Plik RAR jest kolekcją skompresowanych plików, przetworzonych tak, aby zajmowały mniej miejsca. Pliki RAR zwykle określane są w ten sposób, ponieważ zazwyczaj używają rozszerzenia nazwy pliku rar. Plik RAR można przetransferować do innych komputerów dużo szybciej niż pliki nieskompresowane. Aby wyodrębnić pliki ze skompresowanego pliku RAR, należy użyć specjalnego programu, który jest przeznaczony do pracy z plikami RAR.

Alternatywą dla plików RAR są pliki zip, które można skompresować i zdekompresować przy użyciu systemu Windows.