Güvenlik duvarı, Internet'ten gelen bilgileri denetleyen ve ardından güvenlik duvarı ayarlarınıza göre engelleyen veya geçişine izin veren bir yazılım veya donanımdır.

Güvenlik duvarı, korsanların veya zararlı yazılımların (solucanlar gibi) ağ veya Internet üzerinden bilgisayarınıza erişmelerini engellemeye yardımcı olabilir. Ayrıca, güvenlik duvarı bilgisayarınızın diğer bilgisayarlara zararlı yazılım göndermesine de engel olur.

Aşağıdaki şekilde güvenlik duvarının çalışma biçimi gösterilmektedir.

Güvenlik duvarının Internet ve bilgisayarınız arasında nasıl bir engel oluşturduğunu gösteren çizim
Bir tuğla duvar nasıl fiziksel engel oluşturuyorsa, güvenlik duvarı da Internet ve bilgisayarınız arasında bir engel oluşturur.

Güvenlik duvarı, virüsten koruma programıyla aynı şey değildir. Bilgisayarınızın saldırılardan korunmasına yardımcı olmak için hem güvenlik duvarına, hem de virüsten koruma programına ihtiyacınız vardır.