Als u wilt controleren of uw hardware (of de hardware die u van plan bent om te kopen) compatibel is met Windows Vista, gaat u naar de website Windows Vista HCL (Hardware Compatibility List). Deze website bevat een uitgebreide lijst met computers en apparaten die zijn getest voor gebruik met Windows Vista. Er zijn meer dan twintig categorieën met apparaten waarin u kunt zoeken.

Als u met Windows XP werkt en van plan bent om uw computer te upgraden naar Windows Vista, kunt u zien of uw computer klaar is voor Windows Vista door het Windows Vista Upgrade-advies te downloaden en uit te voeren vanaf de Microsoft-website. Uw computer wordt gescand en u krijgt te horen welke onderdelen en apparaten u moet upgraden of vervangen voordat u een upgrade naar Windows Vista uitvoert, en u wordt ook attent gemaakt op programma's die niet compatibel zijn.