Maak uw chatberichten levendiger met een webcam

Door Andy Myers

De eerste stapjes van een kind zien, is voor iedere ouder een bijzonder moment. Voor diegenen onder ons die de hele dag op het werk zitten, is het helaas iets wat we niet vaak meemaken. Nu ik erover denk, zijn er heel veel van dat soort gebeurtenissen die wij werkpaarden gewoon mislopen, omdat we de hele dag over onze computers gebogen zitten. Te vaak heeft mijn vrouw mij mobiel gebeld en tevergeefs geprobeerd duidelijk te maken welke dolle dingen onze één jaar oude zoon nu weer had meegemaakt. Daar zijn webcams heel handig voor. Wanneer ze worden gekoppeld aan een chatservice als Windows Live Messenger, kunnen webcams verrassend dankbare gesprekken met uw naasten opleveren, ook terwijl u op uw werk zit.

Afbeelding van een webcam
Een gewone webcam

Ik ben zelf nog maar een beginner op webcamgebied. Sterker nog, nog geen paar maanden geleden was het idee dat ik met mijn gezin via de computer een videogesprek zou voeren, ongeveer net zo onwaarschijnlijk als dat ik een vliegende auto of een grasmaaiende robot zou aanschaffen. Toch zit ik nu hier gekke gezichten te trekken naar mijn zoon en zie ik hem zijn eerste stapjes zetten. En dat allemaal van achter mijn bureau op het werk.

Afbeelding van een videogesprek in Windows Live Messenger
"Kijk eens, papa!"

De toekomst is nu

Misschien bent u wel volkomen tevreden met uw huidige chatinstellingen. Of hebt u net als ik de financiële ruimte niet om weer een nieuwe computeraccessoire aan te schaffen. Waarom ik dan toch overstag ben gegaan? Webcams zijn goedkoop. Tien jaar geleden moest je zowat een tweede hypotheek nemen om er eentje aan te schaffen, terwijl de kwaliteit niet om over naar huis te schrijven was. Tegenwoordig hoeft zelfs een webcam met een hoge resolutie geen aanslag op uw portemonnee meer te zijn. En als u Windows Live Messenger hebt (wat trouwens gratis is), kunt u vrij eenvoudig, in een mum van tijd, aan de slag met een webcam. Voer de volgende drie eenvoudige stappen uit om te kunnen chatten met een webcam:

Alles weergeven

Stap 1: Een webcam kopen

Het lastigste is nog de beslissing welke webcam u moet kopen. Op internet zijn diverse camera's van de drie grote webcamfabrikanten (Logitech, Creative en Microsoft) te vinden in de prijsklasse van 20 tot 100 euro. Zoek, als u een geschikte webcam vindt, op internet naar specificaties en klantenbeoordelingen om een goed idee te krijgen van de mogelijkheden van elke webcam. In het algemeen geldt "alle waar is naar zijn geld", maar sommige webcams bieden gewoon meer waar voor hun geld dan andere. Dit zijn enkele vragen die u kunt stellen wanneer u op zoek gaat naar een webcam:

Zit er al een webcam op mijn laptop? Veel laptops worden tegenwoordig geleverd met een ingebouwde webcam en microfoon, die soms moeilijk te zien zijn. U controleert als volgt of uw laptop een webcam heeft: klik op StartAfbeelding van de knop Start, klik met de rechtermuisknop op Computer, klik op Beheren, klik op Apparaatbeheer (in het linkerdeelvenster) en kijk vervolgens in de lijst of daar een webcam staat. (Waarschijnlijk staat deze onder Beeldapparaten (camera's en scanners).)

Wat is de videokwaliteit? Als u een hekel hebt aan grove, rafelige videobeelden, moet u mogelijk wat dieper in de buidel tasten en een webcam van hogere kwaliteit aanschaffen. Let bij de specificaties van webcams vooral op de pixelresolutie (bijvoorbeeld: 640 x 480) en het aantal frames per seconde (bijvoorbeeld: 30 FPS). Als u toch een kwalitatief goede webcam wilt kopen, let er dan ook op dat deze een video in HD kan vastleggen.

Kunnen er ook foto's mee worden gemaakt? Met de meeste webcams die nu op de markt verkrijgbaar zijn, kunt u niet alleen video's maar ook foto's maken. Controleer de fotoresolutie van de webcam: de geavanceerde modellen kunnen meestal foto's met 8 megapixels maken.

Heeft de webcam een ingebouwde microfoon? Als u een echt videogesprek wilt voeren en wilt praten tijdens een chatsessie, kunt u het beste op zoek gaan naar een webcam met een geïntegreerde microfoon. Het is niet altijd duidelijk te zien of een webcam er eentje heeft of niet, dus lees de kleine lettertjes als u het zeker wilt weten.

Is de webcam compatibel met mijn huidige configuratie? De meeste webcams die nu verkrijgbaar zijn, kunnen overweg met de bekendste chatprogramma's zoals Windows Live Messenger, Yahoo! Messenger en AOL Instant Messenger. Als u een eerdere versie van Windows gebruikt, controleer dan of de webcam daarmee compatibel is voordat u het apparaat koopt.

Veel webcams (zelfs de standaardmodellen) bieden bovendien leuke extra's. Op mijn werk gebruik ik de Microsoft LifeCam VX-3000, die rond de 25 euro kost. Het is zeker niet de geavanceerdste webcam, maar heeft wel een ingebouwde microfoon, en een knop om snel een gesprek in Windows Live Messenger te voeren. En als u te veel koffie hebt gedronken en niet stil kunt zitten, kunt u de gezichtstraceringsfunctie inschakelen, waarmee de webcam automatisch uw gezicht volgt. (Ga voor meer informatie naar de Microsoft LifeCam VX-3000-website.) Thuis gebruik ik de Xbox LIVE Vision-camera. Deze webcam is bedoeld voor gebruik met een Xbox 360, maar kan prima overweg met mijn oude pc met Windows XP. Dit is een heel eenvoudig model, maar het doet wat het moet doen.

Stap 2: Een chatclient installeren

De keuze is groot wanneer u een chatclient zoekt, maar in tegenstelling tot webcams zijn de meeste gratis. Als u gebruik maakt van Windows 7, is Windows Live Messenger een goede keuze: het wordt alom gebruikt, het is compatibel met vrijwel alle verkrijgbare webcams en u kunt contact maken met vrienden die Messenger of Yahoo! Messenger gebruiken. Als u Messenger wilt installeren, gaat u naar de Windows Live Messenger-website en volgt u de aanwijzingen om de laatste versie te downloaden.

Zodra u Messenger hebt geconfigureerd, hebt u alleen nog een Windows Live-account nodig om u aan te melden en te gaan chatten. (Als u al een Windows Live Hotmail- of Microsoft Passport-account hebt: beide werken prima.)

Stap 3: De webcam aansluiten en gaan bellen!

Nu u een webcam en een chatservice hebt, is het tijd om die twee met elkaar te verbinden. Zoals de meeste webcams die op dit moment verkrijgbaar zijn, kan mijn LifeCam VX-3000 op een computer worden aangesloten via de USB-poort en is er een stuurprogramma nodig om het apparaat te gebruiken. (Het stuurprogramma staat meestal op de installatie-cd die bij de webcam wordt geleverd, maar u kunt ook een stuurprogramma downloaden van de website van de fabrikant.) Als de software eenmaal goed is geïnstalleerd, moet het verder van een leien dakje gaan.

Volg de hierna aangegeven stappen om uw webcam in te stellen:

  1. Klik op Start button Afbeelding van de knop Start, typ Windows Live Messenger in het zoekvak en klik vervolgens in de lijst met zoekresultaten op Windows Live Messenger‍‍.
  2. Meld u aan met uw Windows Live-account.

  3. Klik in het hoofdvenster van Messenger op het menu Extra en klik vervolgens op Audio en video instellen.

  4. Volg de stappen die worden aangegeven op het scherm. Als via uw webcam een streamend videogesprek verschijnt, bent u binnen!

Toen ik de ene webcam op mijn werk had geconfigureerd en de andere thuis, wachtte ik tot mijn vrouw online zou verschijnen, dubbelklikte ik op haar naam in de contactpersonenlijst in Messenger om een gesprek te starten en klikte ik op de knop Video. Na het oplossen van enkele probleempjes (zie hierna), kon ik volop van mijn gezin genieten.

Problemen oplossen

Als het niet lukt om uw webcam aan de praat te krijgen, kunt u de volgende dingen controleren:

Hebt u het nieuwste stuurprogramma? Als u een stuurprogramma hebt geïnstalleerd vanaf de schijf die bij uw webcam is geleverd, kan het raadzaam zijn op de website van de fabrikant te kijken of er een recentere versie beschikbaar is en die te installeren.

Hebt u een breedbandinternetverbinding? De meeste webcams zijn ingesteld voor gebruik met een breedbandinternetverbinding. Als u een inbelverbinding hebt, zult u waarschijnlijk problemen ondervinden.

Bevindt de computer zich achter een firewall? Dat is een probleem waar ik tegen aanliep toen ik mijn webcam instelde. Als uw computer zich achter een firewall bevindt en het niet lukt een videochat in Messenger te starten, is de firewall waarschijnlijk de boosdoener. Ga voor mogelijke oplossingen naar Firewall: veelgestelde vragen.

Draaien er andere programma's op de achtergrond? Als de webcam niet goed presteert (als bijvoorbeeld de bewegingen schokkerig zijn of de audio niet gelijkloopt met de video), is het raadzaam de programma's die u niet gebruikt te sluiten.

Wees niet bang voor de webcam

Ten opzichte van tien jaar geleden hebben webcams een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Bedrijven maken nu gebruik van webcams voor zakelijke communicatie; kinderdagverblijven gebruiken ze zodat ouders hun kinderen in het oog kunnen houden en universiteiten geven wereldwijd colleges via webcams. Hoewel de webcam nu nog maar een paar weken aan mijn computerscherm zit geklemd, kan ik me eerlijk gezegd nu al niet meer zonder voorstellen. Het heeft de manier waarop ik vanaf mijn werk contact houd met familie en vrienden drastisch verbeterd. Ja, het vergt enige inspanning om er eentje te installeren, en als degene met wie u wilt spreken er geen heeft, hebt u er natuurlijk niets aan. Maar tegenwoordig zijn er overal webcams: veel laptops hebben tegenwoordig zelfs een ingebouwde webcam. En geloof me: als u eenmaal zelf een videochat hebt gehouden, zullen uw chatberichten nooit meer hetzelfde zijn.

Over de auteur

Afbeelding van columnist Andy Myers

Andy Myers schrijft voor het Windows-team van Microsoft. Hij is afkomstig uit de wereld van videospellen waar hij werkzaam was als journalist voor tijdschriften en auteur van strategieboeken. In zijn vrije tijd speelt Andy bij diverse bands en neemt hij graag nummers op.



Hebt u feedback voor deze columnist? Gebruik het onderstaande hulpprogramma om uw opmerkingen te verzenden. (Het opmerkingenvak wordt weergegeven nadat u op een van de knoppen hebt geklikt.) Hoewel de columnist uw feedback zeker zal lezen, is een persoonlijke reactie niet mogelijk vanwege het grote aantal reacties dat wordt ontvangen.