In questo articolo verrà illustrato come trovare, organizzare e utilizzare file e cartelle presenti nel computer.

Definizione di file e cartella

Un file, analogamente a un documento dattiloscritto che è possibile trovare su una scrivania o in un archivio, contiene una raccolta di informazioni correlate. I file memorizzati in un computer includono documenti di testo, fogli di calcolo, immagini digitali e brani musicali. Ogni immagine acquisita con una fotocamera digitale, ad esempio, costituisce un file distinto, mentre un CD musicale può contenere diversi file.

In un computer i file sono rappresentati da icone, il cui aspetto consente di identificare immediatamente il tipo di file corrispondente. Di seguito sono elencate alcune icone di file comuni.

Immagine di icone di file
L'aspetto dell'icona consente di identificare il tipo di file corrispondente

Una cartella è un contenitore nel quale è possibile archiviare i file. Se su una scrivania si disponessero migliaia di documenti cartacei, sarebbe praticamente impossibile trovare quello desiderato nel momento opportuno. Per questo motivo tali documenti vengono spesso organizzati in cartelle all'interno di un archivio, suddividendoli in gruppi logici in modo da individuarli più facilmente.

Le cartelle del computer funzionano esattamente allo stesso modo. L'icona di una cartella ha in genere l'aspetto seguente:

Immagine di icone di cartelle
Cartella vuota (sinistra); cartella contenente file (destra)

Oltre ai file, le cartelle possono contenere anche altre cartelle. Una cartella all'interno di una cartella viene in genere denominata sottocartella. È possibile creare un numero illimitato di sottocartelle, ognuna contenente un numero illimitato di file e sottocartelle.

Organizzazione dei file e delle cartelle in Windows

In Windows è disponibile un gruppo di cartelle comuni che è possibile utilizzare come punto di partenza per l'organizzazione dei file personali. Di seguito sono elencate alcune delle cartelle più comuni nelle quali è possibile archiviare file e cartelle:

  • Documenti. Utilizzare questa cartella per archiviare file di elaborazione di testo, fogli di calcolo, presentazioni e altri file di carattere professionale.

  • Immagini. Utilizzare questa cartella per archiviare tutte le immagini digitali provenienti da fotocamere digitali, scanner o messaggi di posta elettronica.

  • Musica. Utilizzare questa cartella per archiviare tutta la musica digitale, ad esempio i brani copiati da un CD audio o scaricati da Internet.

  • Video. Utilizzare questa cartella per archiviare i video creati con fotocamere digitali o videocamere oppure scaricati da Internet.

  • Download. Utilizzare questa cartella per archiviare file e programmi scaricati dal Web.

È possibile accedere facilmente a queste cartelle in diversi modi. Il modo più semplice consiste nell'aprire la cartella personale, in cui sono raccolte tutte le cartelle comuni. Tale cartella non è effettivamente denominata "personale", ma è identificata dal nome utente utilizzato per accedere al computer. Per aprirla, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start e quindi scegliere il proprio nome utente nella parte superiore del riquadro destro del menu Start.
Immagine del menu Start che mostra la cartella personale
È possibile aprire le cartelle comuni dal menu Start

Nel menu Start sono inoltre disponibili le cartelle Documenti, Immagini e Musica, situate sotto la cartella personale.

All'interno di ognuna di queste cartelle è possibile creare sottocartelle per semplificare l'organizzazione dei file. Nella cartella Immagini è ad esempio possibile creare sottocartelle per organizzare le immagini in base a date, eventi, nomi delle persone ritratte o qualsiasi altro schema che consenta di lavorare in modo più efficiente.

Informazioni sulle parti di una cartella

Quando si apre una cartella sul desktop, viene visualizzata una finestra che mostra il contenuto della cartella. Tale finestra è suddivisa in diverse parti progettate per semplificare lo spostamento all'interno di Windows e l'utilizzo di file e cartelle. Di seguito è illustrata una cartella di esempio con le relative parti:

Immagine della cartella Documenti
Cartella Documenti
Parte della cartella Utilizzo
Parte della cartella

Barra degli indirizzi

Utilizzo

Utilizzare la barra degli indirizzi per spostarsi in una cartella diversa senza chiudere la finestra della cartella corrente. Per ulteriori informazioni, vedere Spostarsi mediante la barra degli indirizzi.

Parte della cartella

Pulsanti Indietro e Avanti

Utilizzo

Utilizzare i pulsanti Indietro e Avanti per passare alle altre cartelle già aperte senza chiudere la finestra corrente. Questi pulsanti vengono utilizzati insieme alla barra degli indirizzi. Dopo essersi spostati in un'altra cartella tramite la barra degli indirizzi, ad esempio, è possibile utilizzare il pulsante Indietro per tornare alla cartella originale.

Parte della cartella

Casella di ricerca

Utilizzo

Digitare una parola o una frase nella casella di ricerca per cercare un file o una sottocartella archiviata nella cartella corrente. La ricerca viene avviata appena si inizia a digitare. Se si digita B, ad esempio, nell'elenco dei file della cartella verranno visualizzati tutti i file che iniziano con la lettera B. Per ulteriori informazioni, vedere Trovare un file o una cartella.

Parte della cartella

Barra degli strumenti

Utilizzo

Con la barra degli strumenti è possibile eseguire attività comuni, ad esempio modificare l'aspetto di file e cartelle, copiare file su un CD o avviare una presentazione di immagini digitali. I pulsanti della barra degli strumenti cambiano in base al contesto per visualizzare solo i comandi utili. Se ad esempio si fa clic su un file immagine, sulla barra degli strumenti verranno visualizzati pulsanti diversi da quelli visualizzati selezionando un file musicale.

Parte della cartella

Riquadro di spostamento

Utilizzo

Il riquadro di spostamento, analogamente alla barra degli indirizzi, consente di visualizzare altre cartelle. La sezione relativa ai collegamenti preferiti facilita il passaggio a una cartella comune o l'avvio di una ricerca salvata in precedenza. Se si accede spesso allo stessa cartella, sarà possibile trascinarla nel riquadro di spostamento per aggiungerla ai collegamenti preferiti. Per ulteriori informazioni, vedere Utilizzare il riquadro di spostamento.

Parte della cartella

Elenco file

Utilizzo

Il contenuto della cartella corrente viene visualizzato in questo elenco. Se si digita del testo nella casella di ricerca per trovare un file, verranno visualizzati solo i file che corrispondono al termine di ricerca. Per ulteriori informazioni, vedere Suggerimenti per la ricerca di file.

Parte della cartella

Intestazioni di colonna

Utilizzo

Utilizzare le intestazioni di colonna per modificare l'organizzazione dei file nell'elenco file. È possibile ordinare, raggruppare o disporre in pila i file nella visualizzazione corrente. Per ulteriori informazioni, vedere Suggerimenti per la ricerca di file.

Parte della cartella

Riquadro dei dettagli

Utilizzo

Nel riquadro dei dettagli vengono visualizzate le proprietà più comuni associate al file selezionato. Le proprietà dei file sono informazioni relative a un file, ad esempio l'autore, la data dell'ultima modifica e gli eventuali tag descrittivi aggiunti al file. Per ulteriori informazioni, vedere Aggiungere tag o altre proprietà ai file.

Parte della cartella

Riquadro di anteprima

Utilizzo

Nel riquadro di anteprima viene visualizzato il contenuto di numerosi tipi di file. Se ad esempio si seleziona un messaggio di posta elettronica, un file di testo o un'immagine, sarà possibile visualizzarne il contenuto senza aprire il programma associato. Per impostazione predefinita, il riquadro di anteprima non viene visualizzato nella maggior parte delle cartelle. Per visualizzarlo, fare clic sul pulsante Organizza sulla barra degli strumenti, quindi su Layout e infine su Riquadro di anteprima.

Visualizzare i file in una cartella

Quando si apre una cartella e si visualizzano i file, è possibile scegliere di visualizzare icone più grandi o più piccole o una disposizione in cui siano elencati diversi tipi di informazioni relative a ogni file. Per apportare questo tipo di modifiche, utilizzare il pulsante Visualizza sulla barra degli strumenti.

Ogni volta che si fa clic sul pulsante Visualizza, la modalità di visualizzazione delle icone di file e cartelle viene modificata, alternando tra icone grandi, una visualizzazione di icone di dimensioni minori denominata Titoli e una visualizzazione denominata Dettagli in cui sono disponibili diverse colonne di informazioni relative al file.

Se si fa clic sulla freccia accanto al pulsante Visualizza, le scelte disponibili sono ancora maggiori. Trascinare il dispositivo di scorrimento verso l'alto o verso il basso per regolare la dimensione delle icone di file e cartelle. Le dimensioni delle icone cambieranno man mano che si sposta il dispositivo di scorrimento.

Immagine delle opzioni di visualizzazione
Opzioni del pulsante Visualizza

Trovare i file

Anche se si conosce la posizione del file che si sta cercando, ad esempio la cartella Documenti o Immagini, può risultare difficile individuarlo tra centinaia di file e sottocartelle. Per semplificare questa operazione, è possibile utilizzare la casella di ricerca.

Immagine della casella Cerca
Casella di ricerca

La casella di ricerca è situata nella parte superiore di ogni cartella. Per trovare un file, aprire la cartella che lo contiene, fare clic sulla casella di ricerca e iniziare a digitare. La visualizzazione corrente verrà filtrata in base al testo digitato. Se il termine di ricerca corrisponde al nome del file, ai tag o ad altre proprietà dei file, i file verranno visualizzati come risultati della ricerca. Se il termine di ricerca è presente nel testo all'interno di documenti di testo, tali documenti verranno elencati tra i risultati della ricerca. La ricerca viene eseguita nella cartella corrente e in tutte le sottocartelle.

Se non si conosce la posizione del file, è possibile espandere la ricerca in modo da includere l'intero computer, anziché una singola cartella. Per ulteriori informazioni, vedere Trovare un file o una cartella.

Copiare e spostare file e cartelle

Talvolta può sorgere l'esigenza di cambiare la posizione di archiviazione dei file nel computer, spostandoli ad esempio in una cartella diversa o copiandoli su supporti rimovibili, quali CD o schede di memoria, per condividerli con altri utenti.

Per copiare e spostare file viene in genere utilizzato un metodo chiamato trascinamento della selezione. Aprire innanzitutto la cartella contenente il file o la cartella che si desidera spostare, quindi aprire la cartella nella quale si desidera spostarli. Posizionare le finestre delle cartelle sul desktop per visualizzare il contenuto di entrambe,

quindi trascinare il file o la cartella dalla prima alla seconda cartella. L'operazione è terminata.

Come trascinare file
Per copiare o spostare un file, trascinarlo da una cartella a un'altra

Quando si utilizza il metodo di trascinamento della selezione, a volte l'elemento trascinato viene copiato, mentre altre volte viene spostato. Il motivo è semplice. Se si trascina un elemento tra cartelle che si trovano sullo stesso disco rigido, l'elemento verrà spostato per impedire che sullo stesso disco rigido vengano create due copie dello stesso file o della stessa cartella. Se invece si trascina l'elemento in una cartella che si trova su un disco rigido diverso, ad esempio in un percorso di rete o su un supporto rimovibile quale un CD, l'elemento verrà copiato, senza rimuoverlo dal percorso originale.

Per ulteriori informazioni sulla copia e lo spostamento di file, vedere Spostare e copiare i file utilizzando il metodo di trascinamento della selezione.

Creare ed eliminare file

Il modo più comune per creare nuovi file consiste nell'utilizzare un programma. È possibile ad esempio creare un documento di testo in un programma di elaborazione di testo o un filmato in un programma di editing video.

Alcuni programmi creano un file al momento dell'apertura. Quando viene aperto WordPad, ad esempio, viene visualizzata una pagina vuota che rappresenta un file vuoto e non salvato. Iniziare a digitare e, quando si è pronti a salvare il lavoro, scegliere Salva con nome dal menu File. Nella finestra di dialogo visualizzata digitare un nome di file che consentirà di ritrovare il file in un secondo momento, quindi fare clic su Salva.

Per impostazione predefinita, nella maggior parte dei programmi i file vengono salvati in cartelle comuni quali Documenti, Immagini e Musica, che consentono di ritrovarli facilmente in un secondo tempo. Per ulteriori informazioni sulla creazione di nuovi file, vedere Salvare un file.

Quando un file non è più necessario, è possibile rimuoverlo dal disco rigido del computer per recuperare spazio e impedire che rimangano presenti file inutilizzati. Per eliminare un file, aprire la cartella in cui è contenuto e selezionarlo, premere CANC e quindi fare clic su nella finestra di dialogo Elimina file.

Quando si elimina un file, questo viene temporaneamente archiviato nel Cestino, una sorta di cartella di sicurezza che consente di recuperare file e cartelle eliminati accidentalmente. È opportuno svuotare il Cestino di tanto in tanto per recuperare tutto lo spazio sul disco rigido occupato dai file inutilizzati. Per informazioni su come svuotare il Cestino, vedere Eliminare definitivamente i file del Cestino.

Aprire un file esistente

Per aprire un file, fare doppio clic su di esso. Il file verrà aperto nel programma utilizzato per crearlo o modificarlo. Se si tratta di un file di testo, ad esempio, verrà aperto nel programma di elaborazione di testo.

Questo comportamento, tuttavia, può variare a seconda del tipo di file. Se si fa doppio clic su un'immagine digitale, ad esempio, verrà aperto un visualizzatore immagini, ma per modificare effettivamente l'immagine sarà necessario utilizzare un programma diverso. Fare clic con il pulsante destro del mouse sul file, scegliere Apri con e quindi il nome del programma che si desidera utilizzare.