Užkarda yra programinė įranga arba aparatūra, kuri tikrina iš interneto arba tinklo gaunamą informaciją, o tada ją blokuoja arba leidžia patekti į kompiuterį atsižvelgus į užkardos parametrus.

Užkarda gali padėti apsisaugoti nuo įsilaužėlių arba kenkėjiškos programinės įrangos (pvz., kirminų), neleisdama jiems gauti prieigos prie kompiuterio per tinklą arba internetą. Užkarda taip pat gali padėti sustabdyti kompiuterį nuo kenkėjiškos programinės įrangos siuntimo į kitus kompiuterius.

Šioje iliustracijoje parodyta, kaip veikia užkarda.

Iliustracija, kurioje rodoma, kaip užkarda sukuria barjerą tarp interneto ir jūsų kompiuterio
Lygiai taip, kaip plytų siena sukuria fizinį barjerą, užkarda sukuria barjerą tarp interneto ir jūsų kompiuterio.

Užkarda nėra tas pats, kas antivirusinė programa. Kad apsaugotumėte savo kompiuterį, turite naudoti ir užkardą, ir antivirusinę programą, ir apsaugą nuo kenkėjiškų programų.