Är du ovan att använda datorer? Undrar du vad de kan göra och varför man behöver använda en dator? Välkommen! Du har hittat helt rätt. Det här dokumentet innehåller en översikt över datorer: vad en dator är, vilka olika typer det finns och vad du kan göra med dem.

Vad är datorer?

Datorer är maskiner som utför uppgifter och beräkningar med hjälp av givna instruktioner eller program. De första elektroniska datorerna byggdes redan på 1940-talet och var enorma maskiner som var tvungna att hanteras av ett helt arbetslag. Jämfört med dessa maskiner är dagens datorer fantastiska. De är inte bara många tusen gånger snabbare, de får dessutom plats på skrivbordet, i knät eller t.o.m. i fickan.

Datorer arbetar genom att låta maskin- och programvara interagera. Maskinvara syftar på de delar av en dator som du kan se och röra vid, t.ex. datorns hölje och allt som döljer sig under höljet. Den viktigaste delen av maskinvaran är ett litet fyrkantigt chipset i datorn som kallas processorn (CPU:n) eller mikroprocessorn. Det är datorns "hjärna", d.v.s. den del som översätter instruktioner och utför beräkningar. Extern maskinvara, t.ex. bildskärmar, tangentbord, möss, skrivare och andra enheter, kallas ofta maskinvaruenheter eller enheter.

Programvara avser de instruktioner eller program som talar om för maskinvaran vad den ska göra. Ett ordbehandlingsprogram som du använder för att skriva ett brev är en typ av programvara. Operativsystemet (OS) är en programvara som hanterar datorn och anslutna enheter. Windows är ett välkänt operativsystem.

Typer av datorer

Det finns många olika storlekar på och användningsområden för datorer. I ena änden av skalan hittar vi superdatorer, vilket är mycket stora datorer med tusentals sammanlänkade mikroprocessorer som utför extremt komplexa beräkningar. I andra änden av skalan har vi små datorer som är inbyggda i bilar, TV-apparater, stereoanläggningar, miniräknare och andra apparater. Dessa datorer är byggda för att klara ett begränsat antal uppgifter.

Persondatorn eller PC:n är avsedd att användas av en person åt gången. I det här avsnittet beskrivs olika typer av persondatorer: stationära datorer, bärbara datorer, handdatorer och Tablet PC-enheter.

Stationära datorer

Stationära datorer är byggda för att användas vid ett skrivbord. De är ofta relativt stora och mer kraftfulla än andra typer av persondatorer. Stationära datorer består av olika komponenter. Huvudkomponenten, som kallas systemenheten, är ofta en fyrkantig låda som kan placeras på eller i närheten av skrivbordet. Andra komponenter, t.ex. bildskärmen, musen och tangentbordet, ansluts till systemenheten.

Bild på en stationär dator
Stationär dator

Bärbara datorer och netbook-datorer

Bärbara datorer är lätta flyttbara persondatorer med en tunn skärm. En bärbar dator kan drivas med batterier så att du kan ta den med dig vart du än åker. Till skillnad från stationära datorer omges såväl processorn som skärmen och tangentbordet av datorns hölje. Skärmen viks ned över tangentbordet när den inte används.

Netbook-datorer (kallas ofta bärbara minidatorer), är små, prisvärda bärbara datorer som har utformats för att utföra ett begränsat antal uppgifter. De har oftast mindre kraft än en bärbar dator, och används främst till att surfa på nätet och kontrollera e-post.

Bild på en bärbar dator och en netbook-dator
En bärbar dator och en netbook-dator

Smartphone-enheter

Smartphone-enheter är mobila telefoner som har vissa av de funktioner en dator har. Du kan använda en Smartphone för att ringa ett telefonsamtal, ansluta till Internet, ordna kontaktinformation, skicka e-post- och textmeddelanden, spela spel och ta bilder. Smartphone-enheter har ett tangentbord och en stor skärm.

Bild av en smartphone
Smartphone

Handdatorer

Handdatorer, kallas även personliga digitala assistenter (PDA), är batteridrivna datorer som är så små att du kan ta dem med dig i stort sett vart du vill. Även om de inte är lika kraftfulla som stationära och bärbara datorer är de användbara när du vill schemalägga avtalade tider, spara adresser och telefonnummer och spela spel. Vissa stöder mer avancerade funktioner, t.ex. telefonfunktioner och åtkomst till Internet. I stället för tangentbord är handdatorer utrustade med tryckkänsliga skärmar som du styr med fingret eller med en stylus-penna (ett pennformat verktyg).

Bild på en handdator
Handdator

Tablet PC-enheter

En Tablet PC är en dator som kombinerar funktionerna hos en bärbar dator och en handdator. Precis som bärbara datorer är de kraftfulla och har inbyggd skärm. Precis som med handdatorer kan du använda dem för att skriva anteckningar eller teckna på skärmen. Vanligen används en Tablet PC-penna i stället för en stylus-penna. De kan också konvertera handskrift till skriven text. Vissa Tablet PC-enheter är dessutom ”cabrioleter” med en skärm som kan snurras och vikas ut när du vill använda tangentbordet under skärmen.

Bild på en Tablet PC
Tablet PC

Vad kan man göra med datorer?

Många människor använder datorer i sitt arbete för att lagra information, analysera data, genomföra undersökningar och hantera projekt. Hemma kan du använda datorer för att söka efter information, lagra bilder och musik, sköta ekonomin, spela spel och kommunicera med andra – och det är ändå bara några av alla tänkbara användningsområden.

Du kan också använda datorer för att ansluta till Internet, ett nätverk som länkar samman datorer över hela världen. En Internetanslutning är tillgänglig mot en månatlig kostnad i de flesta städer, och i allt större utsträckning även på landsbygden. Med en Internetanslutning kan du kommunicera med andra personer över hela världen och komma åt mängder med information.

Här följer några av de mest populära sakerna du kan göra med datorer:

Webben

World Wide Web (kallas ofta webben eller www) är ett gigantiskt nätverk med information. Webben är den mest populära delen av Internet, inte minst för att webben innehåller så mycket information presenterad i ett visuellt tilltalande format. Rubriker, text och bilder kan kombineras på en enda webbsida, ungefär som i en tidskrift, tillsammans med ljud och animeringar. En webbplats är en samling sammankopplade webbsidor. Webben innehåller många miljoner webbplatser och ännu fler webbsidor.

Bild på webbplatsen Microsoft Game Studios
Exempel på webbsidan för Microsoft Game Studios (webbplatsen kan vara på engelska)

Surfa på webben innebär att du utforskar den. Du kan hitta information på webben om i stort sett vad som helst. Du kan t.ex. läsa nyheter och filmrecensioner, kolla avgången för flygresor, visa kartor och lokala väderleksprognoser eller ta del av den senaste forskningen om en sjukdom. De flesta företag, myndigheter, museer och bibliotek har webbplatser med information om sina produkter, tjänster eller samlingar. Dessutom finns många referenskällor på webben, t.ex. ordlistor och uppslagsverk.

Webben är dessutom rätt plats för den som tycker om att shoppa. Du kan söka bland och köpa mängder av produkter på olika återförsäljares webbplatser, t.ex. böcker, musik, leksaker, kläder, hemelektronik och mycket mer. Du kan dessutom köpa och sälja begagnade objekt på webbplatser som erbjuder onlineauktioner.

E-post

E-post (förkortning av elektronisk post) är ett enkelt sätt att kommunicera med andra. När du skickar ett e-postmeddelande når det normalt mottagarens inkorg för e-post inom några sekunder. Du kan skicka e-post till flera personer samtidigt och du kan spara, skriva ut och vidarebefordra e-postmeddelanden till andra. Du kan bifoga i stort sett alla typer av filer i ett e-postmeddelande, t.ex. dokument, bilder och musikfiler. När du skickar e-post behöver du inget frimärke!

Mer information om hur du använder e-post finns i Komma igång med e-post.

Snabbmeddelanden

Att skicka snabbmeddelanden är som att ha ett realtidssamtal med en annan person eller grupp av personer. När du skriver och skickar ett snabbmeddelande visas meddelandet omedelbart för alla deltagare. För att kunna skicka och ta emot snabbmeddelanden måste alla deltagare vara online (anslutna till Internet) och sitta vid datorn samtidigt (vilket inte gäller för e-postmeddelanden). Kommunikation med snabbmeddelanden kallas att chatta.

Bilder, musik och filmer

Om du har en digitalkamera kan du kopiera bilderna från kameran till datorn. Du kan sedan skriva ut dem, skapa bildspel och dela dem med andra genom att bifoga dem i ett e-postmeddelande eller genom att lägga upp dem på en webbplats. Du kan också lyssna på musik på datorn, antingen genom att importera musik från ljud-CD-skivor eller genom att köpa låtar från en webbplats som säljer musik. Du kan även lyssna på någon av alla de tusentals radiostationer som sänder Internetradio. Om datorn har en DVD-spelare kan du dessutom titta på filmer.

Spel

Tycker du om att spela spel? Du kan välja bland tusentals datorspel i alla tänkbara genrer. Sätt dig bakom ratten på en bil, kämpa mot skräckinjagande varelser i fängelsehålor eller ta kontrollen över andra civilisationer och imperium! I många spel kan du tävla mot spelare från hela världen över Internet. Windows innehåller ett antal kortspel, pussel och strategispel. Mer information finns i Lär dig mer om spelen i Windows 7.



Behöver du mer hjälp?