Usando uma webcam

Uma webcam é uma pequena câmera conectada a um computador que você pode usar para transmitir áudio e vídeo pela Internet. Você pode se comunicar com outras pessoas que têm webcam e pode assistir a um vídeo da outra pessoa enquanto conversa.

Os programas que você usa com uma webcam determinarão o que é possível fazer com ela. Por exemplo, para realizar um bate-papo com vídeo, você precisa de um programa que ofereça suporte para chamadas de vídeo e videoconferências, como o Windows Live Messenger. Para saber mais sobre webcams e sobre como realizar bate-papos com vídeo, consulte É ver para crer: Use uma webcam para dar vida às suas mensagens instantâneas.

Outros programas de webcam incluem softwares que ajudam a usá-la como uma câmera de segurança para monitorar sua casa ou seu escritório enquanto você estiver fora, ou programas que permitem que você crie seus próprios vídeos para publicar na Internet, além de muitas outras coisas.

As webcams não são usadas somente em ambientes domésticos. Algumas organizações usam webcams para transmitir vídeos ao vivo, permitindo que as pessoas acompanhem o trânsito em uma via movimentada ou, por exemplo, visualizem um local famoso ou um ponto turístico a partir de seus computadores.

Dois tipos: interna e externa

As webcams internas são incorporadas na estrutura de um monitor e normalmente estão localizadas logo acima da tela. Elas são mais comuns em laptops, mas também são incorporadas em alguns monitores autônomos e computadores multifuncionais (computadores que são integrados na carcaça do monitor).

Imagem da webcam na tampa de um notebook
Muitos laptops agora são fornecidos com uma webcam integrada na tampa do visor

As webcams internas têm uma pequena lente parecida com a fina lente da câmera de muitos telefones celulares. Essas lentes são tão pequenas e discretas que algumas pessoas nem chegam a perceber que há uma webcam em seu notebook.

As webcams externas são muito maiores e ficam fora do computador. Elas devem ser conectadas ao computador com um cabo USB. A maioria das webcams externas tem ganchos que servem para pendurá-las na borda do monitor ou um suporte de fixação em uma superfície plana. Para obter uma lista das webcams externas que são compatíveis com o Windows 7, pesquise a seção de hardware do Centro de Compatibilidade do Windows 7.

Imagem de uma webcam típica
Uma webcam externa típica

Quando você conecta uma webcam externa ao computador pela primeira vez, o Windows a reconhece e instala automaticamente um driver correspondente. Se isso não acontecer, consulte Atualizar um driver de hardware que não está funcionando adequadamente.

Quando a instalação terminar, verifique as informações fornecidas com a webcam para saber se é necessário instalar algum software adicional. Algumas webcams são fornecidas com software para videoconferência ou outras tarefas.

Se o seu computador tiver uma webcam interna, você não precisará instalar nenhum driver para que ela funcione.

Encontrando o programa certo

Para encontrar programas que podem ser usados com sua webcam, consulte o Centro de Compatibilidade do Windows 7, um recurso útil para descobrir quais programas e dispositivos são compatíveis com o Windows 7. Tente pesquisar a seção de software do Centro de Compatibilidade para encontrar programas de videoconferência, mensagem instantânea e outros tipos de programa de vídeo. Você também pode procurar por categorias de software para descobrir programas.

Seguindo o conselho

O tipo de webcam que você deve comprar depende do que é mais importante para você. Se seu computador tiver uma webcam incorporada, talvez você só precise disso. Mas enquanto as webcams internas têm a vantagem de serem finas e estarem sempre onde você precisa delas, as webcams externas oferecem melhor qualidade de vídeo.

Algumas webcams externas têm uma lente relativamente grande que permite gravar vídeos em alta definição e funcionam melhor em ambientes com pouca luz. Desse modo, se você quiser obter vídeos com excelente qualidade, experimente uma webcam externa.