi e altrettanti elementi tutti allo stesso tempo, mentre riproduce dei video, allora puoi fartene un'idea.

Avere a disposizione più di 4 GB di memoria può rendere il tuo computer più efficiente, se ti piace tenere tutti i programmi in esecuzione allo stesso tempo e raramente chiuderne uno.

Anche gli appassionati di giochi per il PC possono essere interessati ad un computer che ha installato una versione a 64 bit di Windows. I giochi sono fra i programmi che fanno l'uso più esteso delle risorse hardware, a causa della loro ricchezza grafica, degli effetti sonori e delle loro funzionalità interattive.

Le versioni a 64 bit delle edizioni Ultimate, Enterprise e Professional di Windows 7, possono tutte utilizzare fino a 192 GB di memoria (molto di più di quello di cui avrebbe solitamente bisogno anche un utente esperto), il che le rende ideali per attività di elaborazione specifiche che richiedono enormi quantità di memoria, come il rendering della grafica 3D.

Nei computer che hanno installato una versione a 64 bit di Windows, il maggior guadagno in termini di prestazioni deriva da questa memoria aggiuntiva combinata ad un potente processore a 64 bit in grado di usare questa memoria extra,

ma per la maggior parte delle persone che tengono aperti pochi programmi alla volta, 4 GB o più di memoria non offrono un vantaggio tangibile rispetto a un computer con 2 GB di memoria e una versione a 32 bit di Windows.

Nota

  • I computer server, come i computer usati per gestire i siti Web o le grandi reti aziendali, possono trarre un particolare vantaggio dall'avere ulteriore memoria, ma dispongono del loro potente sistema operativo, Windows Server, che viene fornito anche in una versione a 64 bit e può usare persino più memoria di Windows 7.

Processori a 64 bit vs. processori a 32 bit

Di cosa hai bisogno per usare una versione a 64 bit di Windows? Neanche qui ci sono misteri. Hai bisogno di un computer con un processore a 64 bit (anche chiamato processore x64 o CPU).

Dal nome di molti processori non risulta chiaro se siano a 64 o a 32 bit. Se vuoi saperlo, puoi rivolgerti al produttore o al negozio che vende il computer.

Se stai acquistando un nuovo computer con Windows 7, sarà probabilmente fornito di un processore a 64 bit, anche se forse non è fornito di una versione a 64 bit di Windows 7. È qui che si complicano un po' le cose. Un computer con un processore a 64 bit può usare perfettamente sia la versione a 64 bit che quella a 32 bit di Windows. Quindi non è molto importante quale versione di Windows sia installata su molti PC con un processore a 64 bit, a meno di non voler essere in grado di usare più di 3,5 GB di memoria.

Per scoprire se il tuo PC è in grado di utilizzare una versione a 64 bit di Windows, scarica e installa Windows 7 Upgrade Advisor dalla pagina Web di Windows 7 Upgrade Advisor. Questo programma analizzerà il tuo computer, creando un report che indica se il tuo PC può utilizzare Windows 7 ed elencando eventuali problemi noti di compatibilità, inclusa la possibilità di utilizzare la versione a 64 bit di Windows 7. Per ulteriori informazioni, vedere Versioni di Windows a 32 bit e a 64 bit: domande frequenti.

Ottieni una versione a 64 bit di Windows con un nuovo computer

Non c'è nessun mistero riguardo all'aggiornamento a una versione a 64 bit di Windows. Non puoi passare da una versione a 32 bit di Windows a una versione a 64 bit. Per installare una versione a 64 bit di Windows su un computer che è già fornito di una versione a 32 bit, devi effettuare un'installazione pulita, la quale formatta il tuo disco rigido e cancella tutti i tuoi file e programmi.

È per questo che molte persone che prendono una versione a 64 bit di Windows lo fanno quando acquistano un nuovo computer. (Se pensi di installare una versione a 64 bit di Windows su un computer dotato di una versione a 32 bit, assicurati prima di effettuare il backup di tutti i tuoi file e delle altre informazioni. Dovrai anche reinstallare manualmente i tuoi programmi).

Parliamo dei costi I processori a 64 bit sono più cari di quelli a 32 bit? Al giorno d'oggi di solito non lo sono, anche se in passato lo erano, ma potrai certamente trovare alcuni computer più cari dotati di un processore a 64 bit. Il motivo più frequente è la memoria aggiuntiva. Se un computer con un processore a 64 bit possiede più memoria, potrebbe costare leggermente di più di un computer con un processore a 32 bit che possiede meno memoria.

Windows non rappresenta un fattore di costo maggiore, dal momento che le versioni a 32 e a 64 bit di Windows costano allo stesso modo.

Come sapere se si sta utilizzando una versione a 32 o a 64 bit di Windows

Cosa fare se non stai comprando un nuovo PC e vuoi sapere se il tuo computer utilizza una versione a 64 bit o a 32 bit di Windows? Poiché entrambe le versione hanno lo stesso aspetto, bisogna sapere dove cercare. Il modo più semplice per scoprirlo è quello di controllare Sistema nel Pannello di controllo.

A questo scopo, fai clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start, Pannello di controllo, digita Sistema nella casella di ricerca e poi fai clic su Sistema. In Sistema, accanto a Tipo sistema, puoi vedere se il tuo PC utilizza un sistema operativo a 32 o a 64 bit.

Driver e programmi a 32 bit vs. driver e programmi a 64 bit

Sei stai utilizzando una versione a 64 bit di Windows, il tuo computer ha bisogno di un driver a 64 bit per ogni singolo componente hardware installato sul tuo PC o collegato ad esso. Ad esempio, se cerchi di installare una stampante che dispone solo di un driver a 32 bit, non riuscirai a installarla su una versione a 64 bit di Windows, ma la buona notizia è che oggi ci sono centinaia di dispositivi disponibili con driver a 64 bit, che Windows può automaticamente trovare e installare per te.

Per ottenere il logo "Compatibile con Windows 7", i costruttori di hardware devono produrre un hardware che dispone di driver sia per la versione a 32 bit che a 64 bit di Windows. Se questo logo è presente, non dovrai chiederti se l'hardware funzionerà con la versione a 64 bit di Windows.

A differenza dei driver, molti programmi progettati per un computer che utilizza una versione a 32 bit di Windows funzioneranno perfettamente su un computer che utilizza una versione a 64 bit di Windows. Un'eccezione è rappresentata dai programmi antivirus. Comunque, molti programmi progettati specificamente per una versione a 64 bit di Windows funzioneranno spesso più velocemente, specialmente se prevedono attività ad elevato consumo come la modifica di video ad alta definizione o l'utilizzo di un database di grandi dimensioni.

Puoi controllare online la disponibilità dei driver e dei programmi a 64 bit sul nuovo Centro compatibilità Windows 7. Ciò può essere utile se, ad esempio, stai pensando di comprare una nuova stampante e prima dell'acquisto vuoi essere sicuro che il driver a 64 bit sia disponibile oppure se vuoi scoprire se ci sono versioni a 64 bit dei tuoi programmi preferiti.

Il Centro compatibilità Windows Vista ti indica anche la disponibilità di driver a 64 bit per migliaia di prodotti hardware.

Ci sono altre considerazioni da fare quando si installano hardware e programmi in una versione a 64 bit di Windows. Per ulteriori informazioni, vedere Informazioni sull'hardware e il software per le versioni a 64 bit di Windows.

Mistero risolto

Ora che abbiamo risolto il mistero della versione a 64 bit di Windows, capirai facilmente che l'elaborazione a 64 bit non è mai stata realmente un mistero sin dal principio, né deve rappresentare un dilemma per molti utenti.

Sia che tu possieda già un PC con un processore a 64 bit o che tu stia valutando la possibilità di comprarne uno, la chiave è quella di scegliere la giusta versione di Windows a seconda del modo in cui utilizzi il computer. In molti casi, non avrà importanza che essa sia una versione a 32 bit o a 64 bit.