O correio electrónico é um modo fácil e conveniente de comunicação. Pode utilizar o correio electrónico para:

  • Enviar e receber mensagens. Pode enviar uma mensagem de correio electrónico para qualquer pessoa que tenha um endereço de correio electrónico. A mensagem é entregue na pasta A Receber de correio electrónico do destinatário em poucos segundos ou minutos, quer o destinatário seja um vizinho ou more do outro lado do mundo. Pode receber mensagens de qualquer pessoa que conheça o seu endereço de correio electrónico e, em seguida, ler e responder a essas mensagens.

  • Enviar e receber ficheiros. Para além das típicas mensagens de correio electrónico baseadas em texto, pode enviar praticamente qualquer tipo de ficheiro numa mensagem de correio electrónico, incluindo documentos, imagens e música. Um ficheiro enviado numa mensagem de correio electrónico é chamado um anexo.

  • Enviar mensagens para grupos de pessoas. Pode enviar uma mensagem de correio electrónico para várias pessoas em simultâneo. Os destinatários poderão responder ao grupo completo, possibilitando debates de grupo.

  • Reencaminhar mensagens. Quando recebe uma mensagem de correio electrónico, pode reencaminhá-la para outras pessoas sem a escrever de novo.

Uma vantagem do correio electrónico sobre o telefone ou o correio normal é a comodidade. Pode enviar uma mensagem a qualquer hora do dia ou da noite. Se os destinatários não estiverem em frente dos computadores deles ou online (ligados à Internet) quando enviar a mensagem, estes poderão lê-la da próxima vez que verificarem a existência de correio electrónico. Se estiverem online, poderá obter uma resposta em poucos minutos.

Enviar correio electrónico é também gratuito. Contrariamente ao envio de uma carta normal, uma mensagem de correio electrónico não necessita de selos ou taxas, independentemente do local de residência do destinatário. Os únicos encargos aplicáveis são os relativos à ligação à Internet ou a um programa de correio electrónico específico.

O que necessito antes de poder utilizar o correio electrónico?

Para utilizar o correio electrónico, necessita de três itens:

  • Uma ligação à Internet. Para ligar o computador à Internet, tem primeiro de se inscrever num fornecedor de serviços Internet (ISP). Um ISP fornece-lhe acesso à Internet, normalmente por uma taxa mensal. Também necessita de um modem. Consulte O que necessito para ligar à Internet?.

  • Um programa de correio electrónico ou um serviço de correio electrónico baseado na Web. Pode transferir ou comprar programas de correio electrónico da Microsoft ou de outro fornecedor. Os programas de correio electrónico têm frequentemente mais funcionalidades, sendo mais fácil procurar nestes programas do que na maioria dos serviços de correio electrónico baseados na Web. Antes de configurar um programa de correio electrónico, terá de obter algumas informações do seu ISP: normalmente, o seu endereço de correio electrónico, a palavra-passe, os nomes dos servidores de envio e recepção de correio electrónico e outros detalhes.

    Se não conseguir transferir ou comprar um programa de correio electrónico, poderá inscrever-se num serviço de correio electrónico gratuito baseado na Web, tal como o Gmail, o Windows Live Hotmail ou o Yahoo! Mail. Estes serviços permitem-lhe verificar o correio electrónico com um browser a partir de qualquer computador ligado à Internet, inclusive um computador que pertença a outra pessoa ou que se encontre numa localização pública, como uma biblioteca.

  • Um endereço de correio electrónico. O endereço de correio electrónico é-lhe fornecido pelo ISP ou serviço de correio electrónico baseado na Web quando se inscrever. Um endereço de correio electrónico é composto por um nome de utilizador (uma alcunha à sua escolha, não necessariamente o seu nome verdadeiro), o sinal @ e o nome do ISP ou fornecedor de correio electrónico baseado na Web, por exemplo, alguem@example.com.

Criar e enviar mensagens de correio electrónico

Imagem de uma mensagem de correio electrónico de exemplo
Exemplo de mensagem de correio electrónico

Eis como preencher a janela de mensagem na maior parte dos programas de correio electrónico: Estes passos podem variar, consoante o programa de correio electrónico ou serviço de correio electrónico baseado na Web que está a utilizar:

  1. Na caixa Para, escreva o endereço de correio electrónico de pelo menos um destinatário. Se estiver a enviar a mensagem para vários destinatários, separe os endereços de correio electrónico com um ponto e vírgula (;).

    Na caixa Cc, pode escrever os endereços de correio electrónico de eventuais destinatários secundários (pessoas que devem estar informadas sobre a mensagem, mas que não necessitam de efectuar qualquer acção relativamente a esta). Estas pessoas irão receber a mesma mensagem que as pessoas indicadas na caixa Para. Se não existirem destinatários secundários, deixe esta caixa em branco. Alguns programas de correio electrónico têm um campo Bcc, o que permite enviar uma mensagem a pessoas enquanto oculta determinados nomes e endereços de correio electrónico de outros destinatários.

  2. Na caixa Assunto, escreva um título para a mensagem.

  3. Escreva a mensagem na grande área em branco.

    Para anexar um ficheiro à mensagem, clique no botão Anexar FicheiroImagem do botão Anexar Ficheiro à Mensagem na barra de ferramentas (localizada mesmo abaixo da barra de menus). Localize o ficheiro, seleccione-o e, em seguida, clique em Abrir. O ficheiro é apresentado na caixa Anexar no cabeçalho da mensagem.
Imagem de um ficheiro anexado a uma mensagem de correio electrónico
Ficheiro anexado a uma mensagem de correio electrónico

Terminou! Para enviar a mensagem, clique no botão Enviar. A mensagem será enviada para os destinatários através da Internet.

Nota

  • Para alterar o estilo, tipo de letra, tamanho ou cor do texto, seleccione o texto e, em seguida, clique num dos botões ou itens de menu que permitem alterar a formação de texto.

Ler mensagens de correio electrónico

A maioria dos programas de correio electrónico e serviços de correio electrónico baseados na Web tem uma pasta A Receber onde pode ler as mensagens recebidas. Pode ter de clicar num botão denominado Enviar/Receber ou semelhante, para receber novas mensagens. Para ver uma lista das mensagens de correio electrónico recebidas, clique em A Receber na lista Pastas do programa de correio electrónico. As suas mensagens de correio electrónico devem ser apresentadas na lista de mensagens. Normalmente, a lista mostra o remetente da mensagem, o assunto e quando esta foi recebida.

Para ler uma mensagem, clique nesta na lista de mensagens. O conteúdo da mensagem pode ser apresentado abaixo da lista de mensagens, no painel de pré-visualização. Se assim for, faça duplo clique na mensagem na lista de mensagens, para ler a mensagem numa janela separada.

Imagem de um programa de correio electrónico que mostra a lista de pastas, a lista de mensagens e o painel de pré-visualização
Clique na pasta A Receber para ver as mensagens de correio electrónico

Para responder a uma mensagem, clique no botão Responder.

Etiqueta do correio electrónico

Tal como as conversações telefónicas e em pessoa, a comunicação por correio electrónico tem determinadas normas de comportamento implícitas. Estas normas são conhecidas como etiqueta do correio electrónico ou netiqueta (uma combinação de "Internet" e "etiqueta"). Para uma comunicação eficaz, siga estas directrizes:

  • Tenha cuidado ao expressar humor e emoções. O correio electrónico não transmite emoções particularmente bem, pelo que o destinatário poderá não compreender o tom pretendido. O humor sarcástico é especialmente arriscado, visto que o destinatário poderá interpretá-lo literalmente e ficar ofendido. Para transmitir emoções, pense em utilizar ícones expressivos (consulte "Utilizar ícones expressivos" abaixo, neste artigo).

  • Pense antes de enviar. Escrever e enviar uma mensagem de correio electrónico é rápido e fácil; por vezes, demasiado fácil. Certifique-se de que pensa cuidadosamente na mensagem e evite escrever quando estiver zangado.

  • Utilize uma linha de assunto simples e concisa. Resuma o conteúdo da mensagem em poucas palavras. As pessoas que recebem muitas mensagens de correio electrónico podem utilizar o assunto para atribuir prioridades às mensagens.

  • Mantenha as mensagens curtas. Apesar de uma mensagem de correio electrónico poder ter qualquer tamanho, o correio electrónico foi concebido para uma comunicação rápida. Muitas pessoas não têm tempo nem paciência para ler mais do que alguns parágrafos.

  • Evite escrever TUDO EM MAIÚSCULAS. Muitas pessoas interpretam as frases escritas em maiúsculas como se estivesse a gritar e poderão considerá-lo incomodativo ou ofensivo.

  • Tome cuidado com informações sensíveis ou confidenciais. Qualquer destinatário pode reencaminhar a sua mensagem para outras pessoas, intencional ou acidentalmente.

Para além disso, em comunicações formais ou empresariais, evite erros ortográficos e gramaticais. As mensagens de correio electrónico com uma redacção pouco cuidada transmitem uma imagem pouco profissional. Releia as mensagens antes de as enviar e, se o seu programa de correio electrónico tiver um verificador ortográfico, utilize-o.

Utilizar ícones expressivos

Visto que é quase sempre difícil transmitir emoções, intenções ou tons apenas através do texto, os primeiros utilizadores da Internet inventaram ícones expressivos, sequências de caracteres do teclado que simbolizam expressões faciais. Por exemplo, :) parece uma cara sorridente se for visto de lado. Em seguida poderá encontrar alguns exemplos de ícones expressivos.

Ícone expressivo Significado
Ícone expressivo

:) ou :-)

Significado

Sorridente, feliz ou a brincar

Ícone expressivo

:( ou :-(

Significado

Triste ou infeliz

Ícone expressivo

;-)

Significado

Piscar o olho

Ícone expressivo

:-|

Significado

Indiferente ou ambivalente

Ícone expressivo

:-o

Significado

Surpreendido ou preocupado

Ícone expressivo

:-x

Significado

Calado

Ícone expressivo

:-p

Significado

Deitar a língua de fora (normalmente a brincar)

Ícone expressivo

:-D

Significado

Rir

Lidar com correio electrónico não solicitado

Tal como poderá receber anúncios, panfletos e catálogos não solicitados no correio normal, irá provavelmente receber correio electrónico não solicitado (frequentemente chamado spam) na pasta A Receber. O correio electrónico não solicitado pode incluir anúncios, esquemas fraudulentos, pornografia ou propostas legítimas. Visto que o envio de correio electrónico não solicitado é bastante barato, a recepção de grandes quantidades deste é relativamente comum.

Muitos programas de correio electrónico e serviços de correio electrónico baseados na Web incluem um filtro de correio electrónico não solicitado, também conhecido por filtro de spam. Um filtro analisa o conteúdo das mensagens recebidas e move as mensagens suspeitas para uma pasta especial de correio electrónico não solicitado, onde poderão ser vistas ou eliminadas em qualquer altura. No caso de mensagens de correio electrónico não solicitado que ultrapassem o filtro e cheguem à pasta A Receber, muitos programas de correio electrónico permitem-lhe especificar que quaisquer mensagens futuras enviadas pelo remetente em questão sejam automaticamente movidas para a pasta de correio electrónico não solicitado.

Para ajudar a impedir a recepção de correio electrónico não solicitado:

  • Tome cuidado ao fornecer o seu endereço de correio electrónico. Evite publicar o seu endereço de correio electrónico real em newsgroups, Web sites ou outras áreas públicas da Internet.

  • Antes de fornecer o seu endereço de correio electrónico a um Web site, leia a declaração de privacidade do site para se certificar de que esta não permite a divulgação de endereços de correio electrónico a outras empresas.

  • Nunca responda a uma mensagem de correio electrónico não solicitado. O remetente ficará a saber que o seu endereço de correio electrónico é válido e poderá vendê-lo a outras empresas. Se assim for, é bem provável que receba ainda mais correio electrónico não solicitado.