Ali ste šele začeli uporabljati računalnik? Ali vas zanima, kaj lahko počnete z njim in zakaj bi ga želeli imeti? Dobrodošli – prišli ste na pravo mesto. V tem članku je pregled računalnikov: kaj so računalniki, različne vrste in kaj lahko z njimi počnete.

Kaj so računalniki?

Računalniki so naprave, ki izvajajo opravila ali izračune glede na niz ukazov ali poganjajo programe. Prvi povsem elektronski računalniki, ki so jih uporabljali v 40. letih prejšnjega stoletja, so bili ogromne naprave. Da jih je bilo mogoče upravljati, je moralo sodelovati več skupin ljudi. V primerjavi s temi zgodnjimi napravami so današnji računalniki osupljivi. Ne le, da so več tisočkrat hitrejši – postavite jih lahko kar na mizo, v naročje ali celo v žep.

Računalniki delujejo na osnovi interakcije strojne in programske opreme. Strojna oprema se nanaša na dele računalnika, ki jih je mogoče videti in se dotakniti, vključno z ohišjem in vsem, kar je v njem. Najpomembnejši del strojne opreme je majhen pravokoten čip v računalniku, ki se imenuje centralna procesna enota (CPE) ali mikroprocesor. To so »možgani« računalnika – del, ki prevaja navodila in izvaja izračune. Elemente strojne opreme, na primer zaslon, tipkovnico, miško, tiskalnik in druge komponente, pogosto imenujemo strojne naprave ali naprave.

Programska oprema se nanaša na navodila ali programe, ki strojni opremi povedo, kaj naj naredi. Program za urejanje besedila, ki ga v računalniku uporabljate za pisanje besedila, je vrsta programske opreme. Operacijski sistem (OS) je programska oprema, ki upravlja računalnik in naprave, priključene nanj. Windows je zelo znan operacijski sistem.

Vrste računalnikov

Obseg velikosti in zmogljivosti računalnikov. Na eni strani so superračunalniki, torej zelo veliki računalniki z na tisoče povezanimi mikroprocesorji, ki izvajajo izredno zapletene izračune. Na drugem koncu pa so zelo majhni računalniki, ki so vgrajeni v avtomobile, televizije, stereo sisteme, računala in aparate. V teh računalnikih je mogoče izvajati omejeno število opravil.

Osebni računalnik ali PC je zasnovan tako, da ga hkrati lahko uporablja le ena oseba. V tem razdelku so opisane različne vrste osebnih računalnikov: namizni računalniki, prenosni računalniki, dlančniki in tablični računalniki.

Namizni računalniki

Namizni računalniki so oblikovani za rabo na mizi. Običajno so večji in zmogljivejši od drugih osebnih računalnikov. Namizni računalniki so sestavljeni iz ločenih komponent. Glavna komponenta, imenovana sistemska enota, je običajno pravokotna škatla, ki jo postavite na ali pod mizo. Druge komponente, na primer zaslon, miška in tipkovnica, so priključene na sistemsko enoto.

Slika namiznega računalnika
Namizni računalnik

Prenosniki in spletni prenosniki

Prenosniki so lahki mobilni računalniki s tankim zaslonom. Prenosniki delujejo tudi na akumulator, zato jih lahko nesete kamor koli. V nasprotju z namiznimi računalniki so pri prenosnikih CPE, zaslon in tipkovnica združeni v eni škatli. Ko prenosnika ne uporabljate, zaslon spustite (zaprete) na tipkovnico.

Spletni prenosniki (imenovani tudi mini prenosniki) so majhni, cenovno ugodni prenosniki, oblikovani za omejeno število nalog. Po navadi so manj zmogljivi od prenosnikov, zato jih uporabljamo v glavnem za brskanje po spletu in preverjanje e-pošte.

Slika prenosnika in spletnega prenosnika
Prenosnik in spletni prenosnik

Pametni telefoni

Pametni telefoni so mobilni telefoni z nekaterimi zmožnostmi, podobnimi računalniku. S pametnim telefonom lahko kličete, dostopate do interneta, organizirate informacije o stikih, pošiljate e‑poštna in besedilna sporočila, igrate igrice in snemate slike. Pametni telefoni imajo po navadi tipkovnico in velik zaslon.

Slika pametnega telefona
Pametni telefon

Dlančni računalniki

Dlančni računalniki, imenovani tudi osebni digitalni pomočniki (PDA), so računalniki, ki se napajajo iz akumulatorja in so tako majhni, da jih lahko nesete skoraj povsod. Čeprav niso tako zmogljivi kot namizni ali prenosni računalniki, so dlančniki uporabni za načrtovanje sestankov, shranjevanje naslovov in telefonskih številk ter igranje igric. Nekateri so zmogljivejši in lahko z njimi na primer opravljate telefonske klice ali dostopate do interneta. Dlančniki imajo namesto tipkovnice zaslon na dotik, ki se ga dotikate s prstom ali svinčnikom (kazalno orodje v obliki pisala).

Slika dlančnika
Dlančni računalnik

Tablični računalniki

Tablični računalniki so prenosni računalniki, ki združujejo lastnosti prenosnikov in dlančnikov. So zmogljivi in imajo vgrajen zaslon – kot prenosniki. Kot dlančniki pa omogočajo pisanje sporočil in risanje slik na zaslon – običajno s tabličnim pisalom in ne svinčnikom. Poleg tega lahko rokopis pretvarjajo v tipkano besedilo. Nekatere tablične računalnike je mogoče »pretvoriti«, saj imajo zaslon, ki ga lahko zavrtite, obrnete in odkrijete tipkovnico pod njim.

Slika tabličnega računalnika
Tablični računalnik

Možnosti računalnikov

Na delovnem mestu mnogi uporabljajo računalnike za beleženje, analizo podatkov, raziskovanje in upravljanje projektov. Doma lahko z računalnikom iščete informacije, shranjujete slike in glasbo, sledite finančnemu dogajanju, igrate igre in komunicirate z drugimi – to pa je le nekaj možnosti.

Z računalnikom lahko tudi vzpostavite povezavo z internetom, omrežjem, ki povezuje računalnike po vsem svetu. Ob plačilu mesečne naročnine lahko dostopate do interneta v večini mestnih predelov, vse pogosteje pa tudi na manj razvitih območjih. Če imate dostop do interneta, lahko stopite v stik z ljudmi z vsega sveta in najdete ogromno informacij.

Tukaj je nekaj najbolj priljubljenih načinov uporabe računalnika:

Splet

Svetovni splet (običajno imenovan splet) je ogromna zakladnica informacij. Splet je najbolj priljubljeni del interneta, deloma tudi zato, ker večino informacij prikaže v vizualno privlačni obliki. Podobno kot na straneh v revijah lahko na eni sami spletni strani združite naslove, besedilo in slike ter dodate tudi zvoke in animacije. Spletno mesto je skupina medsebojno povezanih spletnih strani. V spletu je na milijone spletnih mest in milijarde spletnih strani.

Slika spletne strani Microsoft Game Studios
Primer spletne strani (Microsoft Game Studios)

Brskanje po spletu pomeni raziskovanje spleta. V spletu lahko najdete podatke o skoraj kateri koli temi, ki so jo zamislite. Lahko na primer prebirate novice, zgodbe ali ocene filmov, preverite urnike letal, si ogledate zemljevide, poiščete vremensko napoved za svoje mesto ali podatke o različnih boleznih. Večina podjetij, ustanov, muzejev in knjižnic ima spletna mesta z informacijami o svojih izdelkih, storitvah ali zbirkah. Na voljo je veliko referenčnih virov, na primer slovarjev in enciklopedij.

Splet je tudi pravi raj za nakupovalce. Na spletnih mestih večjih prodajalcev lahko brskate in kupujete različne izdelke – knjige, glasbo, igrače, elektroniko in še veliko več. Na spletnih mestih, ki so namenjena dražbam, lahko kupujete in prodajate tudi rabljene izdelke.

E-pošta

E-pošta (okrajšava za elektronsko pošto) je priročen način komuniciranja z drugimi. Ko pošljete e-poštno sporočilo, skoraj v trenutku prispe v e-poštni nabiralnik prejemnika. E-pošto lahko pošljete več ljudem hkrati, prav tako pa jo lahko shranite, natisnete in posredujete drugim. Z e-poštnim sporočilo lahko pošljete skoraj vse vrste datotek, tudi dokumente, slike in glasbo. In pri e-pošti ne potrebujete znamke.

Če želite več informacij o uporabi e-pošte, glejte Uvod v e-pošto.

Pošiljanje neposrednih sporočil

Pošiljanje neposrednih sporočil je kot pogovor z drugo osebo ali skupino ljudi v realnem času. Ko vnesete in pošljete neposredno sporočilo, ga lahko takoj vidijo vsi sodelujoči. V primerjavi z e-pošto morajo biti v tem primeru vsi sodelujoči dosegljivi (morajo imeti vzpostavljeno povezavo z internetom) in pred svojimi računalniki. Komunikacija s pošiljanjem neposrednih sporočil se imenuje klepet.

Slike, glasba in filmi

Če imate digitalni fotoaparat, lahko premaknete slike iz fotoaparata v računalnik. Potem jih lahko natisnete, ustvarite diaprojekcije ali jih daste v skupno rabo po e-pošti ali z objavo na spletnem mestu. Poleg tega lahko poslušate glasbo v računalniku – lahko jo uvozite z glasbenega CD-ja ali kupite na spletnem mestu z glasbo. Lahko se tudi povežete z eno izmed tisočih radijskih postaj, ki oddajajo po internetu. Če ste kupili računalnik s predvajalnikom DVD, lahko prav tako gledate filme.

Igranje igric

Ali vam je všeč igranje igric? Če se želite zabavati, je na voljo na tisoče računalniških iger za vse mogoče vrste tekmovanj. Lahko sedete za volan avtomobila, se v ječah bojujete s strašnimi bitji ali nadzorujete civilizacije in imperije. V mnogih igrah lahko po internetu tekmujete z drugimi igralci po svetu. Windows vključuje vrsto iger s kartami, sestavljanke in strateške igre. Če želite več informacij, glejte Več o igrah v sistemu Windows 7.