Een firewall is software of hardware die informatie die van internet of een netwerk binnenkomt, controleert en deze informatie vervolgens blokkeert of naar uw computer doorlaat, al naar gelang uw firewallinstellingen.

U kunt een firewall gebruiken als u wilt voorkomen dat hackers of schadelijke software (zoals wormen) via een netwerk of internet toegang tot uw computer krijgen. Het gebruik van een firewall kan er daarnaast toe bijdragen dat het verzenden van schadelijke software vanaf uw computer naar andere computers wordt geblokkeerd.

De volgende illustratie laat zien hoe een firewall werkt.

Afbeelding die weergeeft hoe een firewall een barrière creëert tussen internet en uw computer
Net als een stenen muur een fysieke barrière kan opwerpen, wordt tussen internet en uw computer een barrière gecreëerd met een firewall

Een firewall is niet hetzelfde als een antivirusprogramma. Om uw computer goed te beveiligen hebt u naast een firewall software nodig die uw computer beveiligt tegen virussen en schadelijke software.