É importante executar software anti-spyware sempre que você estiver usando o computador. Spyware e outros softwares potencialmente indesejados podem tentar se instalar no seu computador toda vez que você se conectar à Internet. Eles também podem infectar o computador quando você instalar alguns programas usando CD, DVD ou outra mídia removível. Software mal-intencionado ou potencialmente indesejado também pode ser programado para ser executado em horários inesperados, e não apenas quando é instalado.

O Windows Defender oferece três formas de ajudar a impedir que spyware e outros softwares potencialmente indesejados infectem o computador:

  • Proteção em tempo real.‍‍ O Windows Defender alerta quando spyware ou software potencialmente indesejado tenta se instalar ou ser executado no seu computador. Ele também alerta caso os programas tentem alterar configurações importantes do Windows.

  • Comunidade SpyNet. A comunidade online do Microsoft SpyNet ajuda você a ver como outras pessoas respondem a software que ainda não tenha sido classificado com relação aos riscos. Ver se outros membros da comunidade permitem a execução do software poderá ajudá-lo a decidir se deve ou não permitir no seu computador. Por sua vez, se você participar, suas opções serão adicionadas às classificações da comunidade para ajudar outras pessoas a escolherem o que devem fazer.

  • Opções de verificação. Você pode usar o Windows Defender para verificar se há spyware e outros softwares potencialmente indesejados instalados em seu computador, agendar verificações regularmente e remover automaticamente qualquer software mal-intencionado que seja detectado durante a verificação.

Ao usar o Windows Defender, é importante manter as definições atualizadas. As definições são arquivos que atuam como uma enciclopédia de possíveis ameaças de software em constante crescimento. O Windows Defender usa as definições para determinar se o que ele detectou é spyware ou software potencialmente indesejado e alertá-lo sobre possíveis riscos. Para ajudar a manter as definições atualizadas, o Windows Defender trabalha com o Windows Update para instalar automaticamente novas definições à medida que elas são lançadas. Também é possível definir o Windows Defender para conferir se há definições atualizadas antes da verificação.