Wat zijn nieuwsgroepen?

Nieuwsgroepen zijn internetdiscussieforums waar groepen gebruikers met gemeenschappelijke interesses bij elkaar komen om te praten over allerlei onderwerpen, van software tot stripboeken en politiek. In tegenstelling tot e‑mailberichten, die alleen zichtbaar zijn voor de afzender en de opgegeven ontvangers, kunnen nieuwsgroepberichten worden gelezen door iedereen die de groep bekijkt waarin deze zijn gepost. Nieuwsgroepen hebben een internationaal bereik, met deelnemers uit alle hoeken van de internetwereld.

Voordat u berichten in een nieuwsgroep kunt bekijken, hebt u een nieuwslezerprogramma nodig, bijvoorbeeld Windows Mail. Met deze nieuwslezer kunt u berichten downloaden van een nieuwsserver. Veel internetproviders bieden toegang tot nieuwsservers voor gebruik door hun klanten. Deze servers bevatten meestal duizenden groepen voor een breed scala onderwerpen. Sommige nieuwsservers bevatten specifieke onderwerpen. De nieuwsserver Microsoft Help Groups, die zich bevindt op news.microsoft.com, biedt bijvoorbeeld nieuwsgroepen die zijn gewijd aan Microsoft-producten.