A variedade de opções para uma rede doméstica podem dificultar as decisões de compra. Antes de decidir que hardware comprar, deve decidir o tipo de tecnologia de rede (a forma como os computadores se ligam ou comunicam entre si numa rede) que pretende utilizar. Este artigo descreve e compara as tecnologias de rede mais comuns e apresenta os requisitos de rede para cada uma delas.

Tecnologias de rede

Os tipos de tecnologia de rede mais comuns são sem fios, Ethernet e HPNA (linha telefónica particular). Ao escolher uma tecnologia de rede, considere a localização dos computadores, a velocidade de rede pretendida e quanto pretende gastar. A secção seguinte compara estas três tecnologias.

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Sem fios

As redes sem fios utilizam ondas de rádio para enviar informações entre computadores. Os três padrões de rede sem fios mais comuns são 802.11b, 802.11g e 802.11a.

Rapidez
  • 802.11b: transfere dados a uma velocidade máxima de 11 Megabits por segundo (Mbps)

  • 802.11g: transfere dados a uma velocidade máxima de 54 Mbps

  • 802.11a: transfere dados a uma velocidade máxima de 54 Mbps

(Por exemplo, transferir uma fotografia de 10 megabytes [MB] a partir da Internet, em condições óptimas, demora aproximadamente 7 segundos numa rede 802.11b e cerca de 1,5 segundos numa rede 802.11g ou 802.11a.)

Custo

As placas de rede e os routers sem fios podem custar três ou quatro vezes mais do que as placas de cabo e concentradores ou comutadores Ethernet. Os produtos 802.11b são os menos dispendiosos; os produtos 802.11a são os mais dispendiosos. Os produtos 802.11g têm um preço médio e oferecem uma maior área de sinal do que os produtos 802.11b e 802.11a.

Prós
  • É fácil deslocar os computadores porque não existem cabos.

  • As redes sem fios são normalmente mais fáceis de instalar do que a Ethernet.

Contras
  • A rede sem fios é mais dispendiosa e, muitas vezes, mais lenta do que a Ethernet ou HPNA.

  • As rede sem fios podem ser afectadas por interferências, tais como paredes, grandes objectos de metal e canos. Além disso, muitos telefones sem fios e fornos de microondas podem interferir com as redes sem fios quando estão a ser utilizados.

  • A velocidade das redes sem fios é normalmente metade da calculada quando utilizada em condições menos ideais.

Ethernet

As redes Ethernet utilizam cabos Ethernet para enviar informações entre computadores.

Rapidez

A Ethernet transfere dados a uma velocidade de 10, 100 ou 1000 Mbps, dependendo do tipo de cabos e de dispositivos utilizados. A Gigabit Ethernet é a mais rápida, com uma velocidade de transferência de 1 Gigabit por segundo (ou 1000 Mbps).

(Por exemplo, transferir uma fotografia de 10 megabytes [MB] a partir da Internet, em condições óptimas, demora cerca de 8 segundos numa rede de 10 Mbps e menos de 1 segundo numa rede de 1000 Mbps.)

Custo

Os cabos, concentradores e comutadores Ethernet não são muito dispendiosos e muitos computadores estão equipados com placas Ethernet. Adicionar um concentrador, comutador ou router à rede será o mais dispendioso.

Prós
  • A Ethernet é uma tecnologia aprovada e fiável.

  • As redes Ethernet não são muito dispendiosas e são rápidas.

Contras
  • Os cabos Ethernet devem ser passados por todos os computadores e por um concentrador, comutador ou router, o que pode ser difícil e levar muito tempo se os computadores estiverem em salas diferentes.

  • A Gigabit Ethernet é dispendiosa.

HPNA

As redes HPNA utilizam cabos de telefone domésticos existentes para enviar informações entre computadores.

Rapidez

O HPNA 2.0 transfere dados a uma velocidade de 10 Mbps. O HPNA 3.0 transfere dados a uma velocidade de 128 Mbps.

(Por exemplo, transferir uma fotografia de 10 megabytes [MB] a partir da Internet, em condições óptimas, demora aproximadamente 8 segundos numa rede HPNA 2.0 e cerca de 1 segundo numa rede HPNA 3.0.)

Custo

As placas HPNA são um pouco mais dispendiosas do que as placas Ethernet, mas são normalmente menos dispendiosas do que as placas sem fios.

Prós
  • O HPNA utiliza os fios de telefone existentes em sua casa.

  • Não necessita de concentradores ou comutadores para ligar mais de dois computadores numa rede HPNA.

Contras
  • Necessita de uma tomada de telefone em cada sala em que pretender ter um computador e todas as tomadas devem fazer parte da mesma linha telefónica.

Requisitos de hardware

Existem vários tipos de hardware utilizados nas redes domésticas.

  • Placas de rede: Estas placas (igualmente designadas por placas de interface ou NIC) ligam os computadores a uma rede para que possam comunicar. Uma placa de rede pode ser ligada à porta USB do computador ou instalada dentro do computador numa ranhura de expansão PCI (Peripheral Component Interconnect) disponível.

    Ilustração de placas de rede sem fios, Ethernet e HPNA
    Placas de rede sem fios, Ethernet e HPNA
  • Concentradores e comutadores de rede: Os concentradores e comutadores ligam dois ou mais computadores a uma rede Ethernet. Um comutador é um pouco mais dispendioso do que um concentrador, mas acelera a velocidade de transferência da informação.

    Ilustração de um concentrador Ethernet
    Concentrador Ethernet
  • Routers e pontos de acesso: Os routers ligam os computadores e as redes entre si (por exemplo, um router pode ligar a rede doméstica à Internet). Os routers permitem igualmente partilhar uma única ligação à Internet entre vários computadores. Os routers podem ser com ou sem fios. Não necessita de utilizar um router para ter uma rede com fios, mas é recomendado se pretender partilhar uma ligação à Internet. Os pontos de acesso tornam as redes Ethernet com fios em redes sem fios. Se pretender partilhar uma ligação à Internet numa rede sem fios, será necessário um router sem fios ou um ponto de acesso.

    Ilustração de um ponto de acesso, um router com fios e um router sem fios
    Ponto de acesso (à esquerda); router com fios (centro); router sem fios (à direita)
  • Modems: Os computadores utilizam modems para enviar e receber informações através de linhas telefónicas ou de cabo. Será necessário um modem se pretender ligar à Internet.

    Ilustração de um modem de cabo
    Modem de cabo
  • Cabos de rede (apenas Ethernet e HPNA): Os cabos de rede ligam os computadores entre si e a outro hardware relacionado, tais como concentradores e routers.

    Ilustração de cabos Ethernet e HPNA
    Cabos Ethernet e HPNA

A tabela seguinte mostra o hardware necessário para cada tipo de tecnologia de rede.

Tecnologia Hardware Quantidade
Tecnologia

Ethernet

Hardware

Placa de rede Ethernet

Quantidade

Uma por cada computador na rede

Tecnologia

Hardware

Concentrador ou comutador Ethernet (apenas necessário se pretender ligar mais de dois computadores)

Quantidade

Um (um concentrador ou comutador 10/100 é o mais adequado e deve ter portas suficientes para ligar todos os computadores na rede)

Tecnologia

Hardware

Router Ethernet (apenas é necessário se pretender ligar mais de dois computadores e partilhar uma ligação à Internet)

Quantidade

Um (não necessita de um concentrador ou comutador se tiver um router, uma vez que este tem portas para os computadores)

Tecnologia

Hardware

Cabos Ethernet

Quantidade

Um para cada computador ligado ao concentrador ou comutador de rede (os cabos 10/100 Cat 5e são os melhores)

Tecnologia

Hardware

Cabo de cruzamento (apenas necessário se pretender ligar dois computadores directamente entre si sem utilizar um concentrador, comutador ou router)

Quantidade

Um

Tecnologia

HPNA

Hardware

Placa HPNA (Home Phoneline Network Adapter)

Quantidade

Uma para cada computador na rede (as placas de rede USB para linha telefónica são as melhores)

Tecnologia

Hardware

Cabos telefónicos

Quantidade

Um para cada computador na rede (utilize um cabo padrão de telefone para ligar cada computador a uma tomada de telefone)

Tecnologia

Sem fios

Hardware

Placa de rede sem fios

Quantidade

Uma por cada computador na rede

Tecnologia

Hardware

Ponto de acesso ou router sem fios (recomendado)

Quantidade

Um

É uma boa ideia descobrir que tipo de placas de rede os computadores têm, se tiverem alguma. Pode optar por uma determinada tecnologia porque já dispõe da maioria do hardware, ou pode decidir actualizar o hardware. A maioria das pessoas acha que uma combinação de tecnologias funciona melhor para o seu ambiente. Para obter esquemas recomendados e informações sobre como instalar uma rede, consulte Configurar uma rede doméstica.