Hebt u nog nooit met een computer gewerkt? Vraagt u zich af wat ze doen en waarom u er een zou gebruiken? Welkom—u bent op het goede adres. Dit artikel geeft een overzicht van computers: wat een computer is, de verschillende soorten computers en wat u ermee kunt doen.

Wat is een computer?

Computers zijn machines die taken of berekeningen uitvoeren volgens een reeks instructies ofwel programma's. De eerste volledig elektronische computers werden in de jaren veertig geïntroduceerd en waren gigantische machines die door een groot aantal mensen moesten worden bediend. Vergeleken met die vroege machines zijn de hedendaagse computers fenomenaal. Niet alleen zijn ze duizenden malen sneller, ze passen ook op uw bureau, op schoot, of zelfs in uw broekzak.

Computers werken door middel van interactie tussen hardware en software. Hardware is de term voor de onderdelen van een computer die u kunt zien en aanraken, waaronder de behuizing en alles wat erin zit. De belangrijste hardware is de Central Processing Unit (CPU) of microprocessor, een minuscuul rechthoekig blokje ('chip') in de computer. De CPU is het brein van de computer: het gedeelte dat instructies interpreteert en berekeningen uitvoert. Hardware zoals het beeldscherm, het toetsenbord, de muis, de printer en andere onderdelen worden vaak hardwareapparaten of apparaten genoemd.

De term software heeft betrekking op de instructies, ofwel programma's, die bepalen wat de hardware doet. Een tekstverwerkingsprogramma waarmee u brieven op uw computer kunt schrijven, is een soort software. Het besturingssysteem is software die dient voor het beheren van uw computer en de erop aangesloten apparaten. Twee bekende besturingssystemen zijn Windows en Macintosh. Uw computer gebruikt het besturingssysteem Windows.

Typen computers

Computers variëren in omvang en capaciteit. Zo zijn er supercomputers, extreem grote computers met duizenden gekoppelde microprocessors die complexe berekeningen uitvoeren. Aan de andere kant zijn er piepkleine computers die zijn ingebouwd in auto's, tv's, stereosystemen, rekenmachines en instrumenten. Deze computers kunnen slechts een beperkt aantal taken uitvoeren.

De personal computer of pc is bedoeld voor gebruik door één persoon tegelijk. In deze sectie wordt ingegaan op de verschillende soorten personal computers: desktops, laptops, handcomputers en Tablet PC's.

Desktopcomputers

Desktopcomputers zijn ontworpen voor gebruik op een bureau of tafel. Ze zijn in de regel groter en krachtiger dan andere typen pc's. Desktopcomputers bestaan uit verschillende onderdelen. Het hoofdonderdeel, de systeemeenheid, is doorgaans een rechthoekige kast die op of onder het bureau staat. Andere onderdelen, zoals het beeldscherm, de muis en het toetsenbord, worden aangesloten op de systeemeenheid.

Afbeelding van een desktopcomputer
Desktopcomputer

Laptopcomputers

Laptopcomputers zijn draagbare lichtgewicht pc's met een dun scherm. Vanwege het kleine formaat worden ze vaak aangeduid als notebookcomputers. Laptops kunnen op accuvoeding werken, zodat u ze overal mee naartoe kunt nemen. De CPU, het scherm en het toetsenbord van een laptop zijn geen afzonderlijke onderdelen, zoals bij een desktop, maar bevinden zich in één behuizing. Wanneer de computer niet wordt gebruikt, wordt het scherm omlaag gekanteld, zodat het het toetsenbord bedekt.

Afbeelding van een laptopcomputer
Laptopcomputer

Handcomputers

Handcomputers, ook wel Personal Digital Assistants (PDA's) genoemd, zijn zo klein zijn dat u ze overal mee naartoe kunt nemen en lopen op batterijen. Hoewel ze niet zo krachtig zijn als desktops of laptops, zijn handcomputers handig voor het plannen van afspraken, het opslaan van adressen en telefoonnummers, en het spelen van spelletjes. Met sommige meer geavanceerde handcomputers kunt u telefoneren en toegang tot internet krijgen. In plaats van toetsenborden hebben handcomputers aanraakschermen die u gebruikt met uw vinger of een stift (een penvormig aanwijsinstrument).

Afbeelding van een handheld-computer
Handcomputer

Tablet PC's

Tablet PC's zijn draagbare pc's die zowel kenmerken van laptops als van handcomputers hebben. Net als laptops zijn ze krachtig en hebben ze een ingebouwd scherm. Net als handcomputers bieden ze de mogelijkheid om op het scherm te schrijven en te tekenen, meestal met een tabletpen in plaats van een stift. Met dit soort computers kan uw handschrift bovendien in getypte tekst worden omgezet. Sommige Tablet PC's zijn 'convertibles', met een scherm dat kan worden gedraaid en uitgeklapt, waarna een toetsenbord beschikbaar komt.

Afbeelding van een Tablet PC
Tablet PC

Wat kunt u met computers doen?

Veel mensen gebruiken computers op hun werk om de administratie te voeren, gegevens te analyseren, onderzoek te verrichten en projecten te beheren. Thuis kunt u computers gebruiken om informatie te achterhalen, foto's en muziek op te slaan, de financiën bij te houden, spelletjes te spelen en met anderen te communiceren—en dat zijn nog maar een paar van de mogelijkheden.

U kunt uw computer ook gebruiken om verbinding te maken met internet, een wereldwijd netwerk van computers. Internettoegang is in de meeste stedelijke gebieden beschikbaar voor een maandtarief en maakt de laatste tijd ook opmars in minder dichtbevolkte streken. Door middel van internettoegang kunt u met mensen overal ter wereld communiceren en een enorme hoeveelheid informatie achterhalen.

Hieronder wordt beschreven waarvoor computers het meest worden gebruikt.

Het web

Het world wide web (meestal het Web of web genoemd) is een onuitputtelijke bron van informatie. Het web is het meest populaire deel van internet, waar informatie in een visueel aantrekkelijke opmaak wordt gepresenteerd. Koppen, tekst en afbeeldingen kunnen worden gecombineerd op één webpagina—net als een pagina in een tijdschrift—samen met geluid en animatie. Een website is een verzameling van gekoppelde webpagina's. Het web bevat miljoenen websites en miljarden webpagina's.

Afbeelding van de webpagina Microsoft Game Studios
Voorbeeld van een webpagina (Microsoft Game Studios)

Het verkennen van het web wordt surfen genoemd. Op het web kunt u informatie over praktisch elk denkbaar onderwerp achterhalen. U kunt bijvoorbeeld nieuwsberichten en filmkritieken lezen, vluchttijden controleren, wegenkaarten bekijken, het weerbericht voor uw woonplaats nagaan of een medische conditie onderzoeken. De meeste bedrijven, overheidsinstanties, musea en bibliotheken hebben websites met informatie over hun producten, diensten of collecties. Naslagwerken, zoals woordenboeken en encyclopedieën, zijn eveneens algemeen beschikbaar.

Verder is het web ideaal voor winkelen. U kunt producten—boeken, muziek, speelgoed, kleren, electronica, enzovoort—bekijken en kopen op de websites van grote winkels. Verder kunt u tweedehands artikelen per opbod kopen en verkopen via veilingwebsites.

Zie Internet verkennen voor informatie over het verkennen van internet en het web.

E‑mail

E‑mail (afkorting van electronic mail) is een handig communicatiemiddel. Wanneer u een e‑mailbericht verstuurt, wordt het bijna onmiddellijk in het postvak IN op de computer van de geadresseerde afgeleverd. U kunt e‑mail naar een aantal personen tegelijk verzenden, en u kunt e‑mailberichten opslaan, afdrukken en naar anderen doorsturen. In een e‑mailbericht kunt u praktisch elk type bestand verzenden, bijvoorbeeld documenten, foto's en muziekbestanden. Bovendien hebt u met e‑mail geen postzegel nodig. Zie Aan de slag met e‑mailberichten.

Chatberichten

Chatten lijkt een beetje op het voeren van een gesprek met een of meer personen. Wanneer u een chatbericht typt en verzendt, is het bericht onmiddellijk zichtbaar voor alle deelnemers. In tegenstelling tot de procedure voor het verzenden van e‑mail moeten alle deelnemers tegelijkertijd online zijn (verbinding hebben met internet) en achter hun computer zitten. Chatberichten worden ook wel expresberichten genoemd.

Foto's, muziek en films

Als u een digitale camera hebt, kunt u uw foto's van de camera naar uw computer overbrengen. Vervolgens kunt u ze afdrukken of diavoorstellingen maken, of ze met anderen delen via e‑mail of door ze op een website te posten. (Zie Werken met digitale afbeeldingen voor meer informatie over wat u met foto's kunt doen.) U kunt ook naar muziek luisteren op uw computer, hetzij door muziek van audio-cd's te importeren (naar uw computer te kopiëren), hetzij door nummers te kopen op een muziekwebsite. Bovendien kunt u afstemmen op een van de duizenden radiozenders die via internet uitzenden. Als uw computer met een dvd-speler is uitgerust, kunt u films bekijken.

Spelletjes

Speelt u graag spelletjes? Er zijn duizenden computerspelletjes in allerlei categorieën beschikbaar voor uw entertainment. Kruip achter het stuur van een racewagen, vecht met angstaanjagende monsters of voer heerschappij over volkeren en keizerrijken. In veel spelletjes kunt u het via internet opnemen tegen andere spelers overal ter wereld. Windows biedt diverse strategische, kaart- en puzzelspelletjes (zie Informatie over Windows-spelletjes).