Você é um principiante em computadores? Fica se perguntando o que eles fazem e por que você iria querer usar um? Bem-vindo! Você está no lugar certo. Este artigo dá uma visão geral sobre computadores: o que eles fazem, os diferentes tipos e o que você pode fazer com eles.

O que são computadores?

Computadores são máquinas que executam tarefas ou cálculos de acordo com um conjunto de instruções (os chamados programas). Os primeiros computadores totalmente eletrônicos, lançados na década de 40, eram máquinas enormes que exigiam equipes inteiras para funcionar. Comparados a essas máquinas de antigamente, os computadores atuais são impressionantes. Não só estão milhares de vezes mais rápidos, como podem caber na mesa, no colo ou até no bolso.

Os computadores funcionam com base em uma interação entre hardware e software. Hardware refere-se às peças de um computador que você pode ver e tocar, inclusive o gabinete e tudo o que está dentro dele. A peça mais importante de hardware é um minúsculo chip retangular no computador chamado CPU (unidade de processamento central) ou microprocessador. Ele é o "cérebro" do computador, ou seja, a parte que converte as instruções e executa os cálculos. Itens de hardware como monitor, teclado, mouse, impressora e outros componentes costumam ser chamados dispositivos de hardware ou simplesmente dispositivos.

Software refere-se às instruções (ou seja, os programas) que dizem ao hardware o que fazer. Um programa de processamento de texto que você pode usar para escrever letras no computador é um tipo de software. O sistema operacional é um software que gerencia o computador e os dispositivos conectados a ele. Windows é um sistema operacional muito conhecido.

Tipos de computadores

Os computadores variam em termos de tamanho e capacidade. Em uma ponta da escala estão os supercomputadores, computadores muito grandes com centenas de microprocessadores vinculados que executam cálculos extremamente complexos. Na outra ponta estão os computadores minúsculos embutidos em carros, TVs, sistemas de som, calculadoras e eletrodomésticos. Esses computadores são criados para executar um número limitado de tarefas.

O computador pessoal (ou PC) foi desenvolvido para ser usado por uma pessoa de cada vez. Esta seção descreve os vários tipos de computadores pessoais: desktops, laptops, de mão e Tablet PCs.

Desktops

Os desktops foram criados para uso em uma mesa ou escrivaninha. Normalmente são maiores e mais potentes que outros tipos de PC. Os desktops são constituídos por componentes separados. O principal deles, chamado unidade de sistema, é uma caixa retangular que fica localizada sobre ou embaixo de uma mesa. Outros componentes (como monitor, mouse e teclado) conectam-se à unidade de sistema.

Imagem de um desktop
Desktop

Laptops e netbooks

Os laptops são PCs móveis mais leves com uma tela fina. Os laptops podem operar com baterias, por isso você pode levá-los para qualquer lugar. Ao contrário dos desktops, os laptops combinam a CPU, a tela e o teclado em um único gabinete. A tela se fecha sobre o teclado quando não está em uso.

Os netbooks (geralmente chamados de mininotebooks) são laptops pequenos e com preços acessíveis, projetados para realizar um número limitado de tarefas. Normalmente eles são menos potentes do que os laptops, portanto, são utilizados principalmente para navegar na Web e verificar emails.

Imagem de um laptop e de um netbook
Um laptop e um netbook

Smartphones

Smartphones são telefones celulares que contam com alguns dos recursos de um computador. Você pode usar um smartphone para fazer ligações telefônicas, acessar a Internet, organizar informações de contatos, enviar emails e mensagens de texto, jogar e tirar fotos. Smartphones geralmente têm um teclado e uma tela grande.

Imagem de um smartphone
Smartphone

Computadores de mão

Os computadores de mão, também chamados PDAs (assistentes digitais pessoais), são computadores movidos a bateria pequenos o suficiente para serem carregados para praticamente qualquer lugar. Embora não tão potentes quanto os desktops ou os laptops, os computadores de mão são úteis para agendar compromissos, armazenar endereços e telefones e jogar. Alguns possuem recursos mais avançados, como fazer chamadas telefônicas e acessar a Internet. Em vez de teclados, os computadores de mão possuem telas sensíveis ao toque, que você usa com os dedos ou com uma caneta (uma ferramenta apontadora na forma de caneta).

Imagem de um computador de mão
Computador de mão

Tablet PCs

Os Tablet PCs são PCs móveis que combinam os recursos dos laptops e dos computadores de mão. Da mesma forma que os laptops, eles são potentes e possuem uma tela embutida. Assim como os computadores de mão, eles permitem escrever anotações ou desenhar imagens na tela, normalmente com uma caneta eletrônica em vez de uma caneta apontadora. Também podem converter seu manuscrito em texto digitado. Alguns Tablet PCs são “conversíveis” com uma tela que gira sobre o eixo e se desdobra para revelar um teclado por baixo.

Imagem de um Tablet PC
Tablet PC

O que você pode fazer com computadores?

No trabalho, muitas pessoas usam computadores para manter registros, analisar dados, fazer pesquisas e gerenciar projetos. Em casa, você pode usar o computador para localizar informações, armazenar imagens e músicas, controlar suas finanças, jogar e se comunicar com outras pessoas. E essas são apenas algumas das possibilidades.

Você também pode usar o computador para se conectar à Internet, uma rede que liga computadores no mundo inteiro. O acesso à Internet está disponível mediante uma taxa mensal na maioria das áreas urbanas e vem se tornando cada vez mais presente nas áreas menos populadas. Com ele, você pode se comunicar com pessoas no mundo inteiro e localizar uma quantidade enorme de informações.

Veja a seguir algumas das atividades mais difundidas usando computadores:

A Web

A World Wide Web (normalmente chamada apenas Web) é um depósito gigantesco de informações. A Web é a parte mais popular da Internet, em parte porque ela exibe a maioria das informações em um formato visualmente atraente. Cabeçalhos, texto e imagens podem ser combinados em uma única página da Web, assim como na página de uma revista, juntamente com sons e animação. O site é uma coleção de páginas da Web interconectadas. A Web contém milhões de sites e bilhões de páginas da Web.

Imagem da página da Microsoft Game Studios na Web
Exemplo de página da web (Microsoft Game Studios)

Surfar na Web significa explorá-la. Você pode localizar informações na Web sobre praticamente qualquer assunto que possa imaginar. Por exemplo, você pode ler artigos de jornais e críticas de filmes, verificar horários de vôos, consultar mapas de estradas, saber a previsão do tempo para a sua cidade ou pesquisar sobre uma doença. A maioria das empresas, agências, museus e bibliotecas possui sites com informações sobre seus produtos, serviços ou coleções. Fontes de referência (dicionários e enciclopédias, por exemplo) também estão disponíveis.

A Web também é o paraíso dos compradores. É possível procurar e comprar produtos, como livros, músicas, brinquedos, roupas, eletrônicos e muito mais, nos sites de grandes lojas. Também é possível comprar e vender itens usados nos sites de leilão.

Email

Email (abreviatura de electronic mail, correio eletrônico) é uma forma conveniente de se comunicar com outras pessoas. Quando você envia uma mensagem de email, ela chega quase instantaneamente na caixa de entrada de emails do destinatário. Você pode enviar emails para muitas pessoas ao mesmo tempo, além de salvar, imprimir e encaminhar emails para outras pessoas. É possível enviar praticamente qualquer tipo de arquivo em uma mensagem de email, inclusive documentos, imagens e arquivos de música. Além disso, usando o email, você dispensa selos!

Para mais informações sobre como usar o email, consulte Guia de introdução aos emails.

Mensagens instantâneas

Mensagem instantânea é como ter uma conversa em tempo real com outra pessoa ou um grupo de pessoas. Quando você digita e envia uma mensagem instantânea, ela fica imediatamente visível para todos os participantes. Ao contrário do email, é necessário que todos os participantes estejam online (conectados à Internet) ao mesmo tempo e cada um na frente do seu computador. A comunicação por mensagem instantânea é chamada bate-papo.

Imagens, músicas e filmes

Se você tiver uma câmera digital, poderá mover imagens da câmera para o computador. Depois poderá imprimi-las, criar apresentações de slides ou compartilhá-las com outras pessoas por email ou lançando-as em um site. Você também pode ouvir música no computador, seja importando músicas de CDs de áudio ou comprando músicas em um site especializado. Outra opção é sintonizar uma das milhares de estações de rádio que transmitem pela Internet. Se o seu computador vier com um DVD player, você poderá ver filmes também.

Jogo

Você gosta de jogos? Milhares de jogos de computador em todas as categorias possíveis e imagináveis estão disponíveis para entretê-lo. Fique atrás do volante de um carro de corrida, lute com criaturas assustadoras em uma masmorra ou controle civilizações e impérios! Muitos jogos permitem que você participe de competições com outros jogadores do mundo inteiro pela Internet. O Windows possui vários jogos de cartas, quebra-cabeças e jogos de estratégia. Para mais informações, consulte Conheça os jogos do Windows 7.