Windows Installer bepaalt hoe andere programma's op de computer worden geïnstalleerd en verwijderd. Software-uitgevers kunnen Windows Installer gebruiken om te zorgen voor consistente installatie- en verwijderingsprocessen in verschillende programma's.

In oudere versies van Windows moesten de Windows Installer-bestanden in geval van beschadiging mogelijk opnieuw in het register worden geregistreerd. In deze Windows-versie kunnen beschadigde systeembestanden die nodig zijn voor Windows Installer, automatisch worden hersteld.