Um firewall é um software ou hardware que verifica informações oriundas da Internet ou de uma rede e bloqueia-as ou permite que elas passem pelo seu computador, dependendo das configurações do firewall.

Um firewall pode ajudar a impedir que hackers ou softwares mal-intencionados (como worms) obtenham acesso ao seu computador através de uma rede ou da Internet. Um firewall também pode ajudar a impedir o computador de enviar software mal-intencionado para outros computadores.

A ilustração a seguir mostra como um firewall funciona:

Ilustração que mostra como os programas que você não permitiu no computador são bloqueados por um firewall
Ilustração de como um firewall funciona