Pode imprimir quase tudo através do Windows: documentos, imagens, páginas Web ou correio electrónico.

Este artigo foi concebido como uma introdução para novos utilizadores de computadores sobre impressoras comuns e as noções básicas de impressão no Windows.

Para ver um vídeo, consulte Imagem de um botão ReproduzirVídeo: Imprimir com o Windows 7.

Comprar uma impressora

As impressoras que encontra nas prateleiras das lojas estão normalmente agrupadas em três categorias. Estes são os tipos de impressora mais comuns vendidos para utilização doméstica ou escritórios. Cada tecnologia tem os seus prós e contras.

Impressoras de jacto de tinta

As impressoras de jacto de tinta ejectam pequenos pontos de tinta para uma página reproduzindo texto e imagens. As impressoras de jacto de tinta são populares por serem relativamente baratas. Além disso, existem muitos modelos à disposição, incluindo modelos concebidos especificamente para imprimir fotografias a cores.

A desvantagem? As impressoras de jacto de tinta são frequentemente mais lentas (a velocidade é medida em páginas por minuto) do que as impressoras laser e necessitam de substituições regulares de tinteiros.

Ilustração de uma impressora de jacto de tinta
Impressora de jacto de tinta

Impressoras laser

As impressoras laser utilizam toner (uma substância de um pó fino), para reproduzir texto e gráficos. Podem imprimir a preto e branco ou a cores, embora os modelos a cores sejam normalmente mais dispendiosos. Uma impressora laser que só imprime a preto e branco é, por vezes, denominada impressora monocromática.

A impressoras laser normalmente têm tabuleiros de papel maiores, pelo que não é necessário adicionar papel tantas vezes. Também conseguem imprimir mais rapidamente (mais páginas por minuto) do que a maioria das impressoras de jacto de tinta. Além disso, um cartucho de toner de uma impressora laser normalmente dura mais tempo. Consoante a quantidade de impressões que efectuar, poderá recuperar o custo adicional de uma impressora a laser.

Ilustração de uma impressora laser
Impressora laser

Impressoras multiformato

Uma das categorias de impressora que está a registar um crescimento mais rápido é a das impressoras multiformato (AIO), que por vezes também são conhecidas por impressoras multifunções (MFP). Como o nome implica, tratam-se de dispositivos que fazem tudo: imprimem, digitalizam fotografias, tiram fotocópias e até enviam faxes.

Qual é a diferença entre AIOs e MFPs? Muitas vezes nenhuma, embora alguns dispositivos vendidos como impressoras multifunções sejam maiores e concebidos tendencialmente para utilização no escritório.

Seja como for, o principal argumento de venda dos modelos multiformato e multifunções é a comodidade. O que dantes exigia três máquinas agora requer só uma. Bónus adicional: Algumas funcionalidades, tal como tirar fotocópias, não requerem uma ligação a um computador.

Ilustração de uma impressora multifunções
Impressora multifunções

Ligar à impressora

As impressoras foram concebidas para ligar a um computador com o Windows de formas diferentes, consoante o modelo, e quer esteja a utilizá-lo em casa ou no trabalho.

Eis as ligações mais comuns que irá encontrar:

Impressoras com fios

Estes dispositivos ligam-se utilizando um cabo e uma porta do computador.

A maioria das impressoras domésticas tem um conector USB (universal serial bus), embora alguns dos modelos mais antigos possam ser ligados a portas paralelas ou de série. Num PC típico, a porta paralela é muitas vezes assinalada com "LPT1" ou com um ícone minúsculo em forma de impressora.

Quando liga uma impressora USB, o Windows tenta automaticamente identificar e instalar o software (denominado controlador) necessário para ela trabalhar com o PC.

O Windows está preparado para reconhecer automaticamente centenas de impressoras. No entanto, deve sempre consultar as instruções fornecidas com a sua impressora pois algumas requerem a instalação do software do fabricante antes de serem ligadas.

Se a impressora for mais antiga ou não utilizar USB, pode ser necessário instalá-la manualmente. Para obter instruções, consulte Instalar uma impressora.

Impressoras sem fios

Uma impressora sem fios é ligada a um computador através de ondas de rádio utilizando tecnologia Bluetooth ou Wi-Fi.

Para estabelecer ligação a uma impressora Bluetooth, pode ter de adicionar um adaptador Bluetooth ao computador. A maior parte dos adaptadores Bluetooth é ligada a uma porta USB.

Quando liga o adaptador e activa a impressora Bluetooth, o Windows tenta instalá-lo automaticamente ou pede-lhe para o instalar. Se o Windows não conseguir detectar a impressora, pode adicioná-la manualmente.

Regra geral, uma impressora Wi-Fi é ligada directamente a uma rede sem fios como um dispositivo autónomo. Para obter mais informações, consulte Instalar uma impressora numa rede doméstica.

Impressoras locais vs. de rede

Uma impressora que é ligada directamente a um PC chama-se impressora local. Quando é ligada directamente a uma rede como um dispositivo autónomo, chama-se impressora de rede.

As impressoras de rede são frequentes em escritórios, embora isso esteja rapidamente a mudar. Um número crescente de fabricantes de impressoras agora cria modelos com capacidade de rede doméstica. Geralmente, estas impressoras são ligadas a uma rede através de um cabo Ethernet ou de tecnologias sem fios como Wi-Fi ou Bluetooth.

Para obter mais informações sobre como ligar a uma impressora de rede em casa ou no escritório, consulte Instalar uma impressora e Instalar uma impressora numa rede doméstica.

Para obter informações sobre a partilha da impressora local com outros utilizadores, consulte Partilhar uma impressora.

Imprimir no Windows

O Windows oferece múltiplas formas de impressão. O método que deve escolher depende do que pretende imprimir. Eis uma lista de tarefas de impressão comuns e artigos sobre como executá-las.

Escolher opções de impressão

Frente e verso e um só lado. Monocromática ou a cores. Orientação horizontal ou vertical. Eis algumas das opções que terá de tomar quando imprimir.

A maior parte das opções está localizada na caixa de diálogo Imprimir, à qual pode aceder a partir do menu Ficheiro, na maioria dos programas.

Imagem da caixa de diálogo Imprimir no WordPad
A caixa de diálogo Imprimir no WordPad

Que opções tem disponíveis, e como seleccioná-las no Windows, depende do modelo da impressora e do programa que está a utilizar. Para obter pormenores, verifique a documentação fornecida com a impressora ou aplicação de software. (Para aceder a algumas opções, poderá ser necessário clicar na hiperligação ou botão "Preferências", "Propriedades" ou "Opções Avançadas" dentro da caixa de diálogo Imprimir.)

Eis as opções de impressão mais comuns que irá encontrar e o que significam:

  • Selecção da impressora. A lista de impressoras disponíveis. Por vezes, também pode optar por enviar documentos sob a forma de fax ou guardá-los como documentos XPS. (Consulte Imprimir para o Gravador de Documentos Microsoft XPS.)

  • Intervalo de páginas. Utilize vírgulas ou hífenes para seleccionar páginas específicas ou um intervalo de páginas. Por exemplo, se escrever 1, 4, 20-23 serão impressas as páginas 1, 4, 20, 21, 22 e 23.

    A opção Selecção imprime apenas o texto ou gráficos seleccionados num documento. Página Actual permite-lhe imprimir apenas a página apresentada actualmente.

  • Número de cópias. Imprima mais de uma cópia de um documento, imagem ou ficheiro. Seleccione a caixa de verificação Agrupar para imprimir um documento inteiro antes de passar à cópia seguinte.

  • Orientação da página. Também conhecida por esquema de página. Opte entre uma página impressa em altura (Vertical) ou em largura (Horizontal).

  • Tamanho do papel. Seleccione tamanho de papel diferente.

  • Saída ou origem do papel. Também conhecida por destino de saída ou tabuleiro de papel. Escolha um tabuleiro de papel a utilizar, o que é útil especialmente se carregar cada tabuleiro com tamanhos de papel diferentes.

  • Impressão frente e verso. Também denominada duplex ou impressão dos dois lados. Escolha esta opção para imprimir em ambos os lados de uma folha.

  • Imprimir a cores. Escolha entre impressão a preto e branco e a cores.

Gerir documentos que aguardam impressão

Quando imprime algo, é colocado na fila de impressão, onde pode ver, colocar em pausa, cancelar a impressão e executar outras tarefas de gestão. A fila de impressão mostra o que está a imprimir ou a aguardar impressão. Também apresenta informações úteis, tais como o estado da tarefa, quem está a imprimir o quê e quantas páginas faltam.

Imagem de uma fila de impressão
A fila de impressão

Para obter instruções e mais informações, consulte Visualizar, interromper ou cancelar a impressão.

Resolver problemas de impressão

À semelhança de qualquer outra tecnologia, às vezes o desempenho das impressoras não é o esperado. Se o modelo não funcionar quando o liga ao PC ou se as páginas impressas começarem a ter um aspecto esbatido ou irregular, terá de perceber qual é o problema.

Resolver o problema pode ser tão simples como substituir o cartucho de toner. Outras vezes, pode ter de transferir e instalar um controlador novo.

Seja como for, a melhor fonte para assistência é o manual fornecido com a impressora ou que se encontra no Web site do fabricante. Para obter mais informações, consulte Procurar e instalar controladores de impressora para o Windows 7 e Porque não consigo imprimir?.