Har du liten erfaring med datamaskiner? Lurer du på hvordan de fungerer og hvorfor du skulle trenge å bruke en? Velkommen, du har kommet til riktig sted. Denne artikkelen er en introduksjon om datamaskiner: hva de er, de forskjellige typene og hva du kan gjøre med dem.

Hva er datamaskiner?

Datamaskiner er maskiner som utfører oppgaver eller beregninger i henhold til et sett med instruksjoner, eller programmer. De første helelektroniske datamaskinene, som ble introdusert på 1940-tallet, var svære maskiner som krevde et team av personer for å kunne brukes. Sammenlignet med disse tidlige maskinene er dagens datamaskiner fantastiske. Ikke bare er de flere tusen ganger raskere, de kan også plasseres på skrivebordet, i fanget eller til og med i lommen.

Datamaskiner fungerer gjennom en samhandling mellom maskinvare og programvare. Maskinvare refererer til delene på datamaskinen som du kan se og berøre, inkludert boksen og alt inni den. Den viktigste maskinvaredelen er en liten firkantet brikke inni datamaskinen som kalles prosessorenhet (CPU) eller mikroprosessor. Dette er "hjernen" i datamaskinen – den delen som oversetter instruksjoner og utfører beregninger. Maskinvareelementer som skjerm, tastatur, mus, skriver og andre komponenter, kalles ofte maskinvareenheter eller enheter.

Programvare refererer til instruksjonene, eller programmene, som forteller maskinvaren hva den skal gjøre. Et tekstbehandlingsprogram som kan brukes til å skrive brev på datamaskinen, er én type programvare. Operativsystemet (OS) er programvare som behandler datamaskinen og enhetene som er koblet til den. To velkjente operativsystemer er Windows og Macintosh. Din datamaskin bruker operativsystemet Windows.

Typer datamaskiner

Datamaskiner varierer i størrelse og kapasitet. I den ene enden av skalaen har vi superdatamaskiner, svært store datamaskiner med tusenvis av sammenkoblede mikroprosessorer som utfører ekstremt kompliserte beregninger. I den andre enden av skalaen har vi små datamaskiner som er innebygd i biler, TVer, stereosystemer, kalkulatorer og apparater. Disse datamaskinene er innebygd for å utføre et begrenset antall oppgaver.

Den personlige datamaskinen, eller PCen, er laget for bruk av én person om gangen. I denne delen beskrives de forskjellige typene personlige datamaskiner: stasjonære, bærbare og håndholdte datamaskiner, og tavle-PCer.

Stasjonære datamaskiner

Stasjonære datamaskiner er laget for bruk ved et skrivebord eller bord. De er vanligvis større og kraftigere enn andre typer personlige datamaskiner. Stasjonære datamaskiner består av atskilte komponenter. Hoveddelen, som kalles systemenheten, er vanligvis en firkantet boks som er plassert på eller under et skrivebord. Andre komponenter, for eksempel skjermen, musen og tastaturet, kobles til systemenheten.

Bilde av en stasjonær datamaskin
Stasjonær datamaskin

Bærbare datamaskiner

Bærbare datamaskiner er lette, mobile PCer med en tynn skjerm. De kalles ofte laptoper fordi de er så små. Bærbare datamaskiner kan gå på batteristrøm slik at du kan ta dem med hvor som helst. Til forskjell fra stasjonære datamaskiner, kombineres prosessorenhet, skjerm og tastatur i én enkelt boks i den bærbare datamaskinen. Skjermen brettes ned på tastaturet når den ikke er i bruk.

Bilde av en bærbar datamaskin
Bærbar datamaskin

Håndholdte datamaskiner

Håndholdte datamaskiner, også kalt PDAer (Personal Digital Assistant) er batteridrevne datamaskiner som er små nok til at de kan tas med nesten over alt. Selv om den ikke er like kraftig som skrivebordsmaskiner eller bærbare datamaskiner, kan de håndholdte brukes til å planlegge avtaler, lagre adresser og telefonnumre og spille spill. Noen har mer avanserte funksjoner som oppringningsmulighet eller tilgang til Internett. I stedet for tastatur har håndholdte datamaskiner berøringsskjermer som brukes med fingeren eller en pekepenn (et penneformet pekeverktøy).

Bilde av en håndholdt datamaskin
Håndholdt datamaskin

Tavle-PCer

Tavle-PCer er mobile PCer som kombinerer funksjonene i bærbare og håndholdte datamaskiner. I likhet med bærbare datamaskiner er de kraftige og har en innebygd skjerm. I likhet med håndholdte, kan de brukes til å skrive notater eller tegne bilder på skjermen, vanligvis med en tavlepenn i stedet for en pekepenn. De kan også konvertere håndskrift til trykt tekst. Noen tavle-PCer er "konvertible" PCer, med en skjerm som kan vris og brettes opp med et tastatur under.

Bilde av en tavle-PC
Tavle-PC

Hva kan du gjøre med datamaskiner?

På arbeidsplassen er det mange som bruker datamaskiner til å lagre og analysere data, forske og håndtere prosjekter. Hjemme kan du bruke datamaskiner til å finne informasjon, lagre bilder og musikk, styre økonomien, spille spill og kommunisere med andre, og det er bare noen få av mulighetene.

Du kan også bruke datamaskinen til å koble til Internett, et nettverk som kobler sammen datamaskiner verden over. Internett-tilgang får du for et månedlig beløp i de fleste urbane områder, og i stadig større grad også i mindre befolkede områder. Med Internett-tilgang kan du kommunisere med personer i hele verden og finne utrolige mengder informasjon.

Dette er noen av de mest populære tingene du kan gjøre med datamaskiner:

Weben

World Wide Web (vanligvis kalt weben eller www) er et gigantisk informasjonslager. Weben er den mest populære delen av Internett, delvis fordi mesteparten av informasjonen vises i et visuelt tiltalende format. Overskrifter, tekst og bilder kan kombineres på en enkelt webside, nesten som på en side i et ukeblad, sammen med lyder og animasjon. Et webområde er en samling av sammenkoblede websider. Weben inneholder millioner av webområder og milliarder av websider.

Bilde av websiden til Microsoft Game Studios
Eksempel på en webside (Microsoft Game Studios)

Når du surfer på weben, betyr det at du utforsker den. På weben finner du informasjon om alle tenkelige emner. Du kan for eksempel lese nyhetsartikler og filmanmeldelser, sjekke flytider, se veikart, få værmelding for byen din eller etterforske et helseproblem. De fleste selskap, offentlige kontorer, museer og biblioteker har webområder med informasjon om sine produkter, tjenester eller samlinger. Du kan også lett finne referansekilder, som ordbøker og leksikon.

Weben er også et paradis for shopperne. Du kan søke etter og kjøpe produkter – bøker, musikk, leker, klær, elektronikk og mye mer – på de store forhandlernes webområder. Du kan også kjøpe og selge brukte ting på webområder hvor man kan by som på en auksjon.

Hvis du ønsker informasjon om hvordan du utforsker Internett og weben, se Utforske Internett.

E‑post

E‑post (kort for elektronisk post) er en praktisk måte å kommunisere med andre på. Når du sender en e‑postmelding, kommer den nesten umiddelbart til mottakerens e‑postboks. Du kan sende e‑post til mange samtidig, og du kan lagre, skrive ut og videresende e‑post til andre. Du kan sende nesten en hvilken som helst type fil i en e‑postmelding, inkludert dokumenter, bilder og musikkfiler. Med e‑post trenger du ikke frimerker heller. Se Komme i gang med e‑post.

Direktemeldinger

Direktemeldinger fungerer som en samtale i sanntid med en annen person eller gruppe personer. Når du skriver og sender en direktemelding, blir meldingen synlig umiddelbart for alle deltakerne. Til forskjell fra e–post må alle deltakerne være tilkoblet (koblet til Internett) og sitte foran datamaskinen samtidig. Kommunikasjon via direktemeldinger kalles chatting.

Bilder, musikk og filmer

Hvis du har et digitalt kamera, kan du flytte bildene dine fra kameraet til datamaskinen. Deretter kan du skrive dem ut, opprette lysbildefremvisninger eller dele dem med andre via e‑post eller ved å legge dem ut på et webområde. (Hvis du vil ha mer informasjon om hva du kan gjøre med foto, se Arbeide med digitale bilder .) Du kan også lytte til musikk på datamaskinen, enten ved å importere (overføre til datamaskinen) musikk fra lyd-CDer eller kjøpe sanger fra et webområde for musikk. Alternativt kan du koble deg til en av de tusenvis av radiostasjonene som kringkaster via Internett. Hvis datamaskinen har en DVD-spiller, kan du se filmer.

Spill

Liker du å spille spill? Tusenvis av dataspill i alle tenkelige kategorier finnes på Internett. Kom deg bak rattet på en racerbil, bekjemp skumle vesener i en hule eller kontroller sivilisasjoner og imperier! Mange spill lar deg konkurrere med andre spillere verden over via Internett. Med Windows følger flere kortspill, problemløsningsspill og strategispill (se Lære om Windowsspill).