Lösningen på mysteriet med 64-bitars Windows

Om du funderat över att köpa en ny dator, har du sannolikt redan mycket annat att tänka på än huruvida du ska köpa en dator med en 32- eller 64-bitarsversion av Windows 7.

Oroa dig inte. De flesta användare har ingen anledning att ta ställning i den här frågan vid nästa datorinköp. Det är bra, eftersom många inte förstår skillnaden mellan en dator som kör en 32- respektive en 64-bitarsversion av Windows, och vilken version de väljer gör oftast ingen större skillnad.

Vissa avancerade användare föredrar en 64-bitarsversion av Windows. Inga konstigheter så långt. En dator med en 64-bitarsversion av Windows kan använda mer minne – 4 GB (gigabyte) eller mer – än en dator med en 32-bitarsversion av Windows, som är begränsad till cirka 3,5 GB eller mindre. (Även om en dator levereras med 4 GB minne eller mer installerat, kan en 32-bitars version av Windows bara utnyttja cirka 3,5 GB av det minnet.)

Med större minne kan du ha fler filer och program öppna samtidigt, utan att datorn fungerar långsammare. Men oftast gör det ingen skillnad om du har mer än 3,5 GB tillgängligt, såvida du inte har mängder av program och dokument öppna samtidigt (mer om det senare).

Bild på kontrollpanelen System
Du kan ta reda på om din dator kör en 32- eller 64-bitarsversion av Windows.

Verkliga skillnader eller skillnader i specifikationerna?

De senaste årens starka prissänkningar har gjort att många nya datorer numera levereras med 4 GB minne – även budgetmodeller. Många tillverkare har börjat installera en 64-bitarsversion av Windows på sina datorer som standard, eftersom de vill säkerställa att köparna kan använda allt minne de betalar för. Vissa levererar till och med alla sina nya datorer med en 64-bitarsversion av Windows, trots att det är svårt att märka någon skillnad om datorn utnyttjar 4 GB eller 3,5 GB minne.

Vid vanlig vardagsanvändning märker de flesta ingen skillnad på en dator som använder 3 GB minne och en som använder 6 GB. Men vem märker egentligen skillnaden? Har du träffat någon som har 20–30 e-postmeddelanden, ett tiotal program och 5–10 andra objekt öppna på en gång och samtidigt spelar upp videoklipp, har du en bild av hur en sådan användare ser ut.

Om du gillar att köra alla program på en gång och sällan stänger några fönster, kan du minska datorns svarstider genom att ha mer än 4 GB minne tillgängligt.

Avancerade dataspelsentusiaster kan också ha nytta av att använda en dator med en 64-bitarsversion av Windows. Spel är några av de mest maskinvaruintensiva program du kan köra på en dator, med avancerade funktioner för grafik, ljud och interaktion.

64-bitarsversionerna av Windows 7-utgåvorna Ultimate, Enterprise och Professional kan alla använda upp till 192 GB minne (betydligt mer än vad ens en avancerad användare normalt behöver), vilket gör dem perfekta för specialaktiviteter på datorn som kräver enorma mängder minne, t.ex. återgivning av 3D-grafik.

Merparten av prestandafördelarna i datorer som kör en 64-bitarsversion av Windows härrör från det utökade minnet, som kombineras med en kraftfull 64-bitarsprocessor som kan utnyttja de extra minnesresurserna.

Men för de flesta användare som bara kör några få program samtidigt, ger 4 GB minne eller mer inga påtagliga fördelar jämfört med en dator med 2 GB minne och en 32-bitarsversion av Windows.

Obs!

  • Serverdatorer – till exempel datorer som används för att köra webbplatser eller stora företagsnätverk – kan dra särskilt stor nytta av större minne. Men de använder ett eget, kraftfullt operativsystem – Windows Server – som också finns i en 64-bitarsversion och kan utnyttja ännu mer minne än Windows 7.

32- och 64-bitarsprocessorer

Men vad behövs egentligen för att köra en 64-bitarsversion av Windows? Inga konstigheter här heller. Du behöver en dator med en 64-bitarsprocessor (kallas även för x64-processor eller CPU).

Normalt sett avslöjar inte processorns namn om det är en 64- eller 32-bitarsprocessor. Vill du ta reda på det kan du fråga tillverkaren eller butiken som säljer datorn.

Om du köper en ny dator med Windows 7, levereras den sannolikt med en 64-bitars processor, men inte nödvändigtvis med en 64-bitarsversion av Windows 7. Det är nu det börjar bli lite krångligt. Datorer med en 64-bitarsprocessor kan köra en 32-bitars- eller en 64-bitarsversion av Windows precis lika bra. Det har alltså ingen större betydelse vilken version av Windows du installerar på de flesta datorer med 64-bitarsprocessor – såvida du inte vill kunna använda mer än 3,5 GB minne.

Vill du ta reda på om din befintliga dator kan köra en 64-bitarsversion av Windows, kan du hämta och installera Windows 7 Upgrade Advisor från Windows 7 Upgrade Advisor. Det här programmet analyserar datorn, skapar en rapport som indikerar om din dator kan köra Windows 7 och visar alla kända kompatibilitetsfrågor i en lista, till exempel om du kan köra 64-bitarsversionen av Windows 7 eller inte. Mer information finns i 32- och 64-bitarsversioner av Windows: vanliga frågor.

Ladda ned en 64-bitarsversion av Windows med en ny dator

Att uppgradera till en 64-bitarsversion av Windows är inte särskilt komplicerat. Du kan inte uppgradera från en 32-bitarsversion av Windows till en 64-bitarsversion. Om du vill installera en 64-bitarsversion av Windows på en dator som redan kör en 32-bitarsversion, måste du utföra en ren installation som formaterar hårddisken och raderar alla dina filer och program.

Det är därför de flesta som väljer en 64-bitarsversion av Windows gör det redan när de köper en ny dator. (Var noga med att först säkerhetskopiera alla filer och andra data om du planerar att installera en 64-bitarsversion av Windows på en dator som kör en 32-bitarsversion. Du måste också ominstallera programmen manuellt.)

Är det någon prisskillnad? Är 64-bitarsprocessorer dyrare än 32-bitarsprocessorer? Oftast inte, nu för tiden. Men tidigare var det så, och du kan garanterat hitta datorer med 64-bitarsprocessor som är dyrare Den vanligaste orsaken till prisskillnaden är det extra minnet. En dator med 64-bitarsprocessor och större minne kan kosta lite mer än en dator med 32-bitarsprocessor och mindre minne.

Windows bidrar inte till prisskillnaden, eftersom 32- och 64-bitarsversioner av Windows kostar lika mycket.

Så vet du om din dator kör en 32- eller 64-bitarsversion av Windows

Så vad gör du om du inte planerar att köpa en ny dator och vill veta om din dator kör en 64- eller 32-bitarsversion av Windows? Eftersom versionerna ser identiska ut måste du veta var du ska leta. Det enklaste sättet är att titta under System i Kontrollpanelen.

Det gör du genom att klicka på Start-knappen Bild på Start-knappen, klicka på Kontrollpanelen, skriva System i sökrutan och sedan klicka på System. Under System, bredvid Systemtyp, kan du se om datorn kör ett 32-bitars eller 64-bitars operativsystem.

32- och 64-bitars drivrutiner och program

Om du kör en 64-bitarsversion av Windows, behöver datorn en 64-bitars drivrutin för varje maskinvaruenhet som installeras på eller ansluts till datorn. Om du till exempel försöker installera en skrivare som bara har en 32-bitars drivrutin tillgänglig, går det inte att installera skrivaren i en 64-bitarsversion av Windows. Lyckligtvis finns det numera tiotusentals enheter med 64-bitars drivrutiner på marknaden som Windows kan hitta och installera automatiskt åt dig.

För att maskinvarutillverkarna ska ha rätt att använda logotypen ”Kompatibel med Windows 7”, måste deras maskinvara ha drivrutiner för både 32- och 64-bitarsversioner av Windows. Ser du den här logotypen behöver du inte undra om maskinvaran kommer att fungera med 64-bitarsversionen av Windows.

Till skillnad från drivrutiner fungerar de flesta program som utformats för en dator som kör en 32-bitarsversion av Windows alldeles utmärkt på en dator som kör en 64-bitarsversion av Windows. (Ett viktigt undantag är antivirusprogram.) Men de flesta program som utformats särskilt för en 64-bitarsversion av Windows fungerar ofta snabbare, i synnerhet om de används för resursintensiva aktiviteter som redigering av högupplöst videomaterial eller drift av en stor databas.

Du kan kontrollera om 64-bitars drivrutiner och program finns tillgängliga online i vårt nya Windows 7 Compatibility Center. Compatibility Center kan till exempel vara praktiskt om du planerar att köpa en ny skrivare och vill vara säker på att det finns en 64-bitars drivrutin innan du köper den – eller om du vill ta reda på om det finns 64-bitarsversioner av dina favoritprogram.

Windows Vista Compatibility Center anger även om 64-bitars drivrutiner finns tillgängliga för tusentals olika maskinvaruprodukter, liksom tillgängligheten för 64-bitarsversioner för tusentals olika program.

Det finns andra viktiga aspekter att ta hänsyn till vid installation av maskinvara och program i en 64-bitarsversion av Windows. Mer information finns i Så här fungerar maskinvara och program för 64-bitarsversioner av Windows.

Mysteriet är löst

Nu när vi har löst mysteriet med 64-bitars Windows, förstår du säkert att datoranvändning med 64-bitar egentligen inte är särskilt konstigt. Och att de flesta datoranvändare inte berörs av frågan.

Oavsett om du redan har en dator med 64-bitarsprocessor eller planerar att köpa en, är det viktigaste att du väljer en version av Windows som passar för ditt sätt att arbeta eller spela. I de flesta fall spelar det ingen roll om det är en 32- eller 64-bitarsversion.