Veja a seguir respostas a algumas dúvidas comuns sobre vírus, worms e cavalos de Troia.

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O que é um vírus?

Um vírus é um programa que se autorreplica. Ele se dissemina fazendo cópias de si mesmo em um computador ou inserindo código de computador em arquivos de programa ou do sistema operacional. Os vírus nem sempre danificam arquivos ou computadores, mas geralmente afetam o desempenho e a establidade de um computador. Para que um vírus infecte um computador ou se dissemine, geralmente é preciso que você execute alguma ação, como abrir um anexo de email infectado.

Todos os vírus são prejudiciais?

Sim, em diferentes graus. Os danos causados por vírus podem ir da redução do desempenho do computador até a perda de informações e programas. No pior caso, os vírus excluem ou modificam informações e programas no computador. Alguns vírus de email enviam informações confidenciais em mensagens ao se disseminarem. Mesmo quando um vírus não está diretamente danificando informações, o processo de replicação pode tornar o computador e a conexão com a Internet mais lentos.

O que é um worm?

Um worm é um código de computador que se dissemina sem a interação do usuário. A maioria dos worms começa como anexos de email que infectam um computador quando são abertos. Eles procuram no computador arquivos, como catálogos de endereços ou páginas da Web temporárias, que contêm endereços de email. O worm usa os endereços para enviar emails infectados e frequentemente imita (ou falsifica) os endereços "De" nas mensagens de email subsequentes para que as mensagens infectadas pareçam vir de alguém conhecido. Em seguida, os worms se disseminam automaticamente através de emails, redes ou vulnerabilidades do sistema operacional, frequentemente saturando esses sistemas antes da identificação da causa. Os worms nem sempre são destrutivos para os computadores, mas geralmente causam problemas de desempenho e estabilidade no computador e na rede.

O que é um cavalo de Troia?

Um cavalo de Troia é um programa de software mal-intencionado que se oculta dentro de outros programas. Ele penetra em um computador ocultando-se dentro de um programa legítimo, como uma proteção de tela. Em seguida, coloca um código no sistema operacional que permite o acesso de hackers ao computador infectado. Os cavalos de Troia geralmente não se disseminam por si mesmos; eles são disseminados por vírus, worms ou software baixado.

O que é uma ameaça mista?

Uma ameaça mista é uma combinação de alguns ou de todos os programas mal-intencionados discutidos nas seções acima. Frequentemente, elas começam quando alguém interage com um vírus (ao abrir um anexo de email, por exemplo). O vírus se propaga automaticamente usando o comportamento de worm e, em seguida, instala um cavalo de Troia no computador infectado.

Como evitar vírus?

Instale um programa antivírus. Para maior eficácia, um programa antivírus deve estar sempre ativado, verificar os emails recebidos e verificar o acesso a arquivos. Para mais informações, consulte Como ajudo a proteger o computador contra vírus? Você também pode baixar o Microsoft Security Essentials, um antivírus gratuito, no site do Microsoft Security Essentials, ou acessar a página dos provedores de software de segurança para Windows, para procurar um antivírus de terceiros.

Como saber se o computador tem um vírus?

Não há um único indicador de uma infecção de vírus, mas alguns dos efeitos mais comuns incluem baixo desempenho do computador e exibição de pop-ups de anúncio (mesmo quando o bloqueador de pop-ups está ativado ou o computador está desconectado da Internet). Para obter maiores informações, consulte Como posso saber se o meu computador está com vírus?

Como verificar e remover vírus?

Para verificar se há vírus e removê-los do computador, é necessário executar um software antivírus. Para obter mais informações, consulte Como posso saber se o meu computador está com vírus? e Como remover um vírus de computador?