Sunteţi începător în ceea ce priveşte computerele? Vă întrebaţi ce fac acestea şi de ce să le utilizaţi? Bine aţi venit: sunteţi în locul potrivit. Acest articol vă oferă o prezentare generală a computerelor: ce sunt, care sunt diversele tipuri şi ce se poate face cu acestea.

Ce sunt computerele?

Computerele sunt maşini care efectuează activităţi sau calcule în conformitate cu un set de instrucţiuni sau programe. Primele computere electronice complete, introduse în anii 1940, erau maşini uriaşe care necesitau echipe de oameni pentru a funcţiona. Spre deosebire de aceste maşini de început, computerele zilelor noastre sunt uimitoare. Nu numai că sunt de mii de ori mai rapide, dar ele pot încăpea pe un birou, pe genunchi sau chiar în buzunar.

Computerele funcţionează prin interacţiunea dintre hardware şi software. Termenul hardware se referă la părţile din computer care pot fi văzute şi atinse, inclusiv carcasa şi tot ce conţine aceasta. Cea mai importantă piesă de hardware este un cip mic, dreptunghiular, din interiorul computerului, denumit unitate centrală de prelucrare (CPU) sau procesor. Acesta este „creierul” computerului, partea care traduce instrucţiunile şi efectuează calculele. Elementele hardware, cum ar fi monitorul, tastatura, mouse-ul, imprimanta şi alte componente sunt denumite de obicei dispozitive hardware sau dispozitive.

Termenul software se referă la instrucţiunile sau programele care spun elementelor hardware ce să facă. Un program de procesare de text pe care îl utilizaţi ca să scrieţi scrisori pe computer este un tip de software. Sistemul de operare (SO) este un software care administrează computerul şi dispozitivele conectate la acesta. Două sisteme de operare binecunoscute sunt Windows şi Macintosh. Computerul dvs. utilizează sistemul de operare Windows.

Tipuri de computere

Computerele variază ca dimensiune şi capacităţi. La un capăt al ierarhiei sunt supercomputerele, computere foarte mari, cu mii de microprocesoare legate care execută calcule extrem de complexe. La celălalt capăt sunt computerele minuscule încorporate în maşini, televizoare, sisteme stereo şi aparate electrocasnice. Aceste computere sunt construite pentru a efectua un număr limitat de activităţi.

Computerul personal sau PC-ul este proiectat pentru a fi utilizat de o singură persoană la un moment dat. Această secţiune descrie diferitele tipuri de computere personale: desktop, laptop, computer portabil şi Tablet PC.

Computere desktop

Computerele desktop sunt proiectate pentru a fi utilizate la birou sau la masa de lucru. Acestea sunt de obicei mai mari şi mai puternice decât alte tipuri de computere personale. Computerele desktop sunt alcătuite din componente separate. Componenta principală, denumită unitate de sistem este de obicei o carcasă dreptunghiulară care este aşezată pe birou sau sub el. Alte componente, cum ar fi monitorul, mouse-ul şi tastatura sunt conectate la unitatea de sistem.

Imagine a unui computer desktop
Computer desktop

Laptopuri

Computerele laptop sunt PC-uri mobile cu greutate redusă, cu ecran subţire. Acestea sunt denumite uneori computere notebook (blocnotes) datorită dimensiunii lor mici. Laptopurile funcţionează cu baterii, de aceea pot fi transportate oriunde. Spre deosebire de computerele desktop, laptopurile combină unitatea centrală de procesare, ecranul şi tastatura într-o singură carcasă. Ecranul se pliază peste tastatură atunci când nu este utilizat.

Imagine a unui computer laptop
Laptop

Computere portabile

Computerele portabile, denumite şi asistenţi personali digitali (PDA-uri), sunt computere alimentate de baterii, suficient de mici pentru a fi transportate aproape oriunde. Chiar dacă nu sunt la fel de puternice cum sunt computerele desktop sau laptopurile, computerele portabile sunt utile pentru programarea întâlnirilor, stocarea adreselor şi a numerelor de telefon şi pentru jocuri. Unele au capacităţi mai avansate, de exemplu pot să facă apeluri telefonice sau să acceseze Internetul. În loc de tastatură, computerele portabile au ecrane sensibile la atingere care sunt utilizate cu ajutorul degetului sau al unui instrument în formă de stilou, numit stylus.

Imagine a unui computer miniatură
Computer portabil

Tablet PC-uri

Tablet PC-urile sunt PC-uri mobile care combină caracteristicile laptopurilor şi ale computerelor portabile. Ca şi laptopurile, acestea sunt puternice şi au ecran încorporat. Ca şi computerele portabile, permit scrierea de note sau desenarea de imagini pe ecran, de obicei cu ajutorul unui creion pentru tabletă în loc de stylus. De asemenea, acestea fac conversia scrisului de mână în text tastat. Unele Tablet PC-uri sunt „convertibile”, având un ecran care se roteşte şi se desface pentru a expune tastatura de dedesubt.

Imagine a unui Tablet PC
Tablet PC

Ce se poate face cu un computer?

La locul de muncă, multe persoane utilizează computerele pentru a păstra înregistrări, pentru a analiza date, pentru a face cercetări şi pentru a administra proiecte. Acasă, computerele se pot utiliza pentru a găsi informaţii, pentru a stoca imagini şi muzică, pentru a ţine evidenţe financiare, pentru a juca jocuri şi a comunica cu alte persoane; iar acestea sunt doar câteva posibilităţi.

De asemenea, computerul se poate utiliza pentru a vă conecta la Internet, o reţea care leagă computere din toată lumea. Accesul la Internet este disponibil pentru o taxă lunară în cele mai multe zone urbane şi, din ce în ce mai mult, şi în zonele mai puţin populate. Cu acces la Internet, comunicaţi cu persoane din toată lumea şi găsiţi o cantitate enormă de informaţii.

Iată câteva dintre cele mai obişnuite lucruri care se pot face cu computerul:

Webul

World Wide Web (denumit de obicei Web sau web) este un depozit gigantic de informaţii. Webul este cea mai cunoscută parte a Internetului, mai ales pentru că afişează cele mai multe informaţii într-un format vizual atractiv. Titlurile, textul şi imaginile sunt combinate într-o singură pagină Web, asemănătoare unei pagini dintr-o revistă, împreună cu sunete şi animaţie. Un site Web este o colecţie de pagini Web interconectate. Webul conţine milioane de site-uri Web şi miliarde de pagini Web.

Imagine a paginii Web Microsoft Game Studios
Exemplu de pagină Web (Microsoft Game Studios)

Navigarea pe Web înseamnă explorarea acestuia. Pe Web, găsiţi informaţii despre aproape orice subiect imaginabil. De exemplu, aveţi posibilitatea să citiţi articole din presă şi recenzii de film, să verificaţi orare de zbor, să vedeţi hărţi ale străzilor, să aflaţi prognoza meteorologică pentru oraşul dvs. sau să cercetaţi o problemă de sănătate. Multe firme, agenţii de stat, muzee şi biblioteci au site-uri Web cu informaţii despre produsele, serviciile sau colecţiile lor. Sunt disponibile, de asemenea, multe surse de referinţă cum ar fi dicţionare şi enciclopedii.

De asemenea, Webul este deliciul cumpărătorilor. Aveţi posibilitatea să căutaţi şi să cumpăraţi de pe site-urile Web ale distribuitorilor importanţi produse cum ar fi cărţi, muzică, jucării, îmbrăcăminte, electronice şi multe altele. De asemenea, aveţi posibilitatea să cumpăraţi şi să vindeţi articole uzate prin intermediul site-urilor Web care organizează licitaţii.

Pentru informaţii despre cum să exploraţi Internetul şi Webul, consultaţi Explorarea Internetului

Poştă electronică

Poşta electronică (prescurtată uneori e-mail) reprezintă o metodă convenabilă de comunicare cu alte persoane. Când trimiteţi un mesaj de poştă electronică, acesta ajunge aproape instantaneu în Inboxul de poştă electronică al destinatarului. Aveţi posibilitatea să trimiteţi mesaje de poştă electronică simultan către mai multe persoane şi să salvaţi, să imprimaţi şi să redirecţionaţi mesajele de poştă electronică către alte persoane. Aveţi posibilitatea să trimiteţi aproape orice tip de fişier într-un mesaj de poştă electronică, inclusiv documente, imagini şi muzică. Iar pentru un mesaj de poştă electronică nu aveţi nevoie de timbru! Vedeţi Introducere în poşta electronică.

Schimbul instantaneu de mesaje

Schimbul instantaneu de mesaje este asemănător cu o conversaţie în timp real cu altă persoană sau cu un grup de persoane. Atunci când scrieţi şi expediaţi un mesaj instantaneu, mesajul este imediat vizibil pentru toţi participanţii. Spre deosebire de poşta electronică, toţi participanţii trebuie să fie în acelaşi timp online (conectaţi la Internet) şi în faţa computerului. Comunicarea prin schimbul instantaneu de mesaje se numeşte conversaţie sau „chat”.

Imagini, muzică şi filme

Dacă aveţi un aparat foto digital, aveţi posibilitatea să mutaţi imaginile din aparat în computer. Apoi le imprimaţi, creaţi expuneri de diapozitive sau le partajaţi cu alte persoane prin poşta electronică sau publicându-le pe un site Web. (Pentru a afla mai multe despre ce se poate face cu fotografiile, consultaţi Lucrul cu imaginile digitale.) De asemenea, aveţi posibilitatea să ascultaţi muzică la computer, fie importând (transferând în computer) muzică de pe CD-uri audio, fie cumpărând melodii de la un site Web de muzică. Sau prindeţi unul dintre miile de posturi radio care emit prin Internet. În cazul în care computerul are player DVD, se pot viziona filme.

Jocurile

Vă plac jocurile? Mii de jocuri de computer, din orice categorie imaginabilă, sunt disponibile pentru a vă distra. Treceţi la volanul unei maşini de curse, luptaţi-vă cu creaturi înspăimântătoare în subterane sau controlaţi civilizaţii şi imperii! Multe jocuri vă permit să concuraţi cu alţi jucători din întreaga lume prin Internet. Windows include o varietate de jocuri de cărţi, jocuri puzzle şi jocuri de strategie (consultaţi Aflaţi despre jocurile Windows).