Če uporabljate namizni računalnik, najbrž že veste, da nobenega posameznega dela ne imenujemo »računalnik«. Računalnik je v resnici sistem več delov, ki delujejo skupaj. Fizične dele, ki jih lahko vidite in se jih dotaknete, z eno besedo imenujemo strojna oprema. (Programska oprema pa se nanaša na navodila ali programe, ki dajejo ukaze strojni opremi.)

Na spodnji ilustraciji je prikazana najpogostejša strojna oprema v sistemu namiznega računalnika. Vaš sistem se mogoče malo razlikuje, vendar ima verjetno večino teh delov. Prenosni računalnik ima podobne dele, le da so združeni v prostoru v velikosti beležnice.

Slika sistema namiznega računalnika
Sistem namiznega računalnika

Oglejmo si vsak del.

Sistemska enota

Sistemska enota je jedro računalniškega sistema. Po navadi je to pravokotna škatla, ki jo postavite na ali pod mizo. V škatli je veliko elektronskih komponent, ki obdelujejo informacije. Najpomembnejša komponenta je centralna procesna enota (CPE) ali mikroprocesor, ki ima vlogo »možganov« računalnika. Druga komponenta je bralno-pisalni pomnilnik (RAM), ki začasno shranjuje informacije, ki jih uporablja CPE, medtem ko je računalnik vklopljen. Ko računalnik izklopite, se informacije, shranjene v RAM-u, izbrišejo.

Skoraj vsak drugi del računalnika je na sistemsko enoto priključen s kabli. Kable priključite na posebna vrata (odprtine), ki so navadno na zadnji strani sistemske enote. Strojno opremo, ki ni del sistemske enote, včasih imenujemo zunanja naprava ali naprava.

Slika sistemske enote
Sistemska enota

Shramba

Računalnik ima enega ali več diskovnih pogonov — naprav, ki podatke shranjujejo na kovinski ali plastični disk. Na disku se podatki ohranijo, tudi ko je računalnik izklopljen.

Pogon trdega diska

Pogon trdega diska v računalniku shranjuje podatke na trdi disk, na trdno ploščo ali kup plošč z magnetno površino. Na trdih diskih so lahko shranjene ogromne količine podatkov, zato se po navadi uporabljajo kot osnovno sredstvo za shranjevanje v računalniku, na njih pa so skoraj vsi programi in datoteke. Pogon trdega diska je običajno v sistemski enoti.

Slika pogona trdega diska
Pogon trdega diska

Pogona CD in DVD

Skoraj vsi današnji računalniki imajo vgrajen pogon CD ali DVD, običajno na sprednji strani sistemske enote. Pogoni CD za branje (pridobivanje) podatkov s CD-ja uporabljajo laserje in mnogi pogoni CD lahko tudi zapisujejo (snemajo) podatke na CD-je. Če imate zapisljiv diskovni pogon, lahko kopije datotek shranite na prazne CD-je. S pogonom CD lahko v računalniku predvajate tudi glasbene CD-je.

Slika CD-ja
CD

Pogoni DVD omogočajo iste možnosti kot pogoni CD, poleg tega pa lahko berejo DVD-je. Če imate pogon DVD, lahko v računalniku gledate filme. Mnogi pogoni DVD lahko tudi zapisujejo podatke na prazne DVD-je.

Namig

  • Če imate zapisljiv pogon CD ali DVD, redno varnostno kopirajte pomembne datoteke na CD-je ali DVD-je. Tako ne boste izgubili podatkov, tudi če trdi disk kdaj odpove.

Disketni pogon

Disketni pogoni shranjujejo informacije na diskete. V primerjavi s CD-ji in DVD-ji lahko na diskete shranite zelo malo podatkov. Poleg tega počasneje berejo informacije in jih je lažje poškodovati. Ravno zato so diskete manj priljubljene, kot so bile, čeprav so na nekaterih računalnikih še vedno disketni pogoni.

Slika diskete
Disketa

Kako so zgrajene diskete? Čeprav je zunanjost iz trdne plastike, je to le ovitek. Notranjost diskete je iz tankega, upogljivega vinilnega materiala.

Miška

Miška je majhna naprava, s katero kažete in izbirate elemente na računalniškem zaslonu. Čeprav obstaja veliko oblik mišk, je običajna miška res videti kot prava miš. Je majhna in ovalna, na sistemsko enoto pa je priključena z dolgim kablom, ki spominja na rep. Novejše miške so brezžične.

Slika računalniške miške
Miška

Miška ima običajno dva gumba: primarni gumb (običajno levi) in sekundarni gumb. Veliko mišk ima med gumboma tudi kolesce, s katerim lahko gladko drsite po prikazanih informacijah.

Slika kazalcev miške

Ko miško premikate z roko, se kazalec na zaslonu premika v isto smer. (Videz kazalca se lahko spremeni glede na njegov položaj na zaslonu.) Ko želite izbrati element, pokažete nanj in kliknete (pritisnete in spustite) primarni gumb. Kazanje in klikanje z miško je glavni način »sporazumevanja« z računalnikom. Če želite več informacij, glejte Uporaba miške.

Tipkovnica

Tipkovnico v glavnem uporabljamo za vnašanje (tipkanje) besedila v računalnik. Tako kot tipkovnica na pisalnem stroju ima tudi tipke za črke in številke, ima pa tudi posebne tipke:

  • Funkcijske tipke v zgornji vrsti imajo različne funkcije, odvisno od mesta uporabe.

  • Številčna tipkovnica, ki je na desni strani večine tipkovnic, omogoča hitro vnašanje številk.

  • Tipke za krmarjenje, npr. puščične tipke, omogočajo spreminjanje položaja v dokumentu ali na spletni strani.

Slika tipkovnice
Tipkovnica

S tipkovnico lahko izvajate tudi mnoga opravila, ki jih lahko izvajate z miško. Če želite več informacij, glejte Uporaba tipkovnice.

Monitor

Na monitorju so prikazane informacije v vizualni obliki z besedilom in grafiko. Tisti del monitorja, na katerem so prikazane informacije, imenujemo zaslon. Tako kot televizijski zaslon lahko tudi računalniški zaslon prikazuje mirujoče ali premikajoče se slike.

Obstajata dve glavni vrsti monitorjev: CRT (zaslon s katodnimi cevmi) in LCD (zaslon s tekočimi kristali). Na obeh monitorjih so slike jasne, vendar imajo monitorji LCD prednost, saj so veliko tanjši in lažji. Monitorji CRT pa so večinoma cenejši.

Slika monitorja LCD in monitorja CRT
Monitor LCD (levo); monitor CRT (desno)

Tiskalnik

Tiskalnik prenaša podatke iz računalnika na papir. Za uporabo računalnika ne potrebujete tiskalnika, če pa ga imate, lahko tiskate e‑pošto, kartice, vabila, oznanila in drugo. Mnogi ljudje tudi radi natisnejo svoje fotografije doma.

Glavni vrsti tiskalnikov sta brizgalni tiskalniki in laserski tiskalniki. Za domačo rabo so najbolj priljubljeni brizgalni tiskalniki. Z njimi lahko natisnete črno-bele ali barvne dokumente, ko uporabite poseben papir, pa lahko z njimi natisnete visokokakovostne fotografije. Laserski tiskalniki so hitrejši in večinoma tudi primernejši za pogosto ter zahtevno rabo.

Slika brizgalnega tiskalnika in laserskega tiskalnika
Brizgalni tiskalnik (levo); laserski tiskalnik (desno)

Zvočniki

Zvočniki predvajajo zvok. Lahko so vgrajeni v sistemsko enoto ali priključeni s kabli. Z zvočniki lahko poslušate glasbo in zvočne učinke iz računalnika.

Slika računalniških zvočnikov
Računalniški zvočniki

Modem

Če želite vzpostaviti povezavo z internetom, potrebujete modem. Modem je naprava, ki pošilja in sprejema računalniške informacije prek telefonske linije ali zelo hitrega kabla. Včasih so modemi vgrajeni v sistemsko enoto, hitri modemi pa so običajno ločeni.

Slika kabelskega modema
Kabelski modem