Spyware je typ softvéru, ktorý sa nainštaluje do počítača, aby pozoroval a zaznamenával vašu aktivitu. Niektoré typy programov typu spyware zaznamenávajú údery klávesov a údaje, ktoré zadávate webovým lokalitám alebo iným programom, a potom tieto údaje použijú pre cielenú reklamu alebo na krádež identity. Tieto programy sa dajú do počítača nainštalovať mnohými spôsobmi, často sú však schované vnútri softvéru, ako napríklad bezplatné hry, šetriče obrazovky alebo animované kurzory.

Tu sú určité znaky, ktoré by mohli poukazovať na to, že počítač je infikovaný programom typu spyware:

  • Spozorujete nové panely s nástrojmi, prepojenia alebo obľúbené položky, ktoré ste nepridali vedome do webového prehľadávača.

  • Domovská stránka, ukazovateľ myši alebo vyhľadávací program sa neočakávane zmenili.

  • Zadáte do webového prehľadávača adresu určitej webovej lokality, ale ste presmerovaní na inú webovú lokalitu, ktorá s ňou vôbec nesúvisí.

  • Zobrazujú sa automaticky otvárané okná s reklamami, hoci počítač nie je pripojený na Internet.

  • Počítač sa spúšťa a pracuje pomalšie ako zvyčajne. Samozrejme, nie všetky problémy s výkonom počítača sú spôsobené programom typu spyware, ale spyware môže spôsobiť zjavnú zmenu rýchlosti spracovania.

Niekedy počítač nebude vykazovať žiadne viditeľné prejavy, aj keď je na ňom spustený program typu spyware. Na zabezpečenie ochrany osobných údajov a počítača sa odporúča mať neustále spustený program Windows Defender alebo iný program na ochranu pred softvérom spyware. Ak máte podozrenie, že počítač je infikovaný programom typu spyware alebo vírusmi, môžete počítač skontrolovať online prostredníctvom antivírusového programu Windows Live OneCare.