Il firewall è una risorsa software o hardware che controlla le informazioni provenienti da Internet o da un altro tipo di rete, bloccandole o consentendone l'accesso al computer, a seconda delle opzioni impostate.

Un firewall impedisce a pirati informatici o software dannoso (ad esempio worm) di accedere al computer tramite una rete o Internet, nonché di bloccare l'invio di software dannoso ad altri computer.

Nella figura seguente viene illustrato il funzionamento di un firewall.

Figura in cui viene illustrato il modo in cui un firewall crea una barriera tra Internet e il computer
Analogamente a un muro in mattoni che crea una barriera fisica, un firewall crea una barriera tra Internet e il computer.

Un firewall non svolge le stesse funzioni di un programma antivirus. Per proteggere il computer, è necessario un firewall e anche un programma antivirus e antimalware.



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