Comparação entre os sistemas de ficheiros NTFS e FAT

Um sistema de ficheiros é a estrutura subjacente utilizada por um computador para organizar dados num disco rígido. Se estiver a instalar um disco rígido novo, necessita de dividi-lo em partições e formatá-lo utilizando um sistema de ficheiros, antes de poder começar a armazenar dados ou programas. No Windows, as três opções de sistema de ficheiros à sua disposição são NTFS, FAT32 e a antiga e raramente utilizada FAT (também conhecida como FAT16).

NTFS

O NTFS é o sistema de ficheiros preferido para esta versão do Windows. Este sistema tem várias vantagens sobre o anterior sistema de ficheiros FAT32, incluindo:

  • A capacidade de recuperação automática de alguns erros relacionados com o disco, que a FAT32 não possui.

  • Suporte melhorado para discos rígidos maiores.

  • Segurança melhorada, visto permitir a utilização de permissões e encriptação para restringir o acesso a ficheiros específicos a utilizadores aprovados.

FAT32

A FAT32 e a menos utilizada FAT, eram utilizadas em versões anteriores dos sistemas operativos Windows, incluindo o Windows 95, Windows 98 e Windows Millennium Edition. A FAT32 não tem a segurança fornecida pelo NTFS, pelo que se tiver uma partição ou volume FAT32 no seu computador, qualquer utilizador que aceda ao computador poderá ler qualquer ficheiro existente neste. A FAT32 também tem limitações de tamanho. Não pode criar uma partição FAT32 com mais de 32GB nesta versão do Windows e não pode armazenar um ficheiro com mais de 4GB numa partição FAT32.

O motivo principal de utilização da FAT32 é se tiver um computador que por vezes execute o Windows 95, Windows 98 ou Windows Millennium Edition e, outras vezes, execute esta versão do Windows, o que é conhecido como uma configuração multiboot. Se for este o caso, terá de instalar o sistema operativo anterior numa partição FAT32 ou FAT e assegurar-se de que esta é uma partição primária (uma partição que pode alojar um sistema operativo). Quaisquer partições adicionais às quais necessite de aceder utilizando estas versões anteriores do Windows também têm de ser formatadas com a FAT32. Estas versões anteriores do Windows podem aceder a partições ou volumes NTFS através de uma rede, mas não no computador local.