A barra de tarefas é aquela barra longa horizontal na parte inferior da tela. Ao contrário da área de trabalho, que pode ser encoberta pelas janelas, a barra de tarefas fica visível quase o tempo todo. Ela possui quatro seções principais:

  • O botão IniciarImagem do botão Iniciar, que abre o menu Iniciar. Consulte O menu Iniciar (visão geral).
  • A barra de ferramentas Início Rápido, que permite iniciar programas com um clique.

  • A seção intermediária, que mostra quais programas e documentos estão abertos e permite que você alterne rapidamente entre eles.

  • A área de notificação, que inclui um relógio e ícones (pequenas imagens) que comunicam o status de determinados programas e das configurações do computador.

Imagem da área de trabalho, da barra de tarefas e da Barra Lateral do Windows
A barra de tarefas fica localizada na parte inferior da tela

Como é provável que você venha a usar a seção intermediária da barra de tarefas com mais freqüência, vamos abordá-la primeiro.

Manter o controle das janelas

Se você abrir mais de um programa ou documento ao mesmo tempo, as janelas começarão a se acumular na sua área de trabalho. Como as janelas costumam encobrir umas às outras ou ocupar a tela inteira, às vezes fica difícil ver o que está por baixo ou lembrar do que já foi aberto.

É aí que a barra de tarefas entra em ação. Sempre que você abre um programa, uma pasta ou um documento, o Windows cria um botão na barra de tarefas correspondente a esse item. O botão mostra o ícone e o nome do item. Na figura abaixo, dois programas estão abertos — a Calculadora e o Campo Minado — e cada um tem seu próprio botão na barra de tarefas.

Imagem mostrando Calculadora e Campo Minado na área de trabalho e seus botões correspondentes na barra de tarefas
Cada programa possui seu próprio botão na barra de tarefas

Observe como o botão da barra de tarefas referente ao Campo Minado aparece pressionado. Isso indica que esta é a janela ativa, ou seja, a que está na frente de todas as outras janelas abertas e pronta para interagir com você.

Para alternar para outra janela, clique no botão da barra de tarefas. No nosso exemplo, se você clicar no botão da barra de tarefas referente à Calculadora, sua janela será trazida para a frente:

Imagem mostrando a Calculadora na frente do Campo Minado, com o botão da Calculadora na barra de tarefas pressionado
Clique no botão da barra de tarefas de uma janela para alternar para essa janela

Clicar em botões da barra de tarefas é apenas uma das diversas formas de alternar entre janelas. Para obter mais informações, consulte Trabalhando com janelas.

Minimizar e restaurar janelas

Quando uma janela está ativa (seu botão da barra de tarefas aparece pressionado), o clique no botão correspondente minimiza a janela. Isso significa que a janela desaparece da área de trabalho. Minimizar uma janela não a fecha nem exclui seu conteúdo — simplesmente a remove da área de trabalho temporariamente.

Na figura abaixo, a Calculadora foi minimizada, mas não fechada. Você sabe que ela ainda está em execução porque existe um botão na barra de tarefas.

Imagem mostrando a Calculadora minimizada na barra de tarefas
A ação de minimizar a Calculadora deixa visível somente seu botão da barra da tarefas

Também é possível minimizar uma janela clicando no botão Minimizar, no canto superior direito da janela:

Imagem mostrando o ponteiro do mouse voltado para o botão Minimizar de uma janela
Botão Minimizar (à esquerda)

Para restaurar uma janela minimizada (fazê-la aparecer novamente na área de trabalho), clique no respectivo botão da barra de tarefas. Para obter mais informações sobre esses botões, consulte Trabalhando com janelas.

Como a barra de tarefas agrupa itens semelhantes

À medida que você abrir mais janelas, verá os botões da barra de tarefas diminuírem de largura para permitir que novos botões se encaixem. Entretanto, se a barra de tarefas ficar muito cheia, os botões de um mesmo programa serão agrupados em um único botão.

Para ver como isso funciona, suponha que você tenha três imagens do Paint abertas na área de trabalho. Se a barra de tarefas tiver espaço suficiente, as três janelas do Paint serão exibidas como botões separados:

Imagem da barra de tarefas mostrando três botões separados
Três janelas do Paint exibidas como botões da barra de tarefas separados

Porém, se você tiver muitos programas e documentos abertos, a barra de tarefas recolherá esses três botões em um único botão que mostra o nome do grupo (Paint) e o número de itens no grupo (3). Clique no botão para exibir um menu que lista os arquivos no grupo:

Imagem mostrando três arquivos agrupados em um botão da barra de tarefas
Três janelas do Paint agrupadas em um único botão da barra de tarefas

Se você clicar em um dos itens no menu, a respectiva janela será ativada, permitindo a visualização.

Dica

  • Para fechar todos os itens no grupo, clique com o botão direito do mouse no botão da barra de tarefas do grupo e clique em Fechar Grupo.

Ver visualizações das janelas abertas

Quando você move o ponteiro do mouse para um botão da barra de tarefas, uma pequena imagem aparece mostrando uma versão em miniatura da janela correspondente. Esta visualização, também denominada miniatura, é útil principalmente quando você não consegue identificar uma janela somente pelo título. Além disso, se uma das janelas tiver execução de vídeo ou animação, você verá na visualização.

Imagem do ponteiro do mouse em um botão da barra de tarefas, com uma visualização da janela
A ação de apontar para o botão da barra de tarefas de uma janela exibe uma visualização da janela

Quando você apontar para um botão da barra de tarefas agrupado, verá uma pilha de visualizações, mas somente a superior estará visível.

Observação

  • As visualizações da janela da barra de tarefas só funcionarão se o seu computador estiver executando o Windows Aero, a experiência visual premium do Windows Vista. O Aero não se encontra disponível no Windows Vista Starter nem no Windows Vista Home Basic. Para obter mais informações, consulte O que é o Windows Aero?

A barra de ferramentas Início Rápido

A barra de ferramentas Início Rápido está localizada imediatamente à direita do botão Iniciar. Como o nome já diz, ela permite que você inicie programas com um único clique. Por exemplo, clique no ícone do Internet Explorer Imagem do ícone do Internet Explorer para iniciar o programa correspondente.
Imagem da barra de tarefas do Início Rápido
A barra de ferramentas Início Rápido fica à direita do botão Iniciar

Você pode personalizar a barra de ferramentas Início Rápido adicionando seus programas favoritos. Localize o programa no menu Iniciar, clique com o botão direito do mouse nele e clique em Adicionar a Início Rápido. (Caso essa opção não seja exibida, você também poderá arrastar o ícone do programa para a barra de ferramentas Início Rápido.) Agora, o ícone do programa aparece na barra de ferramentas. Para remover um ícone da barra de ferramentas Início Rápido, clique nele com o botão direito do mouse, clique em Excluir e em Sim.

Por padrão, a barra de tarefas Início Rápido também contém dois botões especiais. Para ocultar temporariamente todas as janelas abertas e mostrar a área de trabalho, clique no botão Mostrar Área de TrabalhoImagem do ícone Mostrar Área de Trabalho; para mostrar todas as janelas novamente, clique no botão outra vez. Clique no botão Alternar entre janelasImagem do botão Alternar entre janelas para alternar entre as janelas abertas usando o Windows Flip 3D. Para obter mais informações, consulte Trabalhando com janelas.

Anotações

  • Se não forem exibidos os ícones adicionados à barra de ferramentas Início Rápido e houver divisas duplas Imagem das divisas duplas na barra de ferramentas do Início Rápido, isso significa que os ícones não cabem na barra de ferramentas. Você pode clicar nas divisas duplas para acessar os programas da barra de ferramentas ocultos, mas é melhor redimensionar a barra para manter o acesso aos programas com um único clique.

    Para redimensionar a barra de ferramentas Início Rápido

    1. Clique com o botão direito do mouse em uma área vazia da barra de tarefas e clique em Bloquear Barra de Tarefas para apagar a marca de seleção e desbloquear a barra.

    2. Mova a alça de dimensionamento da barra de ferramentas para a direita (veja a figura) até que todos os ícones apareçam.

      Imagem da barra de ferramentas do Início Rápido, mostrando a alça de dimensionamento
      Arraste a alça para redimensionar a barra de ferramentas Início Rápido
  • Se o computador não estiver executando o Windows Aero, clicar no botão Alternar entre janelas não abrirá o Flip 3D. Na verdade, você verá a mesma janela que veria se pressionasse ALT+TAB no teclado.

A área de notificação

A área de notificação, na extrema direita da barra de tarefas, inclui um relógio e um grupo de ícones. Ela tem a seguinte aparência:

Imagem da área de notificação da barra de tarefas
A área de notificação da barra de tarefas

Esses ícones comunicam o status de algum item no computador ou fornecem acesso a determinadas configurações. O conjunto de ícones que você verá varia em função dos programas ou serviços instalados e de como o fabricante configurou seu computador.

Quando você mover o ponteiro para um determinado ícone, verá o nome desse ícone e o status de uma configuração. Por exemplo, se você apontar para o ícone de volume Imagem do ícone de volume na área de notificação da barra de tarefas, será mostrado o nível de volume atual do computador. Se você apontar para o ícone de rede Imagem do ícone de rede na área de notificação da barra de tarefas, serão exibidas informações para indicar se você está conectado a uma rede, qual a velocidade da conexão e a intensidade do sinal.

Em geral, se você clicar duas vezes em um ícone na área de notificação, o programa ou a configuração associada a ele será aberto. Por exemplo, a ação de clicar duas vezes no ícone de volume abre os controle de volume. O clique duplo no ícone de rede abre a Central de Rede e Compartilhamento.

De vez em quando, um ícone na área de notificação exibirá uma pequena janela pop-up (denominada notificação) para informá-lo sobre algo. Por exemplo, depois de adicionar um novo dispositivo de hardware ao seu computador, talvez você veja o seguinte:

Imagem de uma notificação exibindo a mensagem "Os dispositivos estão prontos para uso"
A área de notificação exibe uma mensagem depois que o novo hardware é instalado
Clique no botão FecharImagem de um botão de fechamento de uma notificação no canto superior direito da notificação para descartá-la. Se você não fizer nada, a notificação desaparecerá após alguns segundos.

Para evitar confusão, o Windows oculta ícones na área de notificação quando você fica um tempo sem usá-los. Se os ícones estiverem ocultos, clique no botão Mostrar ícones ocultos para exibi-los temporariamente.

Imagem da área de notificação da barra de tarefas com o botão Mostrar ícones ocultos
Clique no botão Mostrar ícones ocultos para exibir todos os ícones na área de notificação

Personalizar a barra de tarefas

Existem muitas formas de personalizar a barra de tarefas de acordo com as suas preferências. Por exemplo, você pode mover a barra de tarefas inteira para a esquerda, para a direita ou para a borda superior da tela. Também pode alargar a barra de tarefas, fazer com que o Windows a oculte automaticamente quando não estiver em uso e adicionar barras de ferramentas a ela. Para obter mais informações, consulte os seguintes tópicos: