Če uporabljate namizni računalnik, najbrž že veste, da nobenega posameznega dela ne imenujemo »računalnik«. Računalnik je v resnici sistem več komponent, ki delujejo skupaj. Fizične dele, ki jih lahko vidite in se jih dotaknete, z eno besedo imenujemo strojna oprema. (Programska oprema pa se nanaša na navodila ali programe, ki dajejo ukaze strojni opremi.)

Na spodnji ilustraciji je prikazana najpogostejša strojna oprema v sistemu namiznega računalnika. Vaš sistem je morda malo drugačen, vendar ima verjetno večino teh delov. Prenosni računalnik je sestavljen podobno, le da so deli združeni v paket, ki je velik kot beležnica.

Slika sistema namiznega računalnika
Sistem namiznega računalnika

Oglejmo si posamezne dele.

Sistemska enota

Sistemska enota je jedro računalniškega sistema. Po navadi je to pravokotna škatla, ki jo postavite na ali pod mizo. V škatli je veliko elektronskih komponent, ki obdelujejo informacije. Najpomembnejša komponenta je centralna procesna enota (CPE) ali mikroprocesor, ki ima vlogo »možganov« računalnika. Druga komponenta je bralno-pisalni pomnilnik (RAM), ki začasno shranjuje informacije, ki jih uporablja CPE, medtem ko je računalnik vklopljen. Ko računalnik izklopite, se informacije, shranjene v RAM-u, izbrišejo.

Skoraj vsak drugi del računalnika je na sistemsko enoto priključen s kabli. Kable priključite na posebna vrata (odprtine), ki so običajno na zadnji strani sistemske enote. Strojno opremo, ki ni del sistemske enote, včasih imenujemo zunanja naprava ali naprava.

Slika sistemske enote
Sistemska enota

Shranjevanje

Računalnik ima enega ali več diskovnih pogonov – naprav, ki podatke shranjujejo na kovinski ali plastični disk. Na disku se podatki ohranijo, tudi ko je računalnik izklopljen.

Pogon trdega diska

Pogon trdega diska v računalniku shranjuje podatke na trdi disk – na trdno ploščo ali kup plošč z magnetno površino. Na trde diske je mogoče shraniti ogromne količine podatkov, zato se po navadi uporabljajo kot osnovno sredstvo za shranjevanje v računalniku in so na njih shranjeni skoraj vsi programi in datoteke. Pogon trdega diska je običajno v sistemski enoti.

Slika pogona trdega diska
Pogon trdega diska

Pogona CD in DVD

Skoraj vsi današnji računalniki imajo vgrajen pogon CD ali DVD, običajno na sprednji strani sistemske enote. Pogoni CD za branje (pridobivanje) podatkov s CD-ja uporabljajo laserje. Veliko pogonov CD lahko podatke tudi zapisuje (snema) na CD-je. Če imate zapisovalni diskovni pogon, lahko kopije datotek shranite na prazne CD-je. Pogon CD lahko uporabite tudi, če želite v računalniku predvajati glasbene CD-je.

Slika CD-ja
CD

Pogoni DVD omogočajo iste možnosti kot pogoni CD, poleg tega pa lahko berejo DVD-je. Če imate pogon DVD, lahko v računalniku gledate filme. Veliko pogonov DVD lahko podatke tudi zapiše na prazne DVD-je.

Namig

  • Če imate zapisovalni pogon CD ali DVD, redno varnostno kopirajte pomembne datoteke na CD-je ali DVD-je. Tako ne boste izgubili podatkov, tudi če trdi disk kdaj odpove.

Disketni pogon

Disketni pogoni shranjujejo informacije na diskete. V primerjavi s CD-ji in DVD-ji lahko na diskete shranite zelo malo podatkov. Poleg tega počasneje berejo informacije in se hitreje poškodujejo. Ravno zato disketni pogoni niso več tako priljubljeni, kot so bili, čeprav so še vedno del opreme nekaterih računalnikov.

Slika diskete
Disketa

Zakaj se ti diski imenujejo »diskete«? Čeprav je zunanjost iz trdne plastike, je to le ovitek. Notranjost diskete je iz tankega, upogljivega vinilnega materiala.

Miška

Miška je majhna naprava, s katero kažete in izbirate elemente na računalniškem zaslonu. Čeprav so miške oblikovane zelo različno, je običajna miška res nekoliko podobna pravi miši. Je majhna in ovalna, na sistemsko enoto pa je priključena z dolgim kablom, ki spominja na rep. Novejše miške so brezžične.

Slika računalniške miške
Miška

Miška ima običajno dve tipki: primarno tipko (navadno leva tipka) in sekundarno tipko. Veliko mišk ima med tipkama tudi kolesce, s katerim lahko gladko drsite čez prikazane informacije.

Slika kazalcev miške
Miškini kazalci

Ko miško premikate z roko, se kazalec na zaslonu premika v isto smer. (Videz kazalca se lahko spremeni glede na njegov položaj na zaslonu.) Ko želite izbrati element, pokažete nanj in kliknete (pritisnete in spustite) primarno tipko. Kazanje in klikanje z miško je glavni način »sporazumevanja« z računalnikom. Če želite več informacij, glejte Uporaba miške.

Tipkovnica

Tipkovnico v glavnem uporabljamo za vnašanje (tipkanje) besedila v računalnik. Tako kot na tipkovnici pisalnega stroja so tudi na računalniški tipkovnici tipke za črke in številke, dodane pa so tudi nekatere posebne tipke:

  • Funkcijske tipke v zgornji vrsti imajo različne funkcije, odvisno od mesta uporabe.

  • Številčna tipkovnica, ki je običajno na desni strani tipkovnice, omogoča hitro vnašanje številk.

  • Krmilne tipke, na primer puščične tipke, omogočajo spreminjanje položaja v dokumentu ali na spletni strani.

Slika tipkovnice
Tipkovnica

Mnog opravil, ki jih izvajate z miško, lahko izvajate tudi s tipkovnico. Če želite več informacij, glejte Uporaba tipkovnice.

Monitor

Na monitorju so prikazane informacije v vizualni obliki z besedilom in grafiko. Tisti del monitorja, na katerem so prikazane informacije, imenujemo zaslon. Tako kot televizijski zaslon lahko tudi računalniški zaslon prikazuje mirujoče ali premikajoče se slike.

Obstajata dve osnovni vrsti monitorjev: monitorji CRT (zaslon s katodnimi cevmi) in novejši monitorji LCD (zaslon s tekočimi kristali). Na obeh monitorjih so slike jasne, vendar je prednost monitorjev LCD, da so veliko tanjši in lažji.

Slika monitorja LCD in monitorja CRT
Monitor LCD (levo); monitor CRT (desno)

Tiskalnik

Tiskalnik prenaša podatke iz računalnika na papir. Za uporabo računalnika ne potrebujete tiskalnika, če pa ga imate, lahko tiskate e-pošto, kartice, vabila, oznanila in drugo. Prav tako je mnogim všeč, če lahko natisnejo svoje fotografije kar doma.

Glavni vrsti tiskalnikov sta brizgalni tiskalniki in laserski tiskalniki. Za domačo rabo so najbolj priljubljeni brizgalni tiskalniki. Omogočajo tiskanje črno-belih ali barvnih dokumentov, ko uporabite poseben papir, pa lahko z njimi natisnete visokokakovostne fotografije. Laserski tiskalniki so hitrejši in večinoma tudi primernejši za pogosto ter zahtevno rabo.

Slika brizgalnega tiskalnika in laserskega tiskalnika
Brizgalni tiskalnik (levo); laserski tiskalnik (desno)

Zvočniki

Zvočniki predvajajo zvok. Lahko so vgrajeni v sistemsko enoto ali priključeni s kabli. Z zvočniki lahko poslušate glasbo in zvočne učinke iz računalnika.

Slika računalniških zvočnikov
Računalniški zvočniki

Modem

Če želite vzpostaviti povezavo z internetom, potrebujete modem. Modem je naprava, ki pošilja in sprejema računalniške informacije po telefonski liniji ali zelo hitrem kablu. Včasih so modemi vgrajeni v sistemsko enoto, hitri modemi pa so običajno ločeni.

Slika kabelskega modema
Kabelski modem