Požarni zid je programska ali strojna oprema, ki preverja podatke iz interneta ali omrežja in jih blokira ali jim dovoli vstop v računalnik, odvisno od nastavitev požarnega zidu.

Požarni zid hekerjem ali zlonamerni programski opremi (kot so črvi) prepreči dostop do računalnika prek omrežja ali interneta. Požarni zid lahko tudi prepreči, da bi računalnik pošiljal zlonamerno programsko opremo drugim računalnikom.

Spodnja ilustracija prikazuje delovanje požarnega zidu.

Slika, na kateri je prikazano, kako požarni zid ustvari pregrado med internetom in računalnikom.
Podobno kot ustvari opečnat zid fizično oviro, ustvari požarni zid oviro med internetom in vašim računalnikom

Požarni zid ni isto kot protivirusni program. Za boljšo zaščito računalnika potrebujete požarni zid in protivirusni program in program, ki ščiti pred zlonamerno programsko opremo.