Começou agora a utilizar computadores? Quer saber o que fazer e os motivos pelos quais poderá pretender utilizar um? Seja bem-vindo, está no local certo. Este artigo contém uma descrição geral dos computadores: O que são, os diferentes tipos e o que pode fazer com eles.

O que são computadores?

Os computadores são máquinas que efectuam tarefas ou cálculo de acordo com um conjunto de instruções, ou programas. Os primeiros computadores totalmente electrónicos, surgidos na década de 40, eram máquinas de grandes dimensões que tinham de ser operadas por equipas de pessoas. Comparados com essas primeiras máquinas, os computadores actuais são fantásticos. Não apenas são milhares de vezes mais rápidos, como cabem na sua secretária, no seu colo ou até mesmo no seu bolso.

Os computadores funcionam através de uma interacção de hardware e software. Hardware são os componentes de um computador que pode ver e tocar, incluindo a caixa e tudo o que está dentro desta. A peça de hardware mais importante é um pequeno chip rectangular, existente no interior do computador, chamado CPU (central processing unit) ou microprocessador. Este é o "cérebro" do computador, o componente que converte instruções e efectua cálculos. Outros itens de hardware, tais como o monitor, o teclado, a impressora e outros componentes, são frequentemente chamados dispositivos de hardware ou dispositivos.

Software refere-se às instruções ou programas que indicam ao hardware o que fazer. Um programa de processamento de texto, que pode utilizar para escrever cartas no computador, é um tipo de software. O sistema operativo (SO) é software que gere o computador e os dispositivos que estão ligados a este. O Windows é um sistema operativo bem conhecido.

Tipos de computadores

O tamanho e a capacidade dos computadores variam bastante. Num dos lados da escala encontram-se os supercomputadores, computadores de grandes dimensões com milhares de processadores interligados que efectuam cálculos extremamente completos. Do outro lado estão os minúsculos computadores incorporados nos carros, televisores, sistemas estereofónicos, calculadoras e electrodomésticos. Estes computadores são concebidos para efectuar um número limitado de tarefas.

O computador pessoal, ou PC, foi concebido para ser utilizado por uma pessoa de cada vez. Esta secção descreve os vários tipos de computadores pessoais: computadores de secretária, computadores portáteis, handheld PCs e Tablet PCs.

Computadores de secretária

Os computadores de secretária são concebidos para utilização numa secretária ou mesa. Estes computadores são normalmente maiores e mais potentes do que os outros tipos de computadores pessoais. Os computadores de secretária são constituídos por vários componentes. O componente principal, chamado unidade de sistema, é normalmente uma caixa rectangular que fica posicionada em cima ou em baixo da secretária. Os outros componentes, tais como o monitor, o rato e o teclado, são ligados à unidade de sistema.

Imagem de um computador de secretária
Computador de secretária

Portáteis e netbooks

Os portáteis são computadores móveis leves, com um ecrã fino. Os computadores portáteis são alimentados por baterias, pelo que podem ser utilizados em qualquer local. Contrariamente aos computadores de secretária, os computadores portáteis combinam a CPU, o ecrã e o teclado numa só caixa. O ecrã é recolhido para cima do teclado quando o computador não está a ser utilizado.

Os netbooks (também designados mini-notebooks), são portáteis pequenos e económicos que foram concebidos para realizar um número limitado de tarefas. Normalmente, são menos potentes de que os portáteis e são utilizados sobretudo para navegar na Internet e verificar o correio electrónico.

Imagem de um computador portátil e de um netbook
Um portátil e um netbook

Smartphones

Os smartphones são telemóveis que têm algumas das mesmas capacidades de um computador. Pode utilizar um smartphone para fazer chamadas telefónicas, aceder à Internet, organizar informações de contacto, enviar mensagens de correio electrónico e SMS, jogar jogos e tirar fotografias. Os smartphones, normalmente, têm um teclado e um ecrã grande.

Imagem de um smartphone
Smartphone

Handheld PCs

Os handheld PCs, também chamados PDAs (personal digital assistants), são computadores alimentados a baterias que são suficientemente pequenos para serem transportados para praticamente qualquer local. Apesar de não serem tão potentes quanto os computadores de secretária ou os computadores portáteis, os computadores de mão são úteis para marcação de compromissos, armazenamento de endereços e números de telefone e jogos. Alguns têm capacidades mais avançadas, tais como estabelecimento de chamadas telefónicas ou acesso à Internet. Em vez de teclados, os computadores de mão têm ecrãs tácteis que são utilizados com o dedo ou com um estilete (uma ferramenta apontadora com a forma de uma caneta).

Imagem de um handheld PC
Handheld PC

Tablet PCs

Os Tablet PCs são PCs móveis que combinam as funcionalidades dos computadores portáteis e de mão. Tal como os portáteis, são potentes e têm um ecrã incorporado. À semelhança dos computadores de mão, permitem-lhe escrever notas ou desenhar imagens no ecrã, normalmente com uma caneta do tablet em vez de um estilete. Estes computadores também converter escrita manual em texto digitado. Alguns Tablet PCs são “convertíveis” com um ecrã que se abre e roda para revelar um teclado por baixo.

Imagem de um Tablet PC
Tablet PC

O que pode fazer com um computador?

No local de trabalho, muitas pessoas utilizam computadores para manter registos, analisar dados, efectuar pesquisa e gerir projectos. Em casa, pode utilizar um computador para localizar informações, armazenar imagens e música, controlar as suas finanças, jogar e comunicar com outras pessoas; estas são apenas algumas das muitas possibilidades.

Pode utilizar o computador para ligar à Internet, uma rede que interliga os computadores em todo o mundo. O acesso à Internet está disponível por uma taxa mensal na maioria das zonas urbanas e cada vez mais nas áreas menos populadas. Com acesso à Internet, pode comunicar com pessoas em todo o mundo e localizar vastas quantidades de informações.

Eis algumas das coisas mais populares que pode fazer com um computador:

A Web

A World Wide Web (normalmente chamada a Web ou web) é um gigantesco armazém de informações. A Web é a parte mais popular da Internet, parcialmente porque apresenta a maior parte das informações num formato visualmente apelativo. É possível combinar títulos, texto e imagens numa página Web (tal como numa revista), juntamente com sons e animações. Um Web site é um conjunto de páginas Web interligadas. A Web contém milhões de Web sites e milhares de milhões de páginas Web.

Imagem da página Web Microsoft Game Studios
Exemplo de uma página Web (Microsoft Game Studios)

Navegar na Web significa explorá-la. Na Web, poderá encontrar informações sobre praticamente qualquer tópico imaginável. Por exemplo, pode ler informações noticiosas e críticas de filmes, verificar os horários de partidas e chegadas de aviões, ver a previsão meteorológica para a cidade onde reside ou pesquisar uma condição de saúde. A maior parte das empresas, agências, museus e bibliotecas têm Web sites com informações sobre produtos, serviços ou colecções. Estão também disponíveis fontes de consulta, tais como dicionários e enciclopédias.

A Web é o paraíso das compras. Pode ver e comprar produtos (livros, discos, brinquedos, roupa, aparelhos electrónicos e muito mais) nos Web sites dos principais revendedores. Também pode comprar e vender itens em segunda mão através de Web sites que utilizam licitações semelhantes às dos leilões.

Correio Electrónico

O correio electrónico é um modo conveniente de comunicação. Quando envia uma mensagem de correio electrónico, esta é entregue quase instantaneamente na pasta A Receber do destinatário. Pode enviar correio electrónico para várias pessoas em simultâneo, podendo igualmente guardar, imprimir e reencaminhar mensagens de correio electrónico para outras pessoas. Pode enviar praticamente qualquer tipo de ficheiro numa mensagem de correio electrónico, incluindo documentos, imagens e ficheiros de música. Para além disso, o correio electrónico não necessita de selos!

Para mais informações sobre a utilização do correio electrónico, consulte Introdução ao correio electrónico.

Mensagens instantâneas

As mensagens instantâneas assemelham-se a ter uma conversa em tempo real com outra pessoa ou grupo de pessoas. Quando envia uma mensagem instantânea, esta é imediatamente apresentada a todos os participantes. Contrariamente ao correio electrónico, todos os participantes têm de estar online (ligados à Internet) e em frente aos computadores ao mesmo tempo. A comunicação por intermédio das mensagens instantâneas é chamada conversa por chat.

Imagens, música e filmes

Se tiver uma câmara digital, pode mover as suas fotografias da câmara para o computador. Em seguida, pode imprimi-las, criar apresentações de diapositivos ou partilhá-las com outras pessoas por correio electrónico ou publicando-as num Web site. Também pode ouvir música no computador, importando música de CDs de áudio ou adquirindo-as num Web site. Poderá ainda sintonizar uma das milhares de estações de rádio que difundem através da Internet. Se o seu computador estiver equipado com um leitor de DVDs, também poderá ver filmes.

Jogar

Gosta de jogar? Existem milhares de jogos de computador, de todas as categorias imagináveis. Sente-se ao volante de um carro, lute com criaturas assustadoras numa masmorra ou controle civilizações e impérios! Muitos jogos permitem-lhe competir com outros jogadores espalhados por todo o mundo através da Internet. O Windows inclui vários jogos de cartas, puzzles e jogos de estratégia. Para obter mais informações, consulte Obter informações sobre os jogos do Windows 7.