Di seguito vengono fornite le risposte ad alcune domande frequenti su virus, worm e trojan horse.

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Cos'è un virus?

Un virus è un programma che si autoreplica. Si diffonde creando copie di se stesso in un computer oppure inserendo codice nei file di applicazioni o sistemi operativi. I virus non sono sempre dannosi per i file o i computer, ma in genere influiscono sulle prestazioni e sulla stabilità del sistema. Perché un virus infetti un computer o si diffonda, è in genere necessario un intervento dell'utente, ad esempio l'apertura di un allegato di posta elettronica infetto.

Tutti i virus sono dannosi?

Sì, a vari livelli. I danni causati dai virus possono variare dal rallentamento delle prestazioni del computer alla perdita di informazioni e programmi. Nella peggiore delle ipotesi i virus eliminano o modificano le informazioni e i programmi del computer. Alcuni virus di posta elettronica inviano informazioni riservate nei messaggi quando si diffondono. Anche se il virus non danneggia direttamente le informazioni, il processo di replicazione può rallentare il computer e la connessione Internet.

Cos'è un worm?

Un worm è una parte di codice che si diffonde senza l'interazione con l'utente. Nella maggior parte dei casi, i worm iniziano a diffondersi come allegati di posta elettronica che infettano un computer quando vengono aperti. Il worm esegue una scansione del computer infetto per cercare file, ad esempio rubriche o pagine Web temporanee, che contengono indirizzi di posta elettronica, quindi utilizza gli indirizzi per inviare posta elettronica infetta e spesso simula (o effettua lo spoofing) gli indirizzi nel campo "Da" nei messaggi di posta elettronica successivi in modo che tali messaggi infetti sembrino provenire da un utente conosciuto. I worm si diffondono quindi automaticamente tramite posta elettronica, reti o vulnerabilità dei sistemi operativi, spesso sovraccaricando tali sistemi prima che venga scoperta la causa. I worm non sono sempre distruttivi per i computer, ma in genere causano problemi di prestazioni e stabilità nei computer e nelle reti.

Cos'è un trojan horse?

Un trojan horse è un programma malware che si nasconde in altre applicazione. Accede a un computer nascosto in un programma legittimo, ad esempio uno screen saver. Inserisce quindi codice nel sistema operativo, consentendo a un pirata informatico di accedere al computer infetto. I trojan horse non si diffondono in genere autonomamente, ma vengono diffusi da virus, worm e software scaricato.

Che cos'è una minaccia mista?

Una minaccia mista è una combinazione di alcuni o tutti i programmi malware descritti nelle sezioni precedenti. Il più delle volte inizia quando l'utente interagisce con un virus, ad esempio aprendo un allegato di posta elettronica non sicuro. Il virus si propaga automaticamente seguendo il comportamento dei worm e quindi installa un trojan horse nel computer infetto.

Come è possibile prevenire i virus?

Installare un programma antivirus. Per la massima efficacia, è necessario che il programma antivirus sia sempre attivato ed esegua la scansione della posta in arrivo e dell'accesso ai file. Per ulteriori informazioni, vedere Come proteggere il computer dai virus È anche possibile scaricare Microsoft Security Essentials, un programma completamente gratuito, sul sito Web Microsoft Security Essentials oppure visitare il sito Web relativo ai provider di software di sicurezza per Windows per trovare un programma antivirus di un altro produttore.

Come stabilire se il computer è affetto da virus?

Non è disponibile singolo indicatore della presenza di un'infezione di virus, ma alcuni degli effetti più comuni sono un rallentamento delle prestazioni del computer e la visualizzazione di annunci popup anche se è stato attivato il blocco popup o si è disconnessi da Internet. Per ulteriori informazioni, vedere Come capire se il computer è affetto da virus

Come è possibile rilevare la presenza di virus e rimuoverli?

Per rilevare la presenza di virus e rimuoverli dal computer, è necessario eseguire un software antivirus. Per ulteriori informazioni, vedere Come capire se il computer è affetto da virus e Come rimuovere un virus informatico