Hubs, comutadores, roteadores e pontos de acesso são todos usados para conectar computadores juntos em uma rede, mas cada um deles tem recursos diferentes.

Hubs

Hubs permitem que computadores em uma rede se comuniquem.Cada computador se conecta no hub com um cabo Ethernet e as informações enviadas de um computador para outro passa pelo hub.Um hub não pode identificar a origem ou o destino planejado das informações que recebe, portanto, ele envia as informações para todos os computadores conectados a ele, inclusive o que enviou.Um hub pode enviar ou receber informações, mas não pode fazer ambos simultaneamente.Isso torna os hubs mais lentos que os comutadores.Os hubs são os menos complexos e os menos caros desses dispositivos.

Ilustração de uma rede com um hub
Rede com um hub

Comutadores

Os comutadores funcionam da mesma maneira que os hubs, mas eles podem identificar o destino planejado das informações que recebe, portanto, enviam essas informações para somente os computadores que devem recebê-las.Os comutadores podem enviar e receber informações simultaneamente, portanto, podem enviar informações mais rápido do que os hubs.Se a rede doméstica tiver quatro ou mais computadores, ou se você desejar usar a rede para atividades que exigem transmitir muitas informações entre computadores (como participar de jogos de rede ou compartilhar músicas), provavelmente você usará um comutador em vez de um hub.Os comutadores custam um pouco mais que os hubs.

Roteadores

Os roteadores permitem que os computadores se comuniquem e podem transmitir informações entre duas redes; por exemplo, entre a rede doméstica e a Internet.Esse recurso para direcionar o tráfego da rede é o que dá ao roteador esse nome.Os roteadores podem ser com fio (usando cabos Ethernet) ou sem fio.Se você apenas deseja conectar seus computadores, os hubs e comutadores funcionam bem; entretanto, se você deseja conceder acesso à Internet a todos os seus computadores usando um modem, utilize um roteador ou modem sem um roteador interno.Normalmente, os roteadores também fornecem segurança interna, como um firewall. Os roteadores são mais caros que os hubs e comutadores.

Ilustração de uma rede com um roteador com fio
Rede com um roteador com fio

Pontos de acesso

Os pontos de acesso (também chamados de estações base) fornecem acesso sem fio a uma rede Ethernet com fio.Um ponto de acesso se conecta a um hub, comutador ou roteador com fio e envia sinais sem fio.Isso permite que os computadores e dispositivos se conectem a uma rede com fio sem usar fio.Os pontos de acesso atuam de forma muito parecida com as torres de celular:você pode se movimentar de um local para outro e continuar a ter acesso sem fio a uma rede.Quando você se conecta à Internet sem fio usando uma rede pública sem fio no aeroporto, na lanchonete ou no hotel, normalmente está conectando-se por meio de um ponto de acesso.Se você deseja conectar-se a computadores sem fio e tem um roteador que fornece recursos sem fio, não precisa de um ponto de acesso.Os pontos de acesso não têm tecnologia interna para compartilhar conexões com a Internet.Para compartilhar uma conexão com a Internet, você deve conectar um ponto de acesso em um roteador ou modem com um roteador interno.

Ilustração de uma rede com um roteador com fio e ponto de acesso
Rede com um roteador sem fio e ponto de acesso