Noções básicas de hardware e software para Windows de 64 bits

Se você estiver tentando decidir entre um computador com a versão de 32 bits do Windows 7 e outro com a versão de 64 bits do Windows 7, deve estar interessado nas diferenças entre os drivers e programas de 32 bits e 64 bits.

Não precisa se preocupar. Grosso modo, um computador com uma versão de 64 bits do Windows 7 precisa de drivers de 64 bits para todo o hardware e todos os dispositivos. Um driver é um software que permite ao computador comunicar-se com os dispositivos de hardware. Sem os drivers, os dispositivos conectados ao computador ou instalados dentro dele não funcionam corretamente. Na maioria das vezes, o Windows pode localizar e instalar automaticamente os drivers de 64 bits para você, pesquisando em um enorme banco de dados de drivers incluído no Windows e usando o Windows Update.

Ao contrário dos drivers, a maioria dos programas desenvolvidos para versões de 32 bits do Windows funciona bem na versão de 64 bits do Windows (os programas antivírus e os chamados programas utilitários são notáveis exceções, e você pode precisar da versão de 64 bits).

Se puder escolher entre instalar uma versão de 32 bits ou de 64 bits de um programa, sempre escolha a versão de 64 bits se estiver executando a versão de 64 bits do Windows. Ainda que a versão de 32 bits provavelmente funcione na versão de 64 bits do Windows, é provável que a versão de 64 bits tenha melhor desempenho, já que foi desenvolvida para a versão de 64 bits do Windows.

O Windows 7 Upgrade Advisor
O Windows 7 Upgrade Advisor pode analisar seu computador e dizer se você pode executar uma versão de 64 bits do Windows 7.

Você não precisa saber dos detalhes

A quantidade de computadores novos que vêm com uma versão de 64 bits do Windows aumentou dramaticamente com o lançamento do Windows Vista. Para o Windows 7, a expectativa é a de que a maioria dos computadores novos venha com uma versão de 64 bits do sistema operacional. Alguns fabricantes de computadores estão incluindo versões de 64 bits do Windows 7 em todos os seus computadores novos.

Com isso, um número cada vez maior de compradores de computadores vão deixar de perguntar “devo comprar uma versão de 64 bits?” para perguntar “existe algum motivo para não comprar a versão de 64 bits?”

No passado, a principal desvantagem em executar uma versão de 64 bits do Windows era a falta de drivers de 64 bits para fazer todo o hardware funcionar corretamente. Mas o rápido aumento na popularidade das versões de 64 bits do Windows explica o motivo de hoje existirem tantos drivers de 64 bits disponíveis para dezenas de milhares de dispositivos diferentes.

Se você não quiser saber dos detalhes técnicos da computação de 64 bits e só quiser deixar o Windows cuidar de tudo para você, pode parar de ler por aqui. O Windows 7 foi desenvolvido para que você nem precise saber se está executando uma versão de 32 bits ou de 64 bits do sistema operacional.

Se quiser saber quais problemas de hardware e software você pode encontrar na versão de 64 bits do Windows, continue lendo. Para obter mais informações, consulte Windows de 32 e 64 bits: perguntas frequentes.

Deixe o Windows encontrar os drivers de 64 bits para você

Um computador de 64 bits é definido como um computador com um processador de 64 bits (também chamado de processador ou CPU x64) que executa uma versão de 64 bits do Windows. A maioria dos computadores novos vendidos hoje acompanha um processador de 64 bits, ainda que nem todos os computadores tragam também uma versão de 64 bits do Windows. Isso acontece porque computadores com processadores de 64 bits podem executar versões de 32 bits e de 64 bits do Windows.

Logo, se um computador for identificado como um computador de 64 bits, verifique se ele também está executando uma versão de 64 bits do Windows.

Para executar um versão de 64 bits do Windows, o computador precisa de um driver de 64 bits para cada equipamento de hardware instalado no computador ou conectado a ele. Por exemplo, uma placa de vídeo, uma impressora e outros dispositivos que só possuam drivers de 32 bits disponíveis não podem ser instalados em uma versão de 64 bits do Windows.

Depois que o Windows identifica todo o hardware, ele tenta encontrar os melhores drivers. Se você estiver executando uma versão de 64 bits do Windows, ele procura por drivers de 64 bits.

O Windows Update pode ser configurado para baixar automaticamente os drivers recomendados para seu hardware e seus dispositivos. Essa é uma boa maneira de garantir o funcionamento correto de todo o seu hardware e de todos os seus dispositivos. Mas mesmo que o Windows Update esteja configurado para baixar e instalar automaticamente todas as atualizações importantes e recomendadas, talvez você ainda não esteja obtendo todos os drivers atualizados disponíveis para os seus dispositivos. Para obter mais informações, consulte Obter drivers e atualizações recomendados automaticamente para o hardware.

Verifique você mesmo a compatibilidade

Para que os fabricantes de hardware conquistem um logotipo "Compatível com Windows 7", o hardware deles precisa ter drivers para as versões de 32 bits e de 64 bits do Windows. Se você vir esse logotipo, não há dúvidas de que o hardware vai funcionar com a versão de 64 bits do Windows.

Para verificar a disponibilidade de drivers e programas de 64 bits online, acesse o novo Centro de Compatibilidade do Windows 7 no site da Microsoft. Isso pode ser útil se você estiver pensando em comprar uma impressora nova, por exemplo, e quiser se certificar de que haja um driver de 64 bits disponível antes de comprar, ou se quiser descobrir se há versões de 64 bits de seus programas favoritos disponíveis.

O Centro de Compatibilidade do Windows Vista também lista a disponibilidade de drivers de 64 bits para milhares de produtos de hardware e diz se há versões de 64 bits disponíveis para milhares de programas.

De modo geral, quanto mais recente o hardware, mais provável será que haja um driver de 64 bits para ele. Alguns dispositivos mais antigos, porém, podem não ter drivers de 64 bits disponíveis.

Procure pela compatibilidade com Windows Vista ou Windows 7.

Se houver um driver de 64 bits para a versão de 64 bits do Windows Vista, é provável que ele também funcione bem com o mesmo hardware instalado em um computador executando a versão de 64 bits do Windows 7.

O mesmo vale para os programas de 64 bits compatíveis com o Windows Vista. Eles também devem funcionar bem na versão de 64 bits do Windows 7. O Centro de Compatibilidade do Windows Vista informa quais programas estão disponíveis em versão de 64 bits.

Porém, na maioria das vezes, você não vai ter que procurar por versões de 64 bits dos programas, já que, como explicamos acima, a maioria dos programas desenvolvidos para versões de 32 bits do Windows funciona bem na versão de 64 bits do Windows.

E se você não estiver comprando um computador novo e quiser saber se seu computador atual é capaz de executar uma versão de 64 bits do Windows? Baixe e instale o Windows 7 Upgrade Advisor do site da Windows 7Upgrade Advisor . Esse programa analisa o computador, cria um relatório dizendo se o computador pode executar o Windows 7 e lista quaisquer problemas de compatibilidade, incluindo se o computador pode executar a versão de 64 bits do Windows 7.

Mais memória disponível - se você precisar

A maior vantagem dos computadores que executam uma versão de 64 bits do Windows é sua capacidade de usar mais memória do que a versão de 32 bits do Windows, mesmo se houver mais memória instalada no computador. Um computador com uma versão de 64 bits do Windows pode usar mais memória - 4 GB (gigabytes) ou mais - do que um computador com uma versão de 32 bits do Windows, que está limitado a algo em torno de 3,5 GB ou menos.

Um computador de 64 bits com 6 GB, 8 GB ou mais de memória poderá ter desempenho melhor do que o de um computador com menos memória quando você deixar muitos programas e arquivos abertos ao mesmo tempo ou realizar muitas tarefas que façam uso intensivo de memória, como a edição de vídeos HD ou o uso de jogos 3D mais recentes.

Ainda assim, poucos programas hoje em dia foram desenvolvidos para tirar o máximo proveito da memória máxima de 3,5 GB que pode ser usada em uma versão de 32 bits do Windows. Logo, dependendo do que você faz e dos programas que usa, pode não haver vantagem em usar uma versão de 64 bits do Windows, ou a vantagem pode ser muito pequena.

A maior vantagem é para quem mantém muitos programas em execução ao mesmo tempo. Para obter mais informações, consulte Acabando com o mistério do Windows de 64 bits.

Executar programas de 32 bits em uma versão de 64 bits do Windows

Ao executar um programa de 32 bits em uma versão de 64 bits do Windows 7, o programa é executado em modo de emulação de 32 bits, usando software que simula uma versão de 32 bits do Windows 7. Isso permite que os programas de 32 bits funcionem perfeitamente no sistema operacional de 64 bits. Mas observe que programas desenvolvidos para computação de 64 bits podem ser executados com mais velocidade em uma versão de 64 bits do Windows 7.

Certos programas mais antigos que não funcionam em uma versão de 64 bits do Windows 7 podem funcionar bem no Modo Windows XP do Windows 7. Como o nome sugere, esse recurso permite que programas desenvolvidos para o Windows XP sejam executados perfeitamente no Windows 7 (certos tipos de programas podem não funcionar no Modo Windows XP, como software de segurança e programas com uso intensivo de gráficos). Para obter mais informações, consulte Instalar e usar o Modo Windows XP no Windows 7.

Você também pode tentar alterar as configurações de compatibilidade do programa manualmente ou usando a solução de problemas da Compatibilidade de Programa. Para obter mais informações, consulte Executar programas antigos nesta versão do Windows.

O importante é: Ao contrário dos drivers, até programas mais antigos desenvolvidos para versões de 32 bits do Windows devem funcionar bem na versão de 64 bits do Windows 7.

Não espere mais

Não deixe que as preocupações quanto aos drivers e programas de 64 bits o impeçam de migrar para uma versão de 64 bits do Windows. O Windows 7 está cheio de recursos de compatibilidade integrados e de capacidades de atualização automática para ajudá-lo a mudar para a computação de 64 bits. E os computadores com processadores de 64 bits já estão vendendo mais do que computadores com processadores de 32 bits, causando uma explosão na quantidade de drivers de 64 bits.

Com um pouco de conhecimento sobre essas questões de hardware e software, você vai migrar para a computação de 64 bits sem dores de cabeça.