Componentes de um computador


Se utilizar um computador de secretária, é provável que já saiba que não existe um só componente chamado "computador". Na realidade, um computador é um sistema que consiste em vários componentes que trabalham em conjunto. Os componentes físicos, que pode ver e tocar, são colectivamente chamados hardware. (Por outro lado, software refere-se às instruções, ou programas, que comandam o hardware.)

A ilustração seguinte mostra o hardware mais comum presente num sistema informático de secretária. O seu sistema pode ter um aspecto ligeiramente diferente, mas terá provavelmente a maior parte destes componentes. Um computador portátil tem componentes semelhantes, mas combina-os num sistema de dimensões reduzidas.

Imagem de um computador de secretária
Sistema informático de secretária

Vamos observar cada um destes componentes.

Unidade de sistema

A unidade de sistema é o núcleo de um sistema informático. Normalmente, trata-se de uma caixa rectangular colocada em cima ou em baixo da sua secretária. No interior desta caixa encontram-se vários componentes electrónicos que processam informações. O mais importante destes componentes é a CPU (central processing unit), ou microprocessador, que funciona como "cérebro" do computador. Outro componente é a RAM (random access memory), que armazena temporariamente as informações utilizadas pela CPU enquanto o computador está ligado. As informações armazenadas na RAM são apagadas quando o computador é desligado.

Praticamente todos os outros componentes do computador estão ligados por cabos à unidade de sistema. Os cabos encontram-se ligados a portas (aberturas) específicas, que se encontram normalmente na parte posterior da unidade de sistema. O hardware que não faz parte da unidade de sistema é, por vezes, chamado dispositivo periférico ou dispositivo.

Imagem de uma unidade de sistema
Unidade de sistema

Armazenamento

O computador tem uma ou mais unidades de disco (dispositivos que armazenam informações num disco de metal ou plástico). O disco preserva as informações mesmo quando o computador está desligado.

Unidade de disco rígido

A unidade de disco rígido do computador armazena informações num disco rígido, um disco ou uma pilha de discos rígidos com uma superfície magnética. Visto que os discos rígidos podem conter grandes quantidades de informações, estes servem normalmente de suporte de armazenamento principal do computador, contendo praticamente todos os programas e ficheiros. A unidade de disco rígido encontra-se normalmente no interior da unidade de sistema.

Imagem de uma unidade de disco rígido
Unidade de disco rígido

Unidades de CD e DVD

Praticamente todos os computadores actuais estão equipados com uma unidade de CD ou DVD, normalmente localizada na parte frontal da unidade de sistema. As unidades de CD utilizam lasers para ler (obter) dados num CD; muitas unidades de CD também podem escrever (gravar) dados em CDs. Se tiver uma unidade de disco gravável, pode guardar cópias dos ficheiros em CDs vazios. Também pode utilizar uma unidade de CD para reproduzir CDs de música no computador.

Imagem de um CD
CD

As unidades de DVD podem fazer tudo o que as unidades de CD fazem e, para além disso, podem ler DVDs. Se tiver uma unidade de DVD, pode ver filmes no computador. Muitas unidades de DVD podem gravar dados em DVDs vazios.

Sugestão

  • Se tiver uma unidade de CD ou DVD gravável, efectue periodicamente cópias de segurança dos ficheiros importantes em CDs ou DVDs. Deste modo, se o disco rígido falhar, não perderá dados.

Unidade de disquetes

As unidades de disquetes guardam informações em disquetes, também chamadas discos flexíveis. Comparativamente aos CDs e DVDs, as disquetes só permitem armazenar pequenas quantidades de dados. As disquetes também obtêm informações mais lentamente e são mais susceptíveis a danos. Por estes motivos, as unidades de disquetes perderam a popularidade que tinham há alguns anos atrás, apesar de alguns computadores ainda as incluírem.

Imagem de uma disquete
Disquete

Por que é que as disquetes são "flexíveis"? A superfície exterior é feita de plástico rígido, mas trata-se apenas do invólucro. O disco existente no interior é fabricado em vinil fino e flexível.

Rato

Um rato é um pequeno dispositivo utilizado para apontar e seleccionar itens no ecrã do computador. Apesar de os ratos terem várias formas, o rato típico tem um aspecto que lembra um rato propriamente dito. É pequeno, oblongo e está ligado à unidade de sistema por um cabo comprido que lembra uma cauda. Alguns ratos mais recentes não têm fios.

Imagem de um rato
Rato

Normalmente, um rato tem dois botões: Um botão principal (normalmente o botão esquerdo) e um botão secundário. Muitos ratos também têm uma roda entre os dois botões, o que lhe permite deslocar facilmente ecrãs de informações.

Imagem de ponteiros do rato
Ponteiros do rato

Quando move o rato com a mão, um ponteiro existente no ecrã move-se na mesma direcção. (O aspecto do ponteiro pode mudar, dependendo do respectivo posicionamento no ecrã.) Quando pretender seleccionar um item, aponte para o item e, em seguida, clique (prima e solte) o botão principal. Apontar e clicar com o rato é o modo principal de interacção com o computador. Para obter mais informações, consulte Utilizar o rato.

Teclado

O teclado é principalmente utilizado para escrever texto no computador. Tal como o teclado de uma máquina de escrever, o teclado do computador tem teclas para letras e números, mas também possui teclas especiais:

  • As teclas de função, localizadas na linha superior, efectuam funções diferentes dependendo do local onde são utilizadas.

  • O teclado numérico, localizado do lado direito da maior parte dos teclados, permite-lhe introduzir números rapidamente.

  • As teclas de navegação, tais como as teclas de seta, permitem-lhe mudar o posicionamento num documento ou página Web.

Imagem de um teclado
Teclado

Também pode utilizar o teclado para efectuar muitas das funções que pode efectuar com um rato. Para obter mais informações, consulte Utilizar o teclado.

Monitor

O monitor apresenta informações de forma visual, utilizando texto e gráficos. A parte do monitor que apresenta as informações é chamada ecrã. Tal como o ecrã de um televisor, o ecrã do computador pode mostrar imagens fixas ou em movimento.

Existem dois tipos básicos de monitores: Monitores CRT (cathode ray tube) e os mais recentes monitores LCD (liquid crystal display). Ambos os tipos produzem imagens nítidas, mas os monitores LCD têm a vantagem de ser muito mais finos e leves.

Imagem de um monitor LCD e um monitor CRT
Monitor LCD (à esquerda); monitor CRT (à direita)

Impressora

Uma impressora transfere dados do computador para papel. Não necessita de uma impressora para utilizar o computador, mas se tiver uma poderá imprimir mensagens de correio electrónico, cartões, convites, anúncios e outro material. Muitas pessoas também apreciam a possibilidade de poderem imprimir fotografias em casa.

Os dois tipos principais de impressão são as impressoras de jacto de tinta e as impressoras laser. As impressoras de jacto de tinta são as impressoras domésticas mais populares. Estas impressoras permitem imprimir a preto e branco ou a cores e podem produzir fotografias de alta qualidade, quando utilizadas com papel especial. As impressoras laser são mais rápidas e suportam melhor uma utilização intensiva, de uma maneira geral.

Imagem de uma impressora de jacto de tinta e uma impressora laser
Impressora de jacto de tinta (à esquerda); impressora laser (à direita)

Altifalantes

Os altifalantes são utilizados para reproduzir som. Os altifalantes podem estar integrados na unidade de sistema ou podem ser ligados a esta por intermédio de cabos. Os altifalantes permitem-lhe ouvir música e efeitos sonoros produzidos pelo computador.

Imagem de altifalantes
Altifalantes do computador

Modem

Para ligar o computador à Internet, necessita de um modem. Um modem é um dispositivo que envia e recebe informações através de uma linha telefónica ou cabo de alta velocidade. Os modems estão por vezes integrados na unidade de sistema, mas os modems de velocidades mais elevadas são, normalmente, componentes separados.

Imagem de um modem de cabo
Modem de cabo


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