Un paravan de protecție este un software sau un hardware care verifică informațiile venite din Internet sau dintr-o rețea, apoi fie le blochează, fie le permite să treacă în computer, în funcție de setările paravanului de protecție.

Un paravan de protecție poate împiedica hackerii sau un software rău intenționat (de exemplu viermi) să obțină acces la computer printr-o rețea sau prin Internet. De asemenea, un paravan de protecție poate să ajute la oprirea trimiterii de software rău intenționat către alte computere.

Ilustrația următoare arată modul cum funcționează un paravan de protecție:

Ilustrație ce arată modalitatea de blocare cu ajutorul unui paravan de protecție a programelor pe care nu le-ați permis în computer
Ilustrație care arată cum funcționează un paravan de protecție