Il menu Start rappresenta il principale punto di accesso ai programmi, le cartelle e le impostazioni del computer. Viene definito menu perché offre un elenco di possibili scelte, analogamente al menu di un ristorante. Il nome "Start" inoltre indica che si tratta del punto utilizzato spesso per avviare ("start" in inglese) o aprire le risorse.

Immagine del menu Start
Menu Start

Tramite il menu Start è possibile eseguire le attività seguenti:

  • Avviare programmi

  • Accedere alle cartelle più utilizzate

  • Cercare file, cartelle e programmi

  • Modificare le impostazioni del computer

  • Ottenere assistenza per il sistema operativoWindows

  • Spegnere il computer

  • Disconnettersi da Windows o passare a un account utente diverso

Guida introduttiva al menu Start

Per aprire il menu Start, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start nell'angolo inferiore sinistro dello schermo. In alternativa, premere il tasto logo WindowsImmagine del tasto logo di Windows sulla tastiera.

Il menu Start è suddiviso in tre sezioni principali:

  • Nell'ampio riquadro sinistro è visualizzato un breve elenco dei programmi presenti nel computer. Questo elenco può essere personalizzato dal produttore del computer, pertanto può assumere un aspetto diverso a seconda della configurazione scelta. Facendo clic su Tutti i programmi viene visualizzato un elenco completo dei programmi installati. Per ulteriori informazioni, vedere più avanti.

  • Nella parte inferiore del riquadro sinistro è disponibile la casella di ricerca, che consente di cercare programmi e file nel computer immettendo termini di ricerca.

  • Il riquadro destro consente di accedere a file, cartelle, impostazioni e funzionalità utilizzati di frequente, nonché di disconnettersi da Windows o spegnere il computer.

Aprire programmi dal menu Start

Il menu Start viene comunemente utilizzato per aprire i programmi installati nel computer. Per aprire un programma visualizzato nel riquadro sinistro del menu, è sufficiente fare clic sull'applicazione desiderata. Il programma verrà aperto, mentre il menu Start verrà chiuso.

Se il programma desiderato non è visualizzato nell'elenco, fare clic su Tutti i programmi nella parte inferiore del riquadro sinistro. Verrà visualizzato l'elenco completo dei programmi in ordine alfabetico, seguito da un elenco di cartelle.

Se si fa clic sull'icona di un programma, verrà avviata l'applicazione corrispondente, mentre il menu Start verrà chiuso. Le cartelle contengono ulteriori programmi. Facendo clic sulla cartella Accessori, ad esempio, viene visualizzato l'elenco dei programmi archiviati in quella cartella. Per aprire un programma, è sufficiente fare clic su di esso. Per tornare all'elenco dei programmi visualizzato alla prima apertura del menu Start, fare clic su Indietro nella parte inferiore del menu.

Se non si conosce la funzione di un programma, è possibile posizionare il puntatore del mouse sull'icona o sul nome dell'applicazione per visualizzare un riquadro che spesso contiene una descrizione del programma. Se si posiziona il puntatore del mouse sulla Calcolatrice, ad esempio, viene visualizzato il messaggio seguente: "Calcolatrice su schermo per eseguire operazioni aritmetiche di base." Questa caratteristica è disponibile anche per gli elementi del riquadro destro del menu Start.

È possibile che l'elenco dei programmi del menu Start cambi nel tempo. Questo accade innanzitutto perché i nuovi programmi installati vengono aggiunti all'elenco Tutti i programmi e in secondo luogo perché il menu Start individua i programmi utilizzati più frequentemente e li posiziona nel riquadro sinistro per consentire di accedervi più rapidamente.

Casella di ricerca

La casella di ricerca rappresenta un metodo pratico per trovare elementi all'interno del computer. Non è importante conoscere il percorso esatto delle diverse risorse. La ricerca infatti viene estesa a tutti i programmi e a tutte le cartelle della cartella personale, che include le cartelle Documenti, Immagini e Musica, nonché il desktop e altri percorsi comuni, e ai messaggi di posta elettronica, le conversazioni di messaggistica immediata salvate, gli appuntamenti e i contatti.

Immagine della casella Cerca del menu Start
Casella di ricerca del menu Start

Per utilizzare la casella di ricerca, aprire il menu Start e digitare il testo da cercare. A tale scopo, non è necessario posizionare il cursore all'interno della casella. Durante la digitazione, i risultati della ricerca verranno visualizzati al di sopra della casella di ricerca nel riquadro sinistro del menu Start.

Un programma, un file o una cartella verranno visualizzati come risultato della ricerca se vengono soddisfatte le seguenti condizioni:

  • Una parola del titolo corrisponde o inizia con il termine di ricerca.

  • Una parte del testo contenuto nel file, ad esempio il testo di un documento di un programma di elaborazione di testo, corrisponde o inizia con il termine di ricerca.

  • Una parola nelle proprietà del file, ad esempio l'autore, corrisponde o inizia con la termine di ricerca. Per ulteriori informazioni sulle proprietà file, vedere Modifica delle proprietà di un file.

Fare clic su un risultato per aprirlo. In alternativa, fare clic sul pulsante Cancella Immagine del pulsante Cancella della casella Cerca nel menu Start per cancellare i risultati della ricerca e tornare all'elenco principale dei programmi. È inoltre possibile fare clic su Ulteriori risultati per eseguire la ricerca in tutto il computer.

Oltre ai programmi, file, cartelle e comunicazioni, la ricerca viene estesa all'elenco Preferiti di Internet e alla cronologia dei siti Web visitati. Le pagine Web che contengono il termine di ricerca immesso verranno visualizzate con l'intestazione "File".

Contenuto del riquadro destro

Il riquadro destro del menu Start contiene i collegamenti alle risorse di Windows più utilizzate, elencate di seguito dalla prima all'ultima:

  • Cartella personale. Apre la cartella personale, il cui nome cambia a seconda dell'utente che ha effettuato l'accesso a Windows. Se ad esempio l'utente corrente è Raffaella Bonaldi, la cartella sarà denominata Raffaella Bonaldi. Questa cartella contiene file specifici dell'utente, quali le cartelle Documenti, Musica, Immagini e Video.

  • Documenti. Apre la raccolta Documenti, da dove è possibile accedere a file di testo, fogli di calcolo, presentazioni e altri tipi di documenti.

  • Immagini. Apre la raccolta Immagini, da dove è possibile accedere a immagini digitali e file di grafica.

  • Musica. Apre la raccolta Musica, da dove è possibile riprodurre brani musicali e altri file audio.

  • Giochi. Apre la cartella Giochi, dove è possibile accedere a tutti i giochi installati nel computer.

  • Computer. Apre una finestra da cui è possibile accedere a unità disco, fotocamere, stampanti, scanner e altre risorse hardware collegate al computer.

  • Pannello di controllo. Apre il Pannello di controllo, che consente di personalizzare l'aspetto e la funzionalità del computer, installare o disinstallare programmi, configurare connessioni di rete e gestire gli account utente.

  • Dispositivi e stampanti. Apre una finestra in cui è possibile visualizzare informazioni sulla stampante, il mouse e altri dispositivi installati nel computer.

  • Programmi predefiniti. Apre una finestra che consente di scegliere il programma che deve essere utilizzato da Windows per attività come l'esplorazione del Web.

  • Guida e supporto tecnico. Apre Guida e supporto tecnico di Windows, dove è possibile cercare gli argomenti della Guida sull'utilizzo di Windows e del computer. Vedere Risorse della Guida.

Nella parte inferiore del riquadro destro è visualizzato il pulsante Arresta il sistema, che può essere utilizzato per spegnere il computer.

Facendo clic sulla freccia accanto al pulsante Arresta il sistema verrà visualizzato un menu di opzioni aggiuntive per accedere come altro utente, disconnettersi e riavviare o spegnere il computer. Per ulteriori informazioni, vedere Disconnettersi da Windows e Spegnere un computer: domande frequenti.

Immagine del pulsante Arresta sistema con il menu espanso
Fare clic sul pulsante di arresto per arrestare il sistema o fare clic sulla freccia per altre opzioni.

Personalizzare il menu Start

È possibile controllare gli oggetti visualizzati nel menu Start, aggiungendo ad esempio le icone dei programmi preferiti per renderli facilmente accessibili oppure rimuovendo programmi dall'elenco. È inoltre possibile nascondere o visualizzare determinati elementi nel riquadro destro. Vedere Personalizzare il menu Start per ulteriori informazioni.