Para descobrir se o hardware existente (ou que você pretende comprar) é compatível com o Windows Vista, vá para o site Lista de Compatibilidade de Hardware (HCL) do Windows Vista. Esse site contém uma lista abrangente de computadores e dispositivos que foram testados para funcionar com o Windows Vista. São mais de vinte categorias de dispositivos para pesquisar.

Se você está executando o Windows XP e pretende atualizar o computador para o Windows Vista, é possível saber se ele está preparado para o Windows Vista baixando e executando o Supervisor de Atualização doWindows Vista no site da Microsoft. O utilitário verificará o computador e informará quais componentes e dispositivos devem ser atualizados ou substituídos antes da atualização para o Windows Vista, além de alertar sobre quaisquer programas incompatíveis.