Een webcam gebruiken

Een webcam is een kleine, met de computer verbonden camera die je kunt gebruiken voor het verzenden van audio en video via internet. Je kunt ermee communiceren met andere bezitters van een webcam waarbij je elkaar tijdens het spreken ook kunt zien.

Wat je met een webcam kunt doen, hangt af van de programma's die je ermee gebruikt. Voor een videogesprek heb je bijvoorbeeld een programma nodig dat videogesprekken en videoconferenties ondersteunt, zoals Windows Live Messenger. Meer informatie over webcams en videogesprekken vind je in Zien is geloven: maak je chatberichten levendiger met een webcam.

Andere webcamprogramma's beschikken over software waarmee je de webcam als beveiligingscamera voor je huis of kantoor kunt gebruiken, of webcamvideo's van jezelf kunt maken om op internet te plaatsen. Zo zijn er nog veel meer mogelijkheden.

Webcams worden niet alleen in en om het huis gebruikt. Verschillende organisaties gebruiken webcams voor het versturen van live streaming video zodat men kan zien hoe druk het op de weg is of vanaf de computer beroemde plaatsen of attracties kan bekijken.

Twee typen: intern en extern

Interne webcams zijn meestal ingebouwd in de bovenrand van het computerscherm. Interne webcams komen voornamelijk voor in laptops, maar ook in afzonderlijke beeldschermen en in All-in-One pc's (een pc waarbij de computer is ingebouwd in het beeldscherm).

Afbeelding van een webcam in de klep van een laptop
De meeste laptops hebben tegenwoordig een geïntegreerde webcam in de klep.

Interne webcams hebben een kleine lens die lijkt op de cameralens van een mobiele telefoon. Deze lenzen zijn zo klein en onopvallend dat een aantal mensen misschien niet eens in de gaten heeft dat hun laptop met een webcam is uitgerust.

Externe webcams zijn groter en bevinden zich buiten de computer. Zij dienen via een USB-kabel met je computer te worden verbonden. De meeste externe webcams zijn uitgerust met een bevestiging waarmee ze kunnen worden vastgemaakt aan een hoek van je beeldscherm of op een vlak oppervlak kunnen worden gezet. Als je een lijst met externe webcams wilt bekijken die compatibel zijn met Windows 7, kun je deze lijst vinden in de hardwaresectie van het Windows 7 Compatibiliteitscentrum.

Afbeelding van een gewone webcam
Een gewone externe webcam

Als je een externe webcam de eerste keer verbindt met je computer, zal Windows deze herkennen en automatisch het juiste stuurprogramma installeren. Als dit niet gebeurt, raadpleeg dan Een stuurprogramma bijwerken voor hardware die niet goed werkt.

Controleer nadat de installatie is voltooid de informatie die werd meegeleverd met de webcam om te zien of er nog aanvullende software is vereist. Een aantal webcams beschikken over software voor videoconferenties of andere taken.

Als je computer beschikt over een geïntegreerde webcam hoef je geen aanvullende stuurprogramma's te installeren.

Het juiste programma vinden

Om programma's te vinden voor je webcam, kun je naar het Windows 7 Compatibiliteitscentrum gaan, een handige bron om uit te vinden welke programma's samenwerken met Windows 7. Zoek bijvoorbeeld eens in de softwaresectie van het Compatibiliteitscentrum naar videoconferentie, chatten en andere typen videoprogramma's. Je kunt ook door de verschillende softwarecategorieën bladeren om programma's te ontdekken.

Aankoopadvies

Het type webcam dat je koopt is afhankelijk van wat voor jou het belangrijkst is. Als je computer beschikt over een ingebouwde webcam, dan zul je niet meer nodig hebben. Maar hoewel interne webcams het voordeel hebben dat ze klein en altijd aanwezig zijn, hebben externe webcams het voordeel van een betere videokwaliteit.

Een aantal externe webcams hebben een relatief grote lens die geschikt is voor high-definition filmbeelden en die ook bij weinig licht beter resultaat behalen. Dus als je belang hecht aan de beste videokwaliteit, moet je een externe webcam proberen.