Imagine-se sentado no sofá na sala de estar, navegando na Web, batendo papo online com seus amigos, enquanto relaxa na cama à noite, ou enviando documentos do computador na cozinha para a impressora no escritório em casa. Uma rede sem fio fornece o máximo em flexibilidade de redes. Além disso, configurar uma rede sem fio é mais fácil do que você imagina. Este artigo guia você pelas etapas para configurar sua rede sem fio e começar a usá-la.

O equipamento certo

Antes de configurar sua rede sem fio, você precisa destes itens:

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Modem e conexão de banda larga com a Internet

Uma conexão de banda larga com a Internet é uma conexão de alta velocidade—em contraste com uma conexão dial-up, que é mais lenta e não é robusta o suficiente para dar suporte a uma rede sem fio.DSL e cabo são duas das conexões de banda larga mais comuns. Para conseguir uma conexão de banda larga, entre em contato com um provedor de serviços de Internet. Em geral, os provedores que fornecem DSL são companhias telefônicas e aqueles que oferecem conexão a cabo são empresas de televisão a cabo. Os provedores normalmente oferecem modens de banda larga e podem até instalá-lo para você. Alguns provedores também oferecem combinações de modem/roteadores sem fio. Você também pode encontrar esses equipamentos em lojas de computadores ou equipamentos eletrônicos.

Ilustração de um modem a cabo ou DSL
Modem a cabo típico (à esquerda) e modem DSL (à direita)

Roteador sem fio

Um roteador transmite informações entre a rede e a Internet. Com um roteador sem fio, você pode conectar computadores à rede usando sinais de rádio em vez de fios. Há alguns tipos diferentes de tecnologias de rede sem fio, incluindo 802.11a, 802.11b, 802.11g e 802.11n. Recomendamos o uso de um roteador com suporte para 802.11g ou 802.11n, pois esse tipo de roteador oferece alta velocidade e excelente sinal sem fio. Para mais informações sobre tecnologias de rede sem fio, consulte Redes sem fio: perguntas frequentes.

Ilustração de um roteador sem fio
Roteador sem fio típico

Adaptadores de rede sem fio

Um adaptador de rede é um dispositivo que conecta o computador a uma rede. Para conectar seu PC móvel ou computador de mesa à sua rede sem fio, o computador deve ter um adaptador de rede sem fio. A maioria dos PCs móveis—e muitos computadores de mesa—vêm com um adaptador de rede sem fio já instalado. Para verificar se o seu computador tem um adaptador de rede sem fio, siga estas instruções:

  1. Para abrir o Gerenciador de Dispositivos, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciar, em Painel de Controle, em Sistema e Manutenção e, depois, em Gerenciador de Dispositivos. É necessário ter permissão do administrador Se você for solicitado a informar uma senha de administrador ou sua confirmação, digite a senha ou forneça a confirmação.

  2. Ao lado de Adaptadores de rede, clique no sinal de adição (+).

  3. Procure um adaptador de rede cujo nome contenha "sem fio".

Imagem do Gerenciador de Dispositivos com um adaptador de rede sem fio
O Gerenciador de Dispositivos mostrando um adaptador de rede sem fio

Se o computador precisar de um adaptador de rede sem fio, você pode comprar um de uma loja de computadores ou de produtos eletrônicos, e instalá-lo. Os adaptadores do tipo USB são bons porque são pequenos, fáceis de instalar e podem ser usados em computadores diferentes. O tipo dos adaptadores deve ser o mesmo que o roteador sem fio. O tipo de adaptador normalmente está marcado na embalagem, em geral com uma letra, como G ou A.

Ilustração de adaptadores de rede sem fio USB
Adaptadores de rede sem fio USB típicos

Configurando o modem e a conexão com a Internet

Depois que tiver todos os equipamentos, você precisará configurar o modem e a conexão com a Internet. Se o modem não foi configurado por seu provedor de serviços de Internet, siga as instruções do modem para conectá-lo ao computador e à Internet. Se você estiver usando DSL, conecte o modem a uma tomada telefônica. Se estiver usando cabo, conecte o modem a uma entrada para cabo. Para mais informações, consulte Configurar uma conexão DSL ou a cabo.

Posicionando o roteador sem fio

Coloque o roteador sem fio em um local onde receba o sinal mais forte com o mínimo de interferência. Para obter os melhores resultados, siga estas dicas:

  • Posicione o roteador sem fio em uma localização central. Coloque o roteador o mais próximo do centro da sua casa quanto possível a fim de aumentar a intensidade do sinal sem fio em toda a residência.

  • Posicione o roteador sem fio acima do chão e distante de paredes e objetos metálicos, como fichários de metal.Quanto menos obstruções físicas entre o computador e o sinal do roteador, maior a probabilidade de você usar a intensidade total do sinal do roteador.

  • Reduza a interferência.Os equipamentos de rede 802.11g operam na radiofreqüência de 2,4 gigahertz (GHz). Essa é a mesma freqüência usada pela maioria dos fornos de microondas e muitos telefones sem fio. Se você ligar o microondas ou receber uma chamada em um telefone sem fio, o sinal sem fio poderá ser interrompido temporariamente. Para evitar a maioria desses problemas, use um telefone sem fio com uma freqüência mais alta, por exemplo, 5,8 GHz.

Protegendo sua rede sem fio

A segurança é sempre importante; com uma rede sem fio, é ainda mais importante porque o sinal da rede pode ir além dos limites de sua casa. Se você não proteger sua rede, as pessoas com computadores nas proximidades podem ter acesso às informações armazenadas nos computadores da rede e usar sua conexão com a Internet para entrar na Web. Para ajudar a proteger a rede, faça o seguinte:

  • Proteja o roteador alterando o nome de usuário e a senha padrão. A maioria dos fabricantes têm um nome de usuário e uma senha padrão no roteador, bem como um nome de rede padrão. Alguém pode usar essas informações para acessar seu roteador sem que você saiba. Para evitar esse risco, altere o nome de usuário e a senha padrão do roteador. Consulte as informações que vieram com o dispositivo para obter instruções.

  • Configure uma chave de segurança para a rede.Assim como fichários têm chaves e cofres têm combinações, as redes sem fio têm uma chave de segurança de rede para ajudar a protegê-las contra acesso não autorizado. Para configurar uma chave de segurança de rede, siga estas instruções:

    1. Para abrir a Central de Rede e Compartilhamento, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciar, em Painel de Controle, em Rede e Internet e, depois, em Central de Rede e Compartilhamento.

    2. No painel esquerdo, clique em Configurar uma conexão ou uma rede.

    3. Clique em Configurar um roteador ou ponto de acesso sem fio e clique em Avançar.

    O assistente o guiará no processo de criação do nome de rede e da chave de segurança. Se o roteador oferecer suporte, o assistente usará como padrão a segurança Wi-Fi Protected Access (WPA). Recomendamos usar WPA porque a segurança oferecida é melhor do que a segurança Wired Equivalent Privacy (WEP) tradicional.Com a WPA, você também pode usar uma frase como senha, assim, não é preciso memorizar uma seqüência criptografada de letras e números. Para mais informações, consulte Quais são os diferentes métodos de segurança de rede sem fio?

    Imagem do Assistente para configuração de roteador ou ponto de acesso
    Criar uma chave de segurança de rede digitando uma senha

    Anote a chave de segurança e mantenha-a em um lugar seguro. Se tiver uma, também poderá salvar sua chave de segurança em uma unidade flash USB, seguindo as instruções do assistente.

  • Use um firewall. Um firewall é um hardware ou um software que pode ajudar a proteger o computador contra hackers ou softwares mal-intencionados. Executar um firewall em cada computador na rede pode ajudar a controlar a disseminação de softwares mal-intencionados na rede, bem como proteger os computadores quando você estiver na Internet. O Firewall do Windows vem com o Windows Vista. Para mais informações, consulteFirewall: perguntas frequentes.

Adicionando computadores à rede

Para conectar o laptop ou computador de mesa à rede sem fio, siga estas instruções:

  1. Para abrir Conectar a uma Rede, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciare, depois, em Conectar-se a.

  2. Na lista de redes, clique naquela à qual deseja se conectar e clique em Conectar.

  3. Digite a chave de segurança. Você pode digitar a chave ou inserir uma unidade flash USB que contenha a chave em uma porta USB no computador.

Compartilhando arquivos e impressoras

A maioria das pessoas têm uma rede sem fio para que possam acessar a Internet de qualquer cômodo da casa, mas também querem a liberdade de acessar arquivos e impressoras sem fio.

Observação

  • A capacidade de compartilhar arquivos e impressoras não está incluída no Windows Vista Starter.

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Compartilhando arquivos

A maneira mais fácil de compartilhar arquivos na rede é colocá-los na pasta Pública. Qualquer arquivo ou pasta colocada na pasta Pública é compartilhada automaticamente com as pessoas conectadas à sua rede. Para ativar o compartilhamento da pasta Pública, siga estas instruções:

  1. Para abrir a Central de Rede e Compartilhamento, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciar, em Painel de Controle, em Rede e Internet e, depois, em Central de Rede e Compartilhamento.

  2. Clique no botão de seta Imagem do botão de seta ao lado de Compartilhamento de pasta pública, e depois clique em uma das seguintes opções:
    • Ativar compartilhamento para que qualquer pessoa com acesso à rede possa abrir arquivos

    • Ativar compartilhamento para que qualquer pessoa com acesso à rede possa abrir, alterar e criar arquivos

    • Desativar compartilhamento (pessoas que fizeram logon neste computador ainda podem acessar a pasta)

  3. Clique em Aplicar.

    Será preciso repetir as etapas acima em cada computador dos quais deseja compartilhar arquivos.

    Para compartilhar os arquivos, salve-os ou copie-os na pasta Pública no seu computador. Há uma pasta Pública em cada computador. Cada pessoa com uma conta de usuário no computador compartilha esta pasta. Para abrir a pasta Pública:

    1. Para abrir Documentos, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciar e, depois, em Documentos.

    2. No painel Navegação, em Links Favoritos, clique em Pública.

    Imagem da pasta Pública
    A pasta Pública

Compartilhando uma impressora

Se você tiver uma impressora anexada a um dos computadores, poderá imprimir nela usando qualquer computador conectado à rede sem fio. Para compartilhar uma impressora, siga estas instruções:

  1. Faça logon no computador ao qual a impressora está conectada.

  2. Para abrir a Central de Rede e Compartilhamento, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciar, em Painel de Controle, em Rede e Internet e, depois, em Central de Rede e Compartilhamento.

  3. Clique no botão de seta Imagem do botão de seta ao lado de Compartilhamento de impressora, clique em Ativar compartilhamento de impressora e em Aplicar.
  4. Clique no botão de seta Imagem do botão de seta ao lado de Compartilhamento protegido por senha, clique em Desativar compartilhamento protegido por senha e em Aplicar.

Observação

  • Se você tiver ativado o compartilhamento protegido por senha, as pessoas precisarão ter uma conta de usuário com uma senha no computador para acessar a impressora.

Para acessar a impressora de qualquer computador na rede, siga estas etapas:

  1. Para abrir Rede, clique no botão IniciarImagem do botão Iniciare, depois, em Rede.

  2. Clique duas vezes no ícone do computador ao qual a impressora está conectada.

  3. Clique duas vezes no ícone da impressora. O Windows adicionará automaticamente a impressora ao computador e instalará o driver da impressora.

Curtindo sua liberdade

Pronto—sua rede sem fio está pronta para ser usada. Relaxe no sofá ou na varanda e vá fazer umas comprinhas online.