Um controlador é software que permite ao computador comunicar com hardware ou com dispositivos. Sem controladores, o hardware que ligar ao computador — por exemplo, uma placa gráfica ou uma impressora — não funcionará correctamente.

Na maior parte dos casos, os controladores são fornecidos com o Windows ou podem ser encontrados visitando o Windows Update no Painel de Controlo e procurando actualizações. Se o Windows não tiver o controlador de que necessita, poderá encontrá-lo no disco que acompanhou o hardware ou o dispositivo que pretende utilizar ou no Web site do fabricante.

Ilustração que mostra como os controladores permitem a comunicação entre os dispositivos de hardware e o computador em que se encontram instalados
Um controlador é um pequeno programa de software que permite que um dispositivo de hardware comunique com um computador