Het is belangrijk om antispywareprogramma's te starten als u uw computer gebruikt. Spyware en andere mogelijke ongewenste software kunnen proberen om zichzelf te installeren op de computer wanneer u verbinding met internet probeert te maken. Ook kan de computer worden geïnfecteerd wanneer u bepaalde programma's installeert vanaf een cd, dvd of andere verwijderbare media. Mogelijk ongewenste of schadelijke software kan ook zo zijn geprogrammeerd dat deze op onverwachte momenten wordt uitgevoerd, niet alleen direct na de installatie.

Windows Defender biedt drie manieren om te helpen voorkomen dat spyware en andere mogelijk ongewenste software de computer infecteren:

  • Realtime bescherming.‍‍ Met Windows Defender wordt u gewaarschuwd wanneer spyware of mogelijk ongewenste software zichzelf probeert te installeren of wordt geïnstalleerd op de computer. Ook wordt u gewaarschuwd wanneer programma's proberen belangrijke Windows-instellingen te wijzigen.

  • SpyNet-community. Via de online Microsoft SpyNet-community kunt u bekijken hoe anderen reageren op software waarvan de risico's nog niet zijn geclassificeerd. Als u weet of andere leden van de community deze software toestaan, helpt dit u om te beslissen of u de software op uw eigen computer wilt toestaan. Andersom worden uw keuzes ook weer toegevoegd aan de communitybeoordeling zodat andere mensen makkelijker een beslissing kunnen nemen.

  • Scanopties. Met Windows Defender kunt u scannen op spyware en andere mogelijk ongewenste software die op de computer kan zijn geïnstalleerd, regelmatig scans uitvoeren en automatisch schadelijke software verwijderen die tijdens een scan wordt gedetecteerd.

Wanneer u Windows Defender gebruikt, is het belangrijk dat u over recente definities beschikt. Definities zijn bestanden die fungeren als een altijd groeiende encyclopedie van mogelijke softwarebedreigingen. In Windows Defender worden definities gebruikt om te bepalen of gedetecteerde software spyware of andere mogelijk ongewenste software. Vervolgens wordt u gewaarschuwd voor mogelijke risico's. Voor het up-to-date houden van definities werkt Windows Defender samen met Windows Update om nieuwe definities automatisch te installeren zodra deze worden vrijgegeven. U kunt in Windows Defender ook instellen dat er online wordt gezocht naar bijgewerkte definities voordat de scan wordt uitgevoerd.