O que são partições e unidades lógicas?

Uma partição, por vezes também chamada volume, é uma área do disco rígido que pode ser formatada com um sistema de ficheiros e identificada com uma letra do alfabeto. Por exemplo, a unidade C da maior parte dos computadores com o Windows é uma partição.

Nesta versão do Windows, ao utilizar a Gestão de Discos, um Consola de Gestão da Microsoft (MMC) snap-in da, para criar partições num disco básico, as três primeiras partições que criar são partições principais. Estas poderão ser utilizadas para iniciar um sistema operativo. Se pretender criar mais de três partições, a quarta partição é criada como uma partição expandida.

Uma partição expandida é uma forma de contornar um limite no número de partições primárias que um disco básico pode ter. Uma partição expandida é um contentor que pode incluir uma ou mais unidades lógicas. As unidades lógicas funcionam como partições primárias, com a excepção de que não podem ser utilizadas para iniciar um sistema operativo.

Um disco rígido tem de ser dividido em partições e formatado antes que possa armazenar dados neste. Muitos computadores têm uma só partição equivalente ao tamanho do disco rígido. A divisão de um disco rígido em várias partições menores não é requerida, mas pode ser útil para a organização de dados. Alguns utilizadores preferem ter partições separadas para os ficheiros do sistema operativo Windows, programas e dados pessoais.